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Un autre tir IG de haut niveau semble conçu pour mettre fin à l'enquête sur une prétendue griffe de Chao-McConnell

Dans des lettres distinctes à Chao et au nouvel IG intérimaire, Howard "Skip" Elliott — qui se supervisera désormais à la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA) —House Oversight Chair Carolyn Maloney (D-NY), Transportation Chair Peter DeFazio (D-OR) et le représentant Gerald Connolly (D-VA) demandent des réponses et la réintégration de Behm. "Le renvoi de M. Behm est le dernier d'une série de licenciements politiques d'inspecteurs généraux par le président Trump", ont écrit les législateurs à Chao. «Cette attaque contre l'intégrité et l'indépendance des inspecteurs généraux semble être une campagne intentionnelle visant à saper leur capacité à dénoncer la corruption et à protéger l'argent des contribuables contre le gaspillage, la fraude et les abus.»

Dans la lettre à Elliott, les dirigeants du comité lui ont demandé de quitter son poste à PHMSA et de se récuser de toute enquête sur cette agence ou sur Chao. Le "conflit d'intérêts inhérent vous interdirait d'avoir l'indépendance nécessaire pour exercer une surveillance juste et rigoureuse du Département et du Secrétaire", ont-ils écrit. "Votre double nomination pourrait sérieusement refroidir la divulgation des dénonciateurs au Bureau de l'inspecteur général, car les dénonciateurs pourraient craindre que leur identité ne soit révélée à un fonctionnaire toujours en service au Ministère."

Donald Sherman, directeur adjoint du Center for Responsibility and Ethics (CREW), dit que tout cela est très puant. CREW a envoyé un certain nombre de demandes en vertu de la Freedom of Information Act pour découvrir ce qui s'est passé dans ce processus décisionnel. Sherman dit que le licenciement de Behm et l'installation d'Elliott ressemblent à un effort pour "installer quelqu'un plus politiquement aligné avec le président pour diriger le Bureau de l'inspecteur général dans les quelques mois environ, ce qui prendra probablement pour confirmer le candidat du président. " Et quelqu'un qui est idéalement plus politiquement aligné avec McConnell, car l'enquête clé sur Behm pourrait non seulement nuire à Chao mais "également à l'allié en chef du président au Sénat", a déclaré Sherman.

Les législateurs de la Chambre se sont dits "préoccupés" par le fait que le licenciement soit "un effort pour saper les progrès" de l'enquête Chao / McConnell, "qui, selon nous, est en cours. … Toute tentative de votre part ou de votre bureau d'interférer avec le Bureau de l'inspecteur L'enquête du général sur vous-même est illégale et sera minutieusement examinée par nos comités ", ont-ils écrit à Chao.

McConnell, écrit CREW, "faisait partie intégrante de l'examen par le Sénat de la nomination d'Howard Elliott à la tête de la PHMSA". Il va également "jouer un rôle déterminant dans la confirmation potentielle d'Eric Soskin en tant qu'IG permanent. … Ces mesures laisseront la surveillance de l'enquête Chao-McConnell entre les mains des responsables de l'administration Trump que McConnell a effectivement approuvée". Ce qui est terriblement pratique pour Moscou Mitch. Il n'y a vraiment aucun fond à sa corruption lorsqu'il s'agit de conserver et d'abuser de son pouvoir.

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