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Voici pourquoi de nombreux Utah Dems enregistrés comme républicains pour voter dans la primaire de mardi – Mother Jones

L'ancien ambassadeur Jon Huntsman Jr., actuellement candidat au poste de gouverneur de l'Utah.Sergei Fadeichev / TASS via ZUMA Press

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Si Jon Huntsman Jr. remporte la primaire du GOP mardi pour retourner à son ancien poste de gouverneur de l'Utah, il pourrait avoir un démocrate gay, grec et ex-mormon à remercier.

Jim Dabakis a été président du Parti démocratique de l'Utah pendant trois ans. Il était le seul membre ouvertement gay de la législature de l'Utah jusqu'à la fin de 2018, lorsqu'il a pris sa retraite de son siège au Sénat après six ans et a couru sans succès pour être maire de Salt Lake. Marchand d'art, il soutient la légalisation de la marijuana et est connu pour ses cascades favorables à la presse, comme proposer d'ajouter le «Stormy Daniels On-Ramp» à une route nationale que le législateur dirigé par le GOP voulait nommer d'après le président Donald Trump. Mais le mois dernier, Dabakis a fait quelque chose d'inattendu: il s'est inscrit pour voter comme républicain.

Cette décision est née d'années de frustration avec un établissement républicain d'État qui a à plusieurs reprises «craché devant les démocrates», m'a dit Dabakis dans une interview dans son arrière-cour à Salt Lake City, tandis que Taco, son Chihuahua, somnolait sur ses genoux. Après avoir regardé les républicains gerrymander systématiquement hors de tout rôle significatif dans la gouvernance de l'État, il a décidé que quelque chose de radical était en ordre. «J'ai pensé à brûler le Capitole», a-t-il dit en riant. Au lieu de cela, il a rassemblé ses 60 000 abonnés à la newsletter et 33 000 abonnés Facebook et les a exhortés à changer de parti et à voter à la primaire du GOP de mardi pour Huntsman, le candidat le plus modéré de la course. "Qu'avons-nous à perdre?" dit-il en levant les mains.

L'Utah est parmi les États rouges les plus rouges. L’Utah a élu un démocrate pour la dernière fois en 1980, lorsque les électeurs ont fait appel à Scott Matheson, dont le fils Jim Matheson a été pendant de nombreuses années le seul membre démocrate de la délégation du Congrès de l’État. Dans le dernier redécoupage, les républicains ont veillé à ce que les enclaves libérales de Salt Lake City, Moab et Park City soient découpées et épissées en districts législatifs où leurs votes démocrates étaient dilués par des électeurs conservateurs et souvent ruraux. Le résultat a été une super-majorité du GOP au sein de la législature de l'État, où les démocrates ont peu de pouvoir. Une analyse 2018 par le Salt Lake Tribune estime que les démocrates avaient remporté un tiers du total des voix pour la Chambre d'État cette année-là, mais seulement un cinquième des sièges grâce au gerrymandering républicain. Aujourd'hui, 63 des 75 membres de la Chambre d'État appartiennent au Parti républicain.

Dabakis affirme que l'exclusion des démocrates de tout rôle significatif au sein du gouvernement a été d'un grand soulagement récemment, alors que le nouveau coronavirus a balayé l'État. Plus de 40% des cas en Utah concernaient des Latinos, qui ne représentent que 14% de la population. Mais ni le premier groupe de travail communautaire sur les coronavirus de l'État ni son groupe de travail sur la réponse économique ne comprenait un seul membre latino-même pas le sénateur Luz Escamilla (D), un législateur de l'État latina qui avait une expérience de première main avec le virus après avoir été malade de Covid -19 fin mars. (Tous les législateurs de l'État latino-américain de l'Utah sont démocrates.)

Comme dans beaucoup d'autres endroits où règne le parti unique, la plupart des actions dans les courses électorales de l'Utah se déroulent dans le primaire, où le vainqueur du GOP est un remplaçant pour les élections générales. Cette année sera la première fois qu'un candidat non titulaire remportera la course du gouverneur depuis que Huntsman lui-même a gagné en 2004. Le gouverneur actuel, Gary Herbert, était le lieutenant-gouverneur de Huntsman et a emménagé dans le manoir du gouverneur lorsque Huntsman est parti en 2009 pour devenir Obama. ambassadeur en Chine. Herbert a annoncé l'année dernière qu'il allait prendre sa retraite, et le champ actuel pour le remplacer a été bondé, avec quatre candidats en lice pour la nomination du GOP.

Huntsman, qui s'est présenté aux élections présidentielles en 2012 et a été ambassadeur de Trump en Russie, est de loin le plus modéré du groupe. Les autres prétendants sont l’héritier d’Herbert, l’actuel lieutenant-gouverneur Spencer Cox; l'ancien haut-parleur d'Utah House et superfan de Trump, Greg Hughes; et Thomas Wright, un courtier immobilier et ancien président du Parti républicain de l'Utah. Les démocrates ont nommé Chris Peterson, professeur à l'Université de l'Utah, qui n'a pas eu de prière aux élections générales de novembre dans un État où les républicains inscrits ont généralement dépassé les démocrates de 5 à 1. Dans un récent sondage mené par Utah Policy et KUTV News, Cox menait le domaine du GOP avec 34 pour cent des électeurs probables du GOP disant qu'ils voteraient pour lui. Huntsman était juste derrière avec 30%. Mais avec l'afflux de nouveaux républicains, on peut deviner ce qui pourrait arriver.

Avant de lancer sa campagne pour faire voter les démocrates à la primaire du GOP, Dabakis a fait le calcul et a pensé que lors de la primaire du GOP de l'Utah 2016, 245000 personnes ont voté. Dans une course de quatre personnes, "dix, vingt, trente mille votes pourraient faire une différence", a-t-il déclaré. Dabakis a été aussi surpris que quiconque d'apprendre qu'au moment de la clôture des inscriptions le 19 juin, le GOP de l'Utah avait gagné plus de 100 000 nouveaux électeurs depuis le début de l'année, dont 44 000 juste le mois dernier. Pendant ce temps, le nombre d'électeurs non affiliés a diminué, ainsi que le nombre de démocrates inscrits. Beaucoup de ceux qui ont changé de parti ont laissé des messages pour Dabakis sur sa page Facebook indiquant que même s'ils avaient des réticences à rejoindre un parti qu'ils détestaient, ils écoutaient l'appel. ("J'avoue, je me sentais un peu sale, mais je l'ai fait", écrit une femme.) "Ce sont des gens qui ont été complètement exclus du processus politique", a-t-il dit.

Dabakis a déclaré que lorsqu'il a élaboré son plan pour changer de parti pour la première fois, beaucoup de ses collègues démocrates étaient livides. Mais il a dit que les démocrates de l'Utah souffrent du syndrome de Stockholm – si acclimatés à être impuissants qu'ils sont reconnaissants pour toutes les miettes de victoires politiques que les républicains daignent leur lancer. En conséquence, ils n'ont pratiquement aucune initiative réussie à présenter aux électeurs. Parce que les démocrates ont si peu de pouvoir, le GOP est devenu plus radical. "Si vous êtes républicain, vous n'entendez que la frange", dit Dabakis. "Il n'y a aucun avantage à être raisonnable."

"Si tout le caucus démocrate législatif de l'Utah se rendait à Wendover pour la session, rien ne changerait", dit-il, faisant référence à une destination de jeu du Nevada populaire auprès des Utahans. «Nous avons eu 40 putains d'années à essayer de faire la même chose. Il est temps de regarder autour de nous et de faire quelque chose de révolutionnaire. "

L'effort n'est pas passé inaperçu des dirigeants républicains de l'État, en particulier Greg Hughes, un promoteur immobilier qui est le plus radicalement conservateur des candidats au poste de gouverneur, et celui qui semble susciter le plus de peur dans le cœur des démocrates. Ancien animateur de radio de droite, il a soutenu Trump en 2016 avant qu'il ne soit politiquement populaire et qu'il soit brièvement envisagé pour un poste au sein du cabinet Trump. Il a passé 16 ans à la législature de l'État, où son mandat était en proie à des allégations de violations de l'éthique et de conflits d'intérêts parce qu'il soutenait des projets de développement de l'État qui bénéficieraient à son propre immobilier.

Hughes a aidé l'administration à réduire le monument national Bears Ears et a été parmi ceux de la législature de l'État à essayer d'obliger le gouvernement fédéral à céder la gestion des terres publiques à l'État afin qu'elles puissent être ouvertes pour l'extraction de charbon, de pétrole et de gaz. Ennemi majeur de l'expansion de Medicaid dans l'État après l'adoption de la Loi sur les soins abordables, Hughes s'est également opposé aux ordonnances de fermeture de l'État visant à contenir le nouveau coronavirus, qui fait actuellement son apparition dans l'État, avec plus de 14 jours consécutifs d'augmentation. cas positifs. Il s'est plaint lors d'un débat récemment que le changement de parti des démocrates pour voter dans la primaire fermée du GOP était un «comportement effronté» visant directement contre lui.

Il est déjà question de modifier les règles afin que cela ne se reproduise plus. Le représentant de l'État, Casey Snider (R), qui représente le comté de Cache dans le nord de l'Utah, prévoit de proposer un projet de loi à la session législative de 2021 pour exiger que les personnes qui changent d'affiliation à leur parti restent dans le parti pendant six mois. Une mesure visant à interdire aux personnes de changer de parti six mois avant une primaire est également à l'étude. "Mon idée est que si vous venez, vous devez rester un certain temps", a déclaré Snider au Deseret News récemment. Bien entendu, les mesures ne visent que le GOP. Les démocrates de l'Utah ont des primaires ouvertes, où tout le monde peut voter.

Dabakis n'est pas trop préoccupé par de tels changements. Il a dit qu'il pourrait simplement rester républicain et former un "caucus Obama" au sein du GOP, pour pousser le parti dans une direction plus modérée sur les questions des soins de santé à la pollution de l'air. Son projet de changement de fête a eu d'autres effets d'entraînement surprenants. Les républicains à bulletin fermé dans les courses serrées ont tendu la main pour la première fois pour lui demander des avenants. Il pense que les démocrates votant à la primaire du GOP pourraient avoir un impact sur la race du procureur général de l'État ainsi que sur quelques races législatives. Récemment, un type qui a défié un président républicain de Salt Lake City l'a appelé et lui a dit: «4 400 personnes se sont inscrites pour voter dans mon district. Envoyez-leur un message et dites-leur que je suis un bon gars! "

Dabakis dit qu'il pense que ce qu'il fait pourrait être un modèle pour d'autres États occidentaux, où les républicains contrôlent tout. "Nous sommes devenus un point de basculement dans beaucoup de ces courses républicaines", dit-il. «Si cela fonctionne, le nouveau gouverneur peut au moins être incité à nous écouter.»

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