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Un couple de St. Louis agitant des armes à feu vit dans «  un lieu privé '' qui consacre la suprématie blanche

Si vous vous demandez comment un défilé de manifestants en route pour visiter la maison de la mairesse de Saint-Louis, Lyda Krewson, a trébuché à travers une enceinte fortifiée qui semble avoir été arrachée du Moyen-Âge, la réponse est — car elle était tout simplement dans le chemin. En tant que personne qui est allée à l'école du soir à l'Université de Washington et qui voyageait fréquemment dans le quartier Central West End de St. Louis, il est difficile d'exagérer à quel point ces lieux privés sont vraiment gênants, intrusifs et menaçants. Ce ne sont pas des quartiers. Ce sont de minuscules royaumes murés insérés en plein milieu des zones les plus denses de la ville.

Voici où se trouve vraiment Portland Place, qui abrite les avocats américains qui détiennent des armes à feu.

Portland Place et les parcs et rues adjacents à St. Louis

Si vous remarquez que les rues et les blocs qui entourent cette zone sont principalement des commerces, des immeubles à appartements et des petites maisons, c'est exactement le cas. Un pâté de maisons au sud est à la lisière de Forest Park, autant au cœur de la ville que Central Park est à New York – peut-être même plus, car c'est là que se trouvent le zoo, le musée d'art, le musée d'histoire, le musée des sciences, et bien plus sont situés. Au nord se trouve le boulevard Delmar, un quartier d'affaires et de divertissement florissant et diversifié. Kingshighway, immédiatement à l'est, est la principale autoroute nord-sud de la région et, à peine visible, se trouve un immense complexe d'hôpitaux qui est à la fois un employeur important et la clé des soins de santé régionaux. C'est un endroit occupé, très fréquentée par les voitures et les piétons. Si vous vous déplacez des points de rassemblement sur le côté droit de cette carte, au domicile du maire sur le côté gauche – ce qui est exactement ce que faisaient les manifestants de Black Lives Matter – Portland Place est en plein milieu.

D'en haut, il est difficile de voir le mur de pierre, construit en 1888, qui entoure cette «enclave autonome». Mais il est possible de zoomer suffisamment pour donner une idée de ce qui se cache derrière ces murs.

Portland Place, avec la maison d'avocats agitant des armes à feu sur la droite.

Les marcheurs sur le chemin de l'ouest ont franchi la porte à l'extrémité est de Portland Place alors qu'ils marchaient simplement. Malgré des affirmations et des images ultérieures d'une porte mutilée, les rapports à l'époque indiquent que la porte était ouverte et en bon état lorsque les manifestants sont passés. Par expérience personnelle, je peux vous dire qu'il est parfaitement possible de s'engager dans cette voie par erreur, pour être pourchassé par une sécurité extrêmement brusque et agressive. Remarque – pas la police. Pour ajouter un peu d’ironie, Portland Place n’a pas utilisé la police de la ville depuis le début; Ils ont leur propre sécurité privée pour voir que les masses non lavées restent claires. Apparemment, la première étape pour être un vrai Américain est que vous ne partagez pas de forces de police avec tout le monde. La deuxième étape consiste à acheter un AR-15 parce que vous ne faites pas confiance à votre sécurité privée.

Tout comme avec les maisons de l'Upper West Side à New York, de belles demeures anciennes bordent le parc au sud. Mais ces lieux privés sont tout autre chose. Ce ne sont pas seulement des grappes de vieilles maisons massives, elles ont été explicitement créées pour isoler la riche croûte blanche et riche. Ils ont commencé dans les années 1850 sous les auspices de permettre aux résidents de «maintenir des normes appropriées». La ville a explicitement accordé à ces zones le droit de fixer leurs propres règles en ce qui concerne la façon dont les maisons sont construites et qui était autorisé à y vivre. Pendant des générations, personne n'a vécu dans l'un de ces endroits sans l'autorisation explicite de tout les autres résidents à l'intérieur des murs. Il est donc facile d'imaginer à quel point ces domaines sont très, très divers ne sont pas.

Portland Place n'est qu'une des nombreuses enclaves de ce type qui ont été créées dans le seul but de permettre aux blancs riches de littéralement cloisonner certaines des parties les plus chics de la ville et de décider pour le prochain siècle et demi qui serait autorisé à non seulement posséder un chez eux, mais même pour marcher le long de leurs trottoirs. Avant les années 1960, le règlement intérieur de ces lieux privés était explicitement et ouvertement raciste. Maintenant, à quelques exceptions près, ils sont simplement racistes en privé. Dans une ville où les Afro-Américains représentent la moitié de la population, la population noire de Portland Place est nulle.

Mark et Patricia McCloskey ne s'agitaient pas autour des armes chargées pour défendre leur maison. Ils menaçaient la force meurtrière de personnes qui avaient l'audace de franchir des barrières qui sont, comme toute statue confédérée, un monument à la suprématie blanche. Malgré tous les progrès des dernières décennies, Saint-Louis demeure une ville extrêmement ségréguée, une ville où la fuite blanche a laissé des quartiers entiers abandonnés. C'est, après tout, une ville où la célébration annuelle du 4 juillet était, jusqu'en 1992, la continuation d'un rituel suprémaciste blanc conçu à peu près au même moment où ces enclaves fortifiées étaient en construction.

Ce que les McCloskeys ont fait, c'est un crime qui mérite d'être poursuivi et d'entraîner leur radiation. Mais l'endroit où ils vivent est un affront à la décence chaque jour.

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