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Un nouveau programme éducatif vise à aider les femmes autochtones lors de l'accouchement

Alors que le programme se lance pendant la pandémie de coronavirus, il se prépare depuis plus de cinq ans. Grantham dit que ce qui l'a d'abord inspirée à penser à l'accouchement et aux soins de maternité fondés sur la communauté et la tradition, c'est sa propre grossesse. En tant que membre de la nation Cowlitz, une tribu salish-sahaptienne du sud-ouest de Washington, elle avait reçu les bénédictions des cérémonies de sa communauté. Mais quand il s'agissait de ses sages-femmes, bien qu'elle se sentait soutenue, elle ne ressentait pas le lien spirituel qu'elle espérait qu'elle ferait parce qu'elles ne connaissaient pas les rituels et les cérémonies d'accouchement qui font partie de sa culture.

«Un grand nombre de nos traditions ne sont pas écrites et je soutiens cela», a déclaré Grantham. «Mais en même temps, étant une personne enceinte, j'avais très envie de pouvoir entendre les histoires de naissance et de ne pas avoir une jambe dans deux mondes. Les gens traditionnels de ma vie n'étaient pas mes sages-femmes. Et mes sages-femmes étaient très affectueuses et très gentilles, mais c'était différent parce qu'elles n'étaient pas des voyeurs de mon expérience spirituelle.

Voyant la déconnexion entre sa communauté et ses fournisseurs de soins maternels, Grantham s'est rendu compte que davantage de fournisseurs de soins de santé doivent être équipés de connaissances autochtones et que davantage de membres de la communauté autochtone doivent être équipés d'informations cliniques sur les soins maternels. C'est pourquoi le programme vise également à rassembler des membres de la communauté qui ont une connaissance approfondie de l'accouchement autochtone sans éducation formelle et des travailleurs de l'accouchement tels que des sages-femmes et des doulas qui n'ont pas les connaissances traditionnelles et cérémonielles nécessaires, pour apprendre ensemble et apprendre les uns des autres. Un exemple de cela a été lorsque l'une des participantes à sa formation d'assistante sage-femme en août a enseigné à la classe comment se préparer à un accouchement à domicile. La participante qui dirigeait le cours était infirmière en soins des plaies depuis plus de 30 ans, donc Grantham a estimé que les autres pouvaient apprendre beaucoup de choses grâce à son expérience.

«(Les participants sont) des gens qui font un travail phénoménal dans leur communauté et ils s'avancent et disent: 'J'ai suivi un programme d'éducatrice en accouchement, mais il n'y avait pas une seule chose qui me paraissait culturellement pertinente' ou 'je' je suis une tante, mais je n'ai pas d'éducation formelle – j'aime vraiment vraiment aider les gens et j'aimerais être en mesure d'aider davantage », a-t-elle déclaré. «Ce sont les gens qui veulent être les futurs fournisseurs – c'est une étape dans leur cheminement.»

En plus de fournir les connaissances dont les gens ont besoin pour soutenir l'accouchement dans leurs communautés, Farrah Rivera, directrice du soutien à la périnatalité et à l'allaitement chez Open Arms Perinatal Services, affirme que le programme d'éducateurs à l'accouchement vise à lutter contre la morbidité infantile, la mortalité infantile et les décès maternels dans l'État. ainsi que le pays.

Dans un rapport publié par le département de la Santé de l'État de Washington en octobre de l'année dernière, il a été démontré que les mères amérindiennes / autochtones d'Alaska avaient des taux de mortalité maternelle statistiquement plus élevés que tout autre groupe ethnique entre 2014 et 2016. Les problèmes qui ont eu un impact sur la majorité des décès liés à la grossesse comprenaient l'accès aux services de santé, les lacunes dans la continuité des soins, les lacunes dans les compétences cliniques et la qualité des soins, et le manque de coordination des soins au niveau des prestataires, des établissements et des systèmes.

Date de collecte en 2017 par le Bureau de la santé des minorités du ministère américain de la Santé et des Services sociaux montre également que les Amérindiens / Indiens d'Alaska ont un taux de mortalité infantile deux fois plus élevé que les Blancs non hispaniques, et que les mères amérindiennes / autochtones d'Alaska étaient 2,8 fois plus susceptibles de recevoir des soins prénatals tardifs ou inexistants que les mères blanches non hispaniques.

"Une des choses sur lesquelles nous nous concentrons est une éducation à la naissance qui est culturellement sensible, où vous répondez aux préoccupations au sein de votre propre communauté", a déclaré Rivera.

Selon Grantham, l'une des raisons des taux élevés de morbidité infantile et de mortalité maternelle dans les communautés amérindiennes est que la plupart des prestataires de soins de santé maternels travaillant avec des femmes amérindiennes ne s'identifient pas comme amérindiens eux-mêmes. À cela s'ajoute le fait que de nombreuses femmes doivent se déplacer en dehors de leur communauté pour recevoir des soins de santé. C'est pourquoi le programme n'accepte actuellement que les candidats amérindiens, et le programme d'un an non seulement forme ces participants, mais le fait en combinant une formation virtuelle avec un apprentissage sur place et en communauté. La composante d'apprentissage sur place et dans la communauté exige que les participants prennent ce qu'ils apprennent tout au long de l'année et l'appliquent sur le terrain dans leurs communautés.

Une réponse communautaire à l'accouchement est particulièrement importante pendant la pandémie causée par le nouveau coronavirus, selon Saraswathi Vedam, professeur de sage-femme et chercheur principal du Birth Place Lab de l'Université de la Colombie-Britannique.

En 2019, Vedam a publié le L'étude Donner la voix aux mères, qui examine les inégalités et les mauvais traitements pendant la grossesse et l'accouchement aux États-Unis. Ses recherches ont révélé que les femmes noires, les femmes autochtones et les femmes de couleur sont plus mal traitées que les autres. La recherche a révélé des différences dans les mauvais traitements selon la race, y compris deux fois plus de femmes hispaniques et autochtones que les femmes blanches rapportant que les prestataires de soins de santé les criaient ou les réprimandaient. De même, les femmes noires, les femmes hispaniques, les femmes asiatiques et les femmes autochtones étaient deux fois plus susceptibles que les femmes blanches de déclarer qu'un professionnel de la santé les ignorait, refusait leur demande d'aide ou ne répondait pas aux demandes d'aide dans un délai raisonnable.

Alors que ses recherches de 2019 démontrent des différences significatives parmi les femmes enceintes selon la race et le lieu de naissance en ce qui concerne le niveau de maltraitance pendant la grossesse et l'accouchement, Vedam affirme que la pandémie a rendu le processus encore plus difficile en raison de la pression exercée sur les prestataires de soins de santé et des mesures de distanciation sociale à travers le pays. . Un exemple de ceci est de ne pas permettre aux doulas de faire partie de la naissance. Bien que cela réduise le nombre de personnes physiquement présentes à l'hôpital, Vedam dit que l'expérience peut être très isolante et stressante, augmentant ainsi le risque de complications liées à la grossesse.

«Une perspective est que« nous avons réduit notre risque global pour le patient et pour le système et pour les autres patients en ayant une personne de moins là-bas. »Mais en supprimant ce soutien individuel, vous augmentez également le risque que (la mère) ait besoin de plus d'interventions et que chaque intervention signifie plus d'exposition pour tout le monde parce que vous aurez besoin de plus d'infirmières », a déclaré Vedam.

Vedam dit que le fait d'avoir des gardiens des connaissances autochtones et des sages-femmes qui soutiennent les femmes enceintes dans leurs communautés, en particulier pendant le COVID-19, leur donne la possibilité de prendre leurs propres décisions sous la direction de leurs aînés et des membres de la communauté.

«Les solutions générées par la communauté préservent la résilience tout en respectant les traditions des nations (autochtones)», dit-elle. «Ce sont des temps complexes dans lesquels nous vivons tous et il y a certainement des défis. Mais nous n'avons pas à passer de la casserole au feu.

C'est ce processus de «récupération de la naissance» que Grantham espère promouvoir à travers le programme.

«La façon dont chaque famille a besoin de soutien et comment chaque communauté peut y répondre est unique et différente et je veux faire de la place pour cela», a-t-elle déclaré.

Meral Jamal est née et a grandi dans une famille de 20 personnes aux Émirats arabes unis. Elle est étudiante en journalisme à l'Université Carleton à Ottawa et rédactrice en chef du bulletin LiisBeth, une publication féministe à Toronto. L'année dernière, elle a passé un été au Yukon dans le cadre de Stories North, une initiative de la professeure Kanina Holmes de Carleton pour impliquer les étudiants en journalisme dans le reportage expérientiel. Son séjour là-bas lui a donné l'occasion de passer du temps avec des communautés autochtones telles que les Vuntut Gwitchin d'Old Crow. L'expérience lui a montré la valeur des rapports de et avec les communautés du BIPOC.

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