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Voici où le mouvement pour défonder la police prend de l'ampleur – Mother Jones

Matt York / AP

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À Nashville, dans le Tennessee, mardi, un résident après un habitant masqué s'est aligné devant une audience publique sur le budget de la ville. Ils ont attendu, dans certains cas pendant des heures, leur tour de partager le même message avec le conseil municipal: il était temps de rembourser la police. L'audience a débuté à 18 h 30. Elle ne s'est terminée que vers 5 heures du matin le lendemain.

Nashville est loin d'être le seul. Alors que les crises jumelles consomment des villes à travers le pays – protestations contre la violence policière et une pandémie qui a frappé l'économie et anéanti les revenus municipaux – de nombreux défenseurs de la justice sociale disent qu'il y a une réponse évidente: couper le financement des services de police et réinvestir l'argent dans d'autres urgents services publics.

Cette idée n'est pas nouvelle mais gagne un élan sans précédent dans tout le pays alors que la violence policière contre les Noirs est devenue le centre de manifestations à l'échelle nationale après l'assassinat de George Floyd le 25 mai par un policier de Minneapolis.

«Nous devons déplacer les ressources de ces systèmes punitifs nuisibles sur lesquels nous dépensons des sommes incroyables – à savoir, la police au niveau local – et les transférer vers les types de ressources qui permettront réellement aux communautés d'être en sécurité et de prospérer», dit Kumar Rao, directeur du programme de transformation de la justice au Center for Popular Democracy, un groupe de défense progressiste.

Avec un œil sur ce type de redistribution des fonds de la police, les groupes d'activistes et les législateurs à travers le comté ont visé les budgets locaux. Dans de nombreuses municipalités, l'exercice se termine le 30 juin, ce qui signifie que les budgets de l'année prochaine sont en cours de finalisation ce mois-ci et entreront en vigueur en juillet.

À Minneapolis, des groupes tels que Reclaim the Block et Black Visions Collective, exhortent la ville à réduire le budget du département de police de 45 millions de dollars. «Notre ville est en feu, nos habitants souffrent et les communautés noires réclament la santé et la sécurité en pleine pandémie», note une pétition de Reclaim the Block. «Le moment est venu d'investir dans un avenir sûr et libéré pour notre ville. Nous ne pouvons pas nous permettre de continuer à financer les attaques de MPD contre des vies noires. »

À New York, les législateurs et les partisans de la réforme de la police ont appelé le maire Bill de Blasio à réduire les millions de financement de la police alors que le budget de l'État fait face à ce qu'un responsable a appelé «une dévastation économique sans précédent depuis la Grande Dépression». À Los Angeles, quatre membres du conseil municipal ont présenté une proposition visant à inverser l’augmentation prévue de 7% du financement de la police par le maire. À Durham, en Caroline du Nord, des manifestants se sont réunis cette semaine dans un théâtre local pour une manifestation «Defund the Police». À Milwaukee, dans le Wisconsin, la table ronde afro-américaine – soutenue par plus de 65 organisations – a appelé la ville à se départir de 75 millions de dollars des services de police et à réinvestir 50 millions de dollars dans la santé publique, le reste allant aux coopératives d'habitation. À Philadelphie, où le maire a proposé une augmentation de 14 millions de dollars des fonds de la police, des militants ont été s'enregistrer en masse pour témoigner pratiquement lors d'une audience sur le budget de la ville la semaine prochaine pour protester.

Des célébrités se sont également jointes au chœur de voix appelant à réaffecter les budgets de la police. Une lettre ouverte qui aurait été signée par Lizzo et John Legend, entre autres notables, a souligné le taux disproportionné de décès dus au COVID-19 dans la population noire dans son appel à financer la police et à investir à la place dans les soins de santé.

"Les décès du COVID-19 et les décès causés par la terreur policière sont liés et consécutifs", indique la lettre. «Les États-Unis n'ont pas de système national de santé. Au lieu de cela, nous avons le plus grand budget militaire au monde, et certains des services de police les mieux financés et militarisés du monde également. »

Les défenseurs de la justice raciale et de la réforme de la police, y compris le Mouvement 4 vies noires, demandent depuis des années des campagnes «investir / désinvestir» visant à retirer de l'argent des budgets de la police et à le réinvestir dans des initiatives communautaires visant à améliorer la vie quotidienne et la sécurité, du logement au infrastructures, des soins de santé à l'éducation. Les avocats notent que ces types d'investissements publics sont eux-mêmes des outils pour réduire la criminalité – une idée soutenue par de nombreuses études.

«Nous dépensons trop pour une institution qui ne progresse pas et compromet souvent la sûreté et la sécurité de la communauté. Et nous dépensons trop peu pour des structures qui cultivent réellement la sécurité communautaire et la réussite économique », explique Rao.

Rao est co-auteur d'un rapport de DPC 2017 qui examine le financement de la police dans 12 juridictions à travers le pays. Oakland a dépensé 21,1% de son budget de fonctionnement total pour la police – plus que le logement, les parcs, le développement de la main-d'œuvre et les services humains réunis; La ville natale de Floyd, adoptée à Minneapolis, a consacré plus de 11% de son budget aux services de police, dont 1,5% au ministère de la Santé.

Ces types de déséquilibres budgétaires pourraient s'aggraver à la lumière de la crise économique provoquée par COVID-19. Après d'énormes pertes de recettes fiscales dues aux fermetures de coronavirus, les villes et les États sont confrontés à des déficits de plusieurs milliards de dollars. (Les analystes estiment un déficit de 500 à 899 milliards de dollars.)

Certaines propositions de réinvestissement des fonds de la police progressent sur le plan législatif. À New York, où un déficit budgétaire de 9 milliards de dollars est prévu pour l'exercice 2021, le caucus progressiste du conseil municipal de 21 membres a organisé une réunion avec les défenseurs de la réforme de la justice pénale pour discuter de leurs propositions de financement de la police, après plusieurs mois de plaidoyer pour des coupes importantes ; une coalition de dizaines de défenseurs de la réforme de la justice pénale a envoyé une lettre en avril au maire de Blasio et au président du conseil municipal, Corey Johnson, les exhortant à "réduire considérablement le budget gonflé du NYPD". En 2019, note la lettre, la ville a alloué 6 milliards de dollars au NYPD, plus que «sur la santé, les services aux sans-abri, le développement des jeunes et le développement de la main-d'œuvre réunis».

Dans leur propre lettre à de Blasio la semaine dernière, Johnson et deux autres membres du conseil municipal ont noté que les coupes proposées par le bureau du maire jusqu'à présent sont biaisées en faveur de la police; ils incluent une réduction proposée de 32 pour cent au ministère de la Jeunesse et du Développement communautaire par rapport à une réduction de 0,4 pour cent (23,8 millions de dollars) du budget du NYPD.

Une coalition de 48 candidats pour le bureau de New York cette semaine a appelé le conseil municipal à réduire le budget du NYPD de 1 milliard de dollars au cours des quatre prochaines années, à instituer un gel temporaire de l'embauche de policiers et à réduire de moitié les 800 millions de dollars de dépenses annuelles supplémentaires du département. Leur proposition faisait écho aux réductions d'un milliard de dollars du NYPD suggérées par le Policing and Social Justice Project du Brooklyn College, qui appelle également à réduire les fonds pour les caméras corporelles et un programme de surveillance de la ville de New York géré par le NYPD.

Le membre du Conseil, Ben Kallos, coprésident du caucus progressiste, a déclaré New York Post que de nombreux membres du groupe "se sont déjà prononcés en faveur de #Defund NYPD et nous prendrons bientôt une position officielle en tant que caucus",

À Los Angeles, les partisans des coupes budgétaires de la police ont remporté une victoire tangible. Mercredi, le président du conseil municipal Nury Martinez et trois de ses collègues ont publié une proposition visant à réduire de 100 à 150 millions de dollars le budget du LAPD et à allouer ces fonds aux communautés de couleur. Leur proposition est venue après qu'une coalition de groupes communautaires, dirigée par Black Lives Matter-Los Angeles, ait lancé une campagne «Budget du peuple» axée sur la réduction et la réaffectation d'une grande partie du budget du LAPD de l'année prochaine, face aux propositions du maire de la ville pour l'augmenter. de 120 millions de dollars.

Ces appels à des réductions de financement ont fait forte impression. Quelques heures après que les membres du conseil ont publié leur proposition Pour réduire le financement du LAPD, le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a convoqué une conférence de presse, où il a annoncé que la ville abandonnerait ses plans pour augmenter le budget de la police. Au lieu de cela, il a dit qu'il couperait 250 millions de dollars du budget global, réorientant ces fonds vers la santé publique, le développement des jeunes, les dommages-intérêts pour ceux qui ont souffert de discrimination et les «centres de paix» pour soigner les traumatismes. On prévoit qu'au moins 100 millions de dollars des coupes nécessaires pour financer ces efforts proviendront du budget de la police.

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