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Un nouveau rapport montre ce qui s'est réellement passé avec la réponse du coronavirus en Chine – Mother Jones

Ng Han Guan / AP

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Alors que de plus en plus d'Américains meurent chaque jour dans la pandémie de coronavirus, le président Trump a désespérément essayé de détourner le blâme de sa réponse anémique et inepte à la crise. Sa croisade qui blâme le coupable a atterri sur une grande cible: la Chine.

Lui et ses alliés politiques ont tenté avec force de dépeindre le gouvernement chinois comme le méchant de cette histoire. Bien qu'au début, Trump ait félicité à plusieurs reprises le leader chinois Xi Jinping et son gouvernement pour leur réponse à l'épidémie, qui a commencé dans la ville de Wuhan, Trump a récemment changé de vitesse et a commencé à affirmer que le gouvernement chinois, et non l'administration Trump, était responsable des dizaines des milliers de morts aux États-Unis. Interrogé par le journaliste de CBS News, Weijia Jiang, sur les tests et le nombre de morts aux États-Unis, Trump a aboyé: «Ne me demandez pas. Demandez à la Chine. " Et ses camarades républicains, suivant l'exemple de Trump, ont appelé à des sanctions contre la Chine et à une modification de la loi pour permettre aux Américains de poursuivre la Chine pour les dommages causés par le virus. En fait, le Parti républicain a adopté une stratégie de blâme contre la Chine pour les élections de 2020.

Avec les membres du GOP du Congrès présentant plusieurs projets de loi liés à la gestion par la Chine de l'épidémie de coronavirus, le Congressional Research Service, la branche de recherche non partisane de la Chambre et du Sénat, a publié cette semaine un calendrier détaillé des mesures prises par la Chine au cours des premières semaines de la épidémie en décembre et janvier. Sur la base des comptes publics – y compris ceux des médias chinois – le rapport de CRS ne jette pas le gouvernement chinois sous un bon jour. Les jugements du rapport sont très mesurés, mais il fournit des munitions à ceux qui cherchent à détourner l'attention des propres actions (ou de l'inaction) de Trump.

Le rapport, rédigé par Susan Lawrence, spécialiste du SRC dans les affaires asiatiques, souligne que lors de l'épidémie de SRAS en 2002 et 2003, le gouvernement chinois a été vivement critiqué pour ne pas avoir signalé cet événement à l'Organisation mondiale de la santé et au public chinois pendant plus de deux mois. Cette fois-ci, la Chine a fait mieux: «La Chine a partagé des informations sur COVID-19 plus rapidement et de manière plus complète… Les autorités chinoises ont autorisé des experts du bureau de pays de l'OMS en Chine et du bureau régional de l'OMS pour le Pacifique occidental à effectuer ce que l'OMS décrit comme« une brève visite à Wuhan du 20 au 21 janvier 2020. » Mais le rapport ajoute: "La chronologie soulève néanmoins des questions pour certains sur les interactions de la Chine avec l'OMS à des moments clés des premières semaines de la pandémie." Et le rapport propose cet acte d'accusation: «Avant le 20 janvier 2020 – le jour où les autorités chinoises ont reconnu la transmission de personne à personne du nouveau coronavirus – le dossier public fournit peu d'indications que les principaux dirigeants chinois considéraient la maîtrise de l'épidémie comme une priorité . Par la suite, cependant, les autorités chinoises semblent avoir pris des mesures agressives pour contenir le virus. »

Comme le note le rapport, les hôpitaux de Wuhan ont commencé à remarquer une pneumonie d'origine inconnue fin décembre. Pourtant, au cours des premières semaines, selon le rapport, «les autorités chinoises n'ont peut-être pas toujours communiqué avec l'OMS» en temps opportun et avec précision, comme elles sont tenues de le faire en vertu du Règlement sanitaire international (IHY), accord auquel la Chine, les États-Unis et 194 autres pays sont parties. Le rapport indique que la Chine «n'a peut-être pas notifié de manière proactive l'OMS de l'épidémie», comme elle était également tenue de le faire: «Selon le Dr Michael Ryan, directeur exécutif du programme OMS de gestion des urgences sanitaires, le siège de l'OMS à Genève a été informé pour la première fois de l'épidémie. à Wuhan (le 31 décembre) non pas directement des autorités chinoises, mais plutôt du Programme de surveillance des maladies émergentes (ProMED), une plateforme open source basée aux États-Unis pour des renseignements précoces sur les flambées de maladies infectieuses. »

Il s'avère qu'un utilisateur de ProMED avait publié une traduction d'un rapport des médias chinois détaillant le contenu de deux «avis urgents» concernant ces nouveaux cas de pneumonie atypique que la Commission de la santé municipale de Wuhan avait envoyés aux établissements médicaux de la ville. Au même moment, une photographie d'un rapport de laboratoire montrant un résultat positif pour le SRAS avait commencé à se répandre dans les milieux de l'information et de la médecine à Wuhan. Le Dr Li Wenliang, pour sa part, a partagé cette image avec ses anciens camarades de classe dans un groupe WeChat en ligne privé. (Le Dr Li sera plus tard harcelé par des responsables gouvernementaux pour ses efforts pour faire passer le mot sur le coronavirus et perdra ensuite la vie à COVID-19 à l'âge de 33 ans.)

Dès que l'OMS a été informée de l'épidémie par le poste ProMED, elle a demandé une vérification au gouvernement chinois. En vertu du RSI, un gouvernement a 24 heures pour répondre. Le rapport de CRS note que "le calendrier officiel de la Chine indique qu'elle a commencé à" informer régulièrement "l'OMS des développements liés à l'épidémie le 3 janvier", et le lendemain, l'OMS a tweeté à propos de l'épidémie à Wuhan. Il semble donc qu'il y ait eu un léger retard de quelques jours en Chine pour vérifier cette nouvelle pneumonie.

Le rapport identifie un autre retard, peut-être plus important: "Le gouvernement chinois semble avoir potentiellement hésité avant d'informer l'OMS à la fois lorsqu'il a déterminé qu'un nouveau coronavirus était responsable de l'épidémie et lorsque ses scientifiques ont séquencé le génome du virus."

Le 9 janvier 2020, l'OMS a annoncé que «les autorités chinoises ont rendu une décision préliminaire sur un nouveau (ou nouveau) coronavirus, identifié chez une personne hospitalisée pour pneumonie à Wuhan». Deux jours plus tard, l'OMS a tweeté qu'elle avait reçu "les séquences génétiques du nouveau #coronavirus (2019-nCoV) des autorités chinoises". Mais, selon le rapport de CRS, «la Chine semble avoir déterminé qu'un nouveau coronavirus était responsable» plus tôt.

Un média chinois a rapporté que des échantillons de cas de pneumonie de Wuhan avaient été séquencés et trouvés pour indiquer un nouveau coronavirus le 26 décembre. L'Institut de virologie de Wuhan, une filiale de l'Académie chinoise des sciences, selon les médias d'État chinois, a séquencé le virus '' génome le 2 janvier. Il y avait donc plus de temps perdu. Et selon le rapport, «les autorités chinoises ne semblent pas avoir partagé des échantillons biologiques avec l'OMS ou d'autres partenaires internationaux» en temps opportun.

Ce qui est accablant dans le rapport n’est pas surprenant: «Les informations que les autorités chinoises ont fournies au public chinois et au monde dans les premières semaines de l’épidémie étaient souvent incomplètes et sous-estimaient l’étendue de la propagation du virus.» Bien que les médecins de Wuhan soupçonnent que la nouvelle maladie évoluait par transmission de personne à personne, les autorités chinoises ont initialement minimisé cela. "Un expert de l'OMS a fait écho à cette position lors d'une conférence de presse le 14 janvier 2020", indique le rapport du CRS, "déclarant que la Chine avait connu une transmission" limitée "interhumaine du nouveau coronavirus." Le rapport note également que «le personnel médical de Wuhan a commencé à tomber malade avec des symptômes similaires à ceux de ses patients en décembre». Mais les autorités chinoises n'ont pas reconnu les infections des travailleurs médicaux – un signe que ce nouveau coronavirus était extrêmement infectieux et dangereux – au début.

De plus, des responsables chinois ont intimidé et censuré des médecins et d'autres personnes qui ont cherché à partager avec le public des informations sur l'épidémie. Un exemple tiré du rapport de CRS: «Le lendemain du jour où l'équipe de scientifiques dirigée par le professeur Yong-zhen Zhang de l'Université Fudan de Shanghai est devenue la première à partager la séquence génétique du nouveau coronavirus avec le monde, les autorités de Shanghai ont fermé le professeur Zhang. laboratoire de «rectification», ce qui implique qu'il fait l'objet d'une enquête pour faute non spécifiée. » Et en janvier, la Chine a rejeté les offres du gouvernement américain d'envoyer à Wuhan une équipe d'experts des Centers for Disease Control.

«On ne sait toujours pas qui était responsable des décisions de retenir des informations dans les premières semaines», indique le rapport de CRS. Mais les choses se sont améliorées.

Comme le dit le rapport:

L'approche des dirigeants chinois face à l'épidémie a radicalement changé le 20 janvier. Ce jour-là, un expert médical a salué pour son rôle dans l'épidémie de SRAS, Zhong Nanshan, a officiellement confirmé la transmission interhumaine et les infections des travailleurs médicaux. La Commission nationale de la santé de la Chine a déclaré que la nouvelle pneumonie causée par un coronavirus était une maladie infectieuse à déclaration obligatoire en vertu de la loi de la RPC sur la prévention et le traitement des maladies infectieuses. La Chine a également modifié la loi sur la santé et la quarantaine de la RPC, ouvrant la voie à des quarantaines obligatoires et à des verrouillages. La journée s'est terminée avec la publication par le Secrétaire général Xi d'une «instruction importante», diffusée dans tous les principaux médias, pour donner la priorité aux nouveaux travaux de prévention et de contrôle des coronavirus.

Après trois semaines sans rapport assidu et partage d'informations sur cette nouvelle menace meurtrière, le gouvernement chinois est finalement allé dans la bonne direction. Cela mérite certainement d'être critiqué pour s'être assis sur des données importantes – et les défenseurs de Trump peuvent s'y accrocher. Mais à certains égards, l'histoire chinoise, telle que racontée par la chronologie de CRS, met en évidence la réponse inadéquate de Trump. Il note que Trump a été informé pour la première fois de l'épidémie le 18 janvier par le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar et que, le 23 janvier, le conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien, a informé Trump de la menace potentielle d'une pandémie posée par le coronavirus. Pourtant, Trump n'a pas pris de mesures immédiates. Il a publié des tweets louant la gestion de la crise par la Chine et a salué sa «transparence». Le 30 janvier, il a créé un groupe de travail à la Maison Blanche et le lendemain, il a ordonné l'interdiction de voyager bloquant l'entrée aux États-Unis des étrangers qui se trouvaient en Chine (interdiction d'une efficacité limitée). Mais il a passé une grande partie de janvier et février à ignorer la menace des coronavirus et à prendre quelques mesures concrètes pour se préparer à une éventuelle pandémie.

Au cours des premières semaines de cette pandémie, la Chine n'a pas suffisamment communiqué à sa population et au monde des informations importantes sur la crise des coronavirus, ce qui aurait pu entraver la réponse mondiale. Pourtant, Trump a mis plus de temps que le gouvernement chinois pour reconnaître la menace et adopter des mesures sérieuses. (Des mois plus tard, il n'a toujours pas fait assez pour créer un régime de dépistage et de dépistage ou pour fournir un équipement de protection aux travailleurs de la santé.) Ainsi, Trump et ses hommes de main, à la recherche d'une distraction, peuvent essayer de faire du bouc émissaire le gouvernement chinois comme le numéro- un coupable, mais comme Confucius l'a dit, "Ne vous plaignez pas de la neige sur le toit de votre voisin lorsque votre propre porte est impure."

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