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Un nouvel effort semblable à Giuliani pour enduire Biden d'Ukraine tombe à plat – Mother Jones

Le président ukrainien Petro Poroshenko accueille le 16 janvier 2017 à Kiev, en Ukraine, le vice-président Joe Biden.Vitaliy Holovin / Corbis via Getty images

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Un législateur ukrainien a rendu public mardi des fragments modifiés d'enregistrements de conversations téléphoniques entre l'ancien vice-président Joe Biden et l'ancien président ukrainien Petro Poroshenko. Les enregistrements ne contiennent aucune preuve d'actes répréhensibles de la part du candidat présumé démocrate à la présidentielle, comme l'ont déclaré le législateur et les sites Web de droite, mais ils révèlent un nouvel effort d'un groupe ombrageux d'Ukrainiens et d'Américains pour salir Biden avec de fausses allégations.

Mercredi, lors d'une conférence de presse, Andriy Derkach, membre du parlement ukrainien, a diffusé des enregistrements de 2016 qui, selon lui, confirment l'accusation familière mais discréditée selon laquelle Biden a forcé le limogeage d'un procureur général ukrainien, Viktor Shokin, pour aider à protéger une compagnie de gaz ukrainienne qui a employé le fils de Biden de l'enquête. Mais les bandes sont un raté. La compagnie gazière Burisma ne se présente pas du tout. Les enregistrements soutiennent en fait l'explication publique de Biden selon laquelle il a fait pression sur Porochenko pour licencier Shokin – en menaçant de retenir les garanties de prêt internationales de l'Ukraine – parce que Shokin n'avait pas intenté de procès contre la corruption endémique en Ukraine et pour réformer le parquet notoirement corrompu.

Biden peut également être entendu conseiller Porochenko d'accélérer la nationalisation d'une banque ukrainienne, Privatbank, qui était contrôlée par un puissant oligarque, Igor Kolomoisky, qui avait été accusé d'en avoir détourné des milliards. (Un grand jury dans l'Ohio enquêterait actuellement sur le blanchiment de fonds volés à la banque par Kolomoisky dans le cadre de transactions immobilières dans la région de Cleveland.)

Biden a dit à Porochenko d'agir rapidement pour éviter que la question ne complique les relations de l'Ukraine avec la nouvelle administration Trump. "Je ne veux pas que Trump se retrouve dans une position où il pense qu'il est sur le point de souscrire à une politique et où le système financier va s'effondrer et il va être tenté de verser plus d'argent en Ukraine", a déclaré Biden l'enregistrement. "Voilà comment il va y penser avant de devenir suffisamment sophistiqué pour penser aux détails."

Biden semble avoir offert des conseils constructifs à Porochenko et peut-être même aider Trump, alors le nouveau président, en résolvant un problème épineux avant qu'il n'entre en fonction. Où est le scandale là-dedans?

Derkach a une longue histoire de liens avec les services de renseignement russes. Son père est un ancien officier du KGB devenu chef des services de renseignement ukrainiens. Derkach a étudié à l'Académie FSB de Moscou, qui forme des officiers du renseignement russe, dans les années 1990, et il a ensuite été membre du Parti des régions pro-russe d'Ukraine. Il a rencontré à Kiev en décembre dernier Rudy Giuliani, l'avocat de Trump, et fait partie d'une cohorte d'Ukrainiens qui ont semblé désireux de diffuser des allégations renforçant les attaques de Giuliani contre Biden.

Le mois dernier, Derkach a engagé son ancien collègue au Parlement ukrainien, Andrii Artemenko, en tant que lobbyiste américain. (Artemenko semble maintenant résider aux États-Unis, avec des propriétés en Floride et en Virginie.) Le contrat d'Artemenko avec Derkach indique que la firme d'Artemenko, Global Management Association Corp., aidera Derkach à contacter les responsables de l'administration Trump et le Congrès concernant «la corruption internationale dans le domaine de fournir à l'Ukraine une assistance technique et des prêts internationaux, interférer avec les activités des organismes centraux et des forces de l'ordre, et avoir un impact illégal sur les processus économiques et politiques nationaux du pays, ainsi qu'attirer des investissements dans l'industrie des machines et l'industrie du carburant et de l'énergie. Cette vaste description suggère que cela pourrait être un effort pour aider Derkach à pousser des allégations sur Biden aux États-Unis.

Un autre lobbyiste de la Global Management Association Corp., Nabil Bader, a nié que le travail pour Derkach soit lié à Biden. Mais Bader a déclaré qu'il ne pouvait pas discuter davantage des travaux en raison d'un accord de non-divulgation avec Derkach. Artemenko n'a pas répondu aux demandes des Mère Jones.

Les informations accessibles au public sur Global Management Association Corp. sont floues. Il répertorie une adresse à Washington dans ce qui semble être un espace de bureau partagé, mais il est intégré au Wyoming. Il appartient à 75% à l'épouse d'Artemenko, Oksana Kuchma, selon un enregistrement de lobbying étranger déposé en avril auprès du ministère de la Justice. Bader a dit Mère Jones qu'Artemenko la dirige mais la lance sous la propriété de sa femme car il voyage fréquemment.

Le président exécutif de la société est répertorié dans les documents comme «Andy Kuchman». Artemenko a dit Politico le mois dernier, il a changé son nom en 2017 en «Andy Victor Kuchma» pour le rendre plus facile à comprendre pour les Américains.

Artemenko a également participé, sous son prénom, aux efforts de Giuliani pour enduire Biden. Il est apparu avec Giuliani dans un reportage vidéo diffusé plus tôt cette année par le ardemment pro-Trump One America News Network. Dans la vidéo d'une heure, Artemenko a fait une variété d'allégations à propos de Biden sans aucune justification.

Artemenko le mélange dans la politique américaine depuis plusieurs années. Fin 2016 et début 2017, il a secrètement poussé l'administration Trump à adopter un «plan de paix» pour mettre fin à la guerre en cours entre l'Ukraine et la Russie à des conditions favorables à Moscou. Après le New York Times a rendu compte de ses efforts, il a fait l'objet d'une enquête pour trahison en Ukraine et a été déchu de sa nationalité en 2017. Il a également été interrogé par l'avocat spécial Robert Mueller. Artemenko a déclaré aux journalistes que les autorités russes soutenaient son plan de paix.

Sous son nouveau nom, Artemenko dirige plusieurs sociétés en Floride. Il s'agit notamment d'AirTrans LLC, une compagnie maritime dont le site Web indique qu'elle fait partie de Frontier Resource Group, dirigé par Erik Prince, le fondateur controversé de Blackwater et le frère du secrétaire à l'éducation, Betsy DeVos. Artemenko a dit Politico que lui et Prince "travaillent ensemble." Prince n'a pas commenté cette affirmation.

Prince lui-même a été impliqué dans des transactions étrangères douteuses. En 2016, il a financé les efforts des alliés de Trump pour trouver les courriels d'Hillary Clinton qui, selon eux, avaient été obtenus par des pirates à l'étranger. L'année dernière, le House Intelligence Committee a demandé au Congrès d'envisager d'inculper Prince pour avoir fait de fausses déclarations aux législateurs dans une interview en 2017 au sujet d'une réunion secrète de janvier 2017 qu'il avait eu aux Seychelles avec le chef d'un fonds souverain russe. La question était de savoir si cette réunion – organisée par les dirigeants des Émirats arabes unis – était une tentative de créer une voie de communication secrète entre le gouvernement de Vladimir Poutine et le cercle de Trump. Le ministère de la Justice a déclaré en février qu'il envisageait d'inculper Prince.

La publication par Derkach des enregistrements de ces conversations apparemment routinières entre Biden et Porochenko semble être la continuation de la campagne menée par Giuliani – et encouragée par les médias conservateurs, en particulier Fox News – pour entacher Biden d'allégations sans fondement liées à l'Ukraine. Giuliani a refusé de dire au Washington Post s'il savait à l'avance que Derkach avait sorti les enregistrements de Biden. Il a dit qu'ils n'étaient «que la pointe de l'iceberg».

Beaucoup de choses restent floues sur les liens entre Giuliani, Derkach, Artemenko et Prince. Mais malgré la destitution de Trump sur ses machinations en Ukraine, cette cascade montre clairement que les alliés de Trump au pays et à l'étranger n'ont pas renoncé à utiliser le scandale ukrainien contre Biden – même s'il n'existe pas.

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