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Une liste scandaleusement longue des grâces et des commutations controversées de Trump – Mother Jones

Illustration de Mother Jones; Jim Loscalzo / ZUMA; Storms Media Group / ZUMA

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Une version de cette histoire a été publiée pour la première fois le 13 avril 2020.

Donald Trump a ajouté un autre nom à sa liste florissante d'amis, de loyalistes et de célébrités conservatrices qui ont reçu des grâces ou des commutations présidentielles. Cette fois, le bénéficiaire était Roger Stone, un conseiller de longue date reconnu coupable de mensonge au Congrès, d'obstruction et de falsification de témoins dans le cadre de l'enquête sur la Russie. Le procès de Stone en 2019 a révélé que Trump avait probablement menti à l'avocat spécial Robert Mueller au sujet de son propre rôle dans le scandale, mais Stone lui-même est resté fermement loyal envers le président. Trump a rendu la pareille. Il a cherché à plusieurs reprises à intervenir au nom de Stone – réprimandant publiquement procureurs fédéraux, le juge dans l'affaire, et même un juré. De hauts responsables du ministère de la Justice auraient fait pression sur les avocats du gouvernement pour qu'ils «interrompent Stone». Vendredi soir, Trump a commué la peine de Stone, quelques jours seulement avant qu'il ne soit obligé de se présenter à la prison.

Le recours de Trump à la clémence des dirigeants a figuré en bonne place dans sa candidature à la réélection. Une annonce de campagne largement débattue, diffusée pendant le Super Bowl, mettait en vedette Alice Johnson, une femme noire qui a purgé 21 ans de prison pour une infraction liée à la drogue non violente avant que Trump ne commute sa peine en 2018. «Grâce au président Trump, des gens comme Alice obtiennent un deuxième chance ", a déclaré l'annonce. En février, Trump a libéré plusieurs femmes qui ont passé du temps avec Johnson.

Mais le cas de Johnson est loin d'être typique. Plus souvent, Trump a utilisé ses pouvoirs de grâce pour récompenser des alliés politiques comme Stone. Voici une liste d'icônes de droite, d'agents publics corrompus, de criminels de guerre accusés et d'autres personnalités controversées qui ont reçu la grâce de Trump.

Au cours de ses 24 années en tant que shérif du comté de Maricopa, en Arizona, Arpaio s’est qualifié de «shérif le plus dur d’Amérique» et est devenu connu pour son traitement sévère des immigrants et les conditions difficiles dans sa prison de comté. Lorsqu'un juge lui a ordonné de suspendre la détention de personnes en se fondant uniquement sur des soupçons quant à leur statut d'immigration, ce qui équivalait à un profilage racial, il a refusé. En 2017, il a été reconnu coupable d'outrage au tribunal pour violation de cette ordonnance.

La connexion Trump: Arpaio a endossé Trump en janvier 2016, citant ses positions sur l'immigration et son choix pour lui dans l'Iowa. Les deux hommes partagent également un penchant pour les théories du complot raciste. Au même moment où Trump faisait valoir la fausse affirmation selon laquelle le président Barack Obama n'est pas né aux États-Unis, Arpaio a envoyé un de ses adjoints et un membre de son groupe de birther volontaire à Hawaï pour enquêter sur le certificat de naissance d'Obama. Lors d'un rassemblement en août 2017 à Phoenix, Trump a fait allusion à une grâce. "Le shérif Joe a-t-il été condamné pour avoir fait son travail?" il a dit. "Je vais faire une prédiction: je pense qu'il va très bien." Quelques jours plus tard, le président a donné suite. "Le shérif Joe est un patriote", a-t-il déclaré. «Le shérif Joe aime notre pays. Le shérif Joe a protégé nos frontières. Et le shérif Joe a été très injustement traité par l'administration Obama. »

Lorsque les éleveurs de l'Oregon Dwight et Steven Hammond ont été reconnus coupables d'incendie criminel pour avoir brûlé plus de 100 acres de terres fédérales, leur cas est devenu un point d'éclair dans la lutte pour le contrôle des terres publiques. (Des témoins ont déclaré que l'incendie était destiné à dissimuler des preuves de chasse illégale; les Hammonds ont déclaré qu'ils avaient allumé le feu sur leur propre propriété pour brûler des espèces envahissantes et qu'il s'était accidentellement propagé.) 'ont été lésés par la portée fédérale, " Nouvelles BuzzFeed signalé. Leur cas a déclenché une impasse de 41 jours avec des agents fédéraux dans un refuge faunique de l'Oregon, dirigé par Ryan et Ammon Bundy. De nombreuses personnes se joignant à la manifestation étaient des membres de milices non officielles, armées d'armes d'épaule et de pistolets et vêtues de l'équipement tactique complet. Un éleveur de l'Arizona a été tué par la police.

La connexion Trump: Les Hammonds avaient le soutien des extrémistes de droite désireux de prendre les armes contre la réglementation gouvernementale et d'un magnat du pétrole multimillionnaire. Forrest Lucas – un mégadonateur du GOP qui détient le droit de nommer le stade des Colts d'Indianapolis et a des liens étroits avec le vice-président Mike Pence – a fait des Hammonds une cause personnelle comme symbole de son programme anti-réglementation. Trump leur a pardonné en juillet 2018. Lucas a ramené les Hammonds chez lui dans son avion privé après leur libération.

Blagojevich était gouverneur de l’Illinois en 2008 lorsque le sénateur de l’époque, Barack Obama, a remporté la présidence, laissant Blagojevich choisir le successeur d’Obama. Le gouverneur a été condamné pour avoir tenté de faire tomber un hôpital pour enfants et de vendre le siège du Sénat d'Obama. "J'ai ce truc et c'est putain d'or", a-t-il déclaré lors d'un appel enregistré en secret, se référant au siège du Sénat. "Je ne l'abandonne pas simplement pour rien."

La connexion Trump: Blagojevich est apparu sur Trump’s Apprenti célébrité télé-réalité après avoir quitté ses fonctions mais avant d'aller en prison. (Il a été licencié de Apprenti célébrité, Lui a dit Trump, parce que ses «faits sur Harry Potter n'étaient pas exacts.») Ces dernières années, l'épouse de Blagojevich Patti est devenue une habituée de Fox News, espérant attirer l'oreille du président alors qu'elle plaidait pour la clémence et a abandonné la théorie selon laquelle Robert Mueller et James Comey – deux des principaux responsables de l'application des lois qui ont ensuite enquêté sur le scandale Trump-Russie – était à l'origine de la chute de son mari. (Mueller était chef du FBI au moment de la condamnation de Blagojevich; Comey était en cabinet privé.) "Ils ont démis un gouverneur, et maintenant ils ont une vue beaucoup plus élevée", a-t-elle déclaré. Trump a commué la peine de Blagojevich le 18 février, le libérant de prison six ans plus tôt.

L'ancien chef de cabinet de l'ancien vice-président Dick Cheney a été reconnu coupable de parjure et d'entrave à la justice en 2007 dans une affaire tristement célèbre impliquant la divulgation de l'identité de l'officier de la CIA Valérie Plame. À l'époque, Plame était marié à un diplomate qui avait accusé l'administration Bush de déformer les renseignements pour justifier l'invasion de l'Irak.

La connexion Trump: Comey, qui était procureur général adjoint à l'époque, a nommé Patrick Fitzgerald – le même procureur américain qui a poursuivi Blagojevich – comme avocat spécial pour enquêter sur le scandale Plame. Bush a commué la peine de Libby en 2007, lui permettant d’éviter la prison mais en laissant la condamnation dans son dossier. Les défenseurs de Libby ont continué de soutenir qu'il avait été cheminé par des procureurs trop zélés, et Trump lui a pardonné en 2018. Victoria Toensing – qui était l'avocate de Libby, ainsi que l'alliée vocale de Trump et un acteur clé du scandale ukrainien – a déclaré à la Washington Post que Libby a été victime d'une «injustice infligée à lui et à sa famille» par Comey et Fitzgerald. La Maison Blanche a donné une explication similaire. "Beaucoup de gens pensent que Scooter Libby a été victime d'un avocat spécial qui s'est déchaîné", a déclaré Kellyanne Conway, conseillère de Trump. Le même jour, Trump a gracié Libby, il a attaqué Comey.

Kerik, l'ancien commissaire de police de New York sous Rudy Giuliani, a plaidé coupable en 2009 à huit crimes, dont une fraude fiscale et un mensonge à des responsables de la Maison Blanche. Lors de la détermination de la peine, le juge a déclaré que Kerik avait pris "une décision consciente de mentir essentiellement au président des États-Unis pour obtenir un poste au cabinet" – une référence au fait que Bush l'avait nommé en 2004 pour occuper le poste de secrétaire à la Sécurité intérieure. Il a purgé trois ans de prison.

La connexion Trump: Kerik a été un habitué de Fox News, où il a suggéré que le président de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie) et le représentant Adam Schiff (D-Californie) devraient être arrêtés pour leur rôle dans la destitution de Trump. Selon un communiqué de la Maison Blanche, Giuliani et l'hôte de Fox, Geraldo Rivera, faisaient partie de ceux qui ont demandé la grâce de Kerik, que Trump a accordée le 18 février.

Le milliardaire Michael Milken, autrefois l'homme le mieux payé de l'histoire de Wall Street, a contribué à créer le marché des obligations de pacotille dans les années 1980. Le «roi de la jonque» a été inculpé de délit d'initié et condamné pour fraude en valeurs mobilières en 1990. Il a purgé 22 mois de prison.

La connexion Trump: Trump a pardonné à Milken le 18 février. Le conseiller du président et gendre, Jared Kushner, a fait pression pour obtenir la grâce de Milken, tout comme Giuliani, dont le bureau de l'avocat américain avait poursuivi Milken. Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin – un ami de longue date qui a volé à bord d'un jet privé de Milken l'année dernière – a réclamé la grâce. Rupert Murdoch, qui comptait sur les services de Milken pour alimenter la croissance de News Corp. Le propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Robert Kraft.

Pogue, qui possédait une entreprise de construction au Texas, a été reconnu coupable d'avoir sous-payé ses impôts de près de 500 000 $ en 2010. Il a été condamné à trois ans de probation.

La connexion Trump: Le fils de Pogue, Ben, et sa belle-fille, Ashleigh, ont fait don de plus de 200 000 $ au Trump Victory PAC. La bête quotidienne a rapporté que le jour de leur premier don, Ashleigh a publié une photo Instagram du couple posant avec Donald Trump Jr.et sa petite amie Kimberly Guilfoyle, une ancienne animatrice de Fox News, dans les Hamptons. Le président a gracié Pogue le 18 février.

Safavian a été reconnu coupable d'entrave à la justice et de fausses déclarations en 2008 dans le cadre du scandale du lobbying Jack Abramoff. (Abramoff a plaidé coupable, entre autres, d'avoir fraudé des tribus amérindiennes). Safavian, qui travaillait à l'époque au bureau du budget de George W. Bush, a fait un voyage de golf à Londres et en Écosse avec Abramoff. Safavian a été condamné à un an de prison.

La connexion Trump: Safavian est avocat général à l'American Conservative Union, qui est dirigée par Matt Schlapp, dont l'épouse Mercedes était auparavant directrice des communications stratégiques de la Maison Blanche et est maintenant porte-parole de la campagne de réélection de Trump en 2020. Trump a gracié Safavian le 18 février.

Nolan, un ancien législateur républicain de l'État de Californie, a plaidé coupable en 1994 dans une piqûre de corruption politique du FBI connue sous le nom de «Shrimpscam», dans laquelle des agents fédéraux faisant semblant de représenter une entreprise de crevettes ont offert des pots-de-vin aux législateurs. Il a purgé 26 mois de prison. Il est depuis devenu une voix conservatrice de premier plan sur la réforme de la justice pénale.

La connexion Trump: Nolan dirige le Center for Criminal Justice Reform de l'American Conservative Union Foundation. Nolan était également une voix influente en faveur du First Step Act, une loi bipartite de réforme de la justice pénale que Trump considère comme l'une de ses réalisations législatives emblématiques. (La mesure a été mise en évidence dans l'annonce du Super Bowl de Trump avec Alice Johnson.) Trump a gracié Nolan en mai 2019.

Alors qu'il était marin dans la Marine, Saucier a conservé illégalement des photographies qu'il a prises de zones classées d'un sous-marin nucléaire. Il a plaidé coupable et a été condamné à 12 mois de prison.

La connexion Trump: Sur la piste de la campagne électorale en 2016, Trump a souvent fait référence à la condamnation de Saucier comme un exemple de punition pour ce qu'il considérait comme une infraction moindre que l'utilisation par Hillary Clinton d'un serveur de messagerie privé comme secrétaire d'État. Il a gracié Saucier en mars 2018.

D’Souza – un provocateur conservateur et ancien conseiller de Reagan – est connu pour ses articles et films incendiaires, y compris ceux qui se sont concentrés sur les théories du complot liées à Obama. Il a été condamné en 2014 pour avoir fait des contributions illégales à Wendy Long, candidate républicaine au Sénat à New York, pour avoir acheminé 20 000 $ via des donateurs de paille pour échapper aux limites de financement de la campagne. Il a été condamné à cinq ans de probation, dont huit mois de détention dans un centre communautaire.

La connexion Trump: D’Souza a affirmé que le ministère de la Justice d’Obama avait poursuivi l’affaire parce que D’Souza avait réalisé un film critiquant Obama. Un juge de l'époque a qualifié cette théorie de «non-sens», mais elle a résonné avec Trump. Le sénateur Ted Cruz (R-Texas) faisait partie de ceux qui ont fait pression pour obtenir le pardon de D'Souza, que Trump a accordé en mai 2018. Jeanine Pirro, animatrice de Fox News et ancienne juge qui est l'un des plus fervents partisans de Trump, l'a applaudi. . Roger Stone a cité la grâce de D’Souza comme un signal que Trump avait le dos d’anciens assistants qui avaient été inculpés lors de l’enquête Mueller. "Cela doit être un signal pour Mike Flynn et Paul Manafort et même pour Robert S. Mueller III: inculper les gens pour des crimes qui ne relèvent pas de la collusion russe et c'est ce qui pourrait arriver", a déclaré Stone au Washington Post.

Black était un magnat des médias qui, à un moment donné, dirigeait la troisième plus grande entreprise de presse au monde, qui possédait des journaux tels que le Chicago Sun-Times et le Le télégraphe du jour. En 2007 – dans une autre affaire poursuivie par Patrick Fitzgerald – Black a été reconnu coupable d'entrave à la justice et de fraude pour escroquerie à son entreprise sur 60 millions de dollars qui auraient dû aller aux actionnaires. Black a purgé trois ans et demi de prison, bien que certaines parties ou sa condamnation aient finalement été annulées.

La connexion Trump: Lors du procès de Black en 2007, Trump était censé témoigner que la fête d'anniversaire de 62 000 $ de l'épouse de Black était un événement commercial plutôt qu'un rassemblement social, mais les avocats de Black ont ​​changé d'avis à la dernière minute. Au cours des dernières années, Black est devenu un auteur prolifique d'opinions louant le président, ainsi que le livre sycophantique Donald J. Trump: un président pas comme les autres. Rush Limbaugh et Henry Kissinger étaient parmi ceux qui ont poussé Trump à pardonner à Black; il l'a fait en mai 2019.

Stanton a été reconnue coupable de complot fédéral pour son rôle dans un réseau de vol de voiture en 2004. Après avoir purgé sa peine de deux ans de prison, elle est devenue une personnalité de la télévision et un auteur, mettant en vedette dans un docuseries BET et écrit un livre incendiaire appelé Mensonges d'une vraie femme au foyer, alléguant que l'une des étoiles de Real Housewives of Atlanta avait fait partie de sa «vie de criminel hustler» il y a des années.

La connexion Trump: Stanton a aidé à faire pression pour le First Step Act. En 2019, elle a participé à un panel d'électeurs noirs de Fox News en tant que partisan de Trump. Après avoir été graciée le 18 février, elle a annoncé son intention de se présenter au Congrès en tant que républicaine contre la légende des droits civils John Lewis (D-Ga).

DeBartolo, un ancien propriétaire des 49ers de San Francisco, a été reconnu coupable en 1998 d'avoir omis de signaler un pot-de-vin de 400 000 $ que le gouverneur de la Louisiane lui avait demandé. Il a été condamné à deux ans de probation et à 1 million de dollars de sanctions.

La connexion Trump: DeBartolo a soutenu la campagne présidentielle de Trump et a organisé une fête de pré-inauguration sous les traits de Kimberly Guilfoyle et Omarosa Manigault. DeBartolo est également une célébrité locale dans sa ville natale de Youngstown, Ohio. Comme l’écrit Philip Bump dans le Washington Post, Le pardon de Trump de DeBartolo, délivré le 18 février, pourrait faire partie de ses efforts pour garder l'Ohio rouge en 2020.

Behenna était un lieutenant de l'armée qui a purgé cinq ans de prison pour le meurtre d'Ali Mansur, prisonnier irakien en 2008. Les forces américaines ont arrêté Mansur après qu'une bombe en bordure de la route a tué deux des amis de Behenna et des membres du peloton, mais il a été libéré lorsque l'armée n'a pas pu le relier de manière concluante au bombardement. Behenna était censé ramener Mansur dans son village. Au lieu de cela, Behenna l'a déshabillé, l'a interrogé sans autorisation et l'a tué par balle. Il a ensuite revendiqué la légitime défense.

La connexion Trump: Renard & copains—Une des émissions préférées de Trump — a traité favorablement le cas de Behenna et a donné aux parents de Behenna une plate-forme pour faire pression pour un pardon. Trump lui a pardonné en mai 2019, le libérant de ses restrictions de libération conditionnelle cinq ans plus tôt.

Le major Mathew Golsteyn a été inculpé de meurtre en 2018 lorsqu'il a reconnu avoir tué un Afghan en 2010. L'homme était soupçonné d'avoir fabriqué des bombes et avait été sommé d'être relâché après avoir été interrogé. Selon des documents mis au jour par le Washington Post en 2015, une enquête de l'armée a révélé que Golsteyn et d'autres soldats avaient enterré le corps de l'homme, l'avaient déterré, puis brûlé. L'avocat de Golsteyn avait déclaré au Publier au moment où les documents «sont sortis de leur contexte et sont biaisés», ajoutant que «c'est fantastique de dire qu'il a avoué avoir tiré sur un détenu non armé».

La connexion Trump: Pete Hegseth — un Fox & Friends hôte et copain de Trump – a fait pression pendant des mois sur les ondes et hors tension pour que Trump intervienne dans les cas de Golsteyn et de deux autres membres du service, Eddie Gallagher et Clint Lorance. Hegseth a déclaré que cela serait «encourageant pour des gars comme moi et d'autres membres du service». L'épouse de Golsteyn, Julie, est apparue à plusieurs reprises sur Fox & Friends avec Hegseth pour plaider la cause de son mari. Trump a gracié Golsteyn en novembre 2019, alors qu'il attendait toujours son procès. Le mois suivant, Golsteyn est apparu sur scène lors d'une collecte de fonds avec Trump. La bête quotidienne a rapporté que Trump voulait que les criminels de guerre accusés qu'il a pardonné fassent campagne pour lui en 2020.

Le lieutenant Clint Lorance a été condamné à 19 ans de prison pour meurtre au deuxième degré après avoir ordonné aux troupes de tirer sur des civils afghans non armés en 2012. Deux d'entre eux sont morts.

La connexion Trump: Lorance a profité de la campagne de Hegseth pour obtenir l'intervention de Trump dans les cas de criminels de guerre condamnés et accusés. Trump a gracié Lorance en novembre 2019, le libérant de prison après six ans. Lorance a depuis félicité le président sur Fox News et, avec Golsteyn, a pris la parole lors d'une collecte de fonds avec Trump.

Le chef des opérations spéciales, Gallagher, un Navy SEAL, a été inculpé de crimes de guerre en 2018. Il a été acquitté des charges les plus graves, condamné à une peine purgée et rétrogradé.

La connexion Trump: L'affaire a été portée à l'attention de Trump lorsque Bernard Kerik est devenu un défenseur de la famille Gallagher dans les médias conservateurs, a rapporté l'AP. Hegseth a exercé de fortes pressions au nom de Gallagher. Trump a fait de même avec le représentant Matt Gaetz (R-Fla.) Puis le représentant Rep. Duncan Hunter (R-Calif.), Qui a démissionné en janvier après avoir plaidé coupable à un complot pour abus de fonds de campagne. Trump n'a pas accordé de grâce ni de commutation à Gallagher, mais il a inversé la rétrogradation de Gallagher.

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