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Trump et le GOP nous emmènent dans une deuxième grande dépression, mais la pensée magique continue

Aux États-Unis, les taux d'infection actuels s'élèvent à plus de 50000 nouveaux cas par jour, les plus élevés jamais enregistrés, et ils continuent d'augmenter. La plupart des nouvelles infections remontent aux vacances du Memorial Day à la fin mai, lorsque de nombreuses personnes dans ce pays se sont rassemblées socialement sans égard à la distance sociale, ou sans porter aucun type de revêtement facial en public. Alors que les vacances du 4 juillet se profilent, les responsables de la santé publique ont déjà commencé à avertir les gens d'éviter les groupes et de maintenir leurs distances, et les États inversent déjà leurs politiques de réouverture, notamment celles qui permettaient aux gens de fréquenter les bars et les restaurants.

À ce stade, les gouverneurs républicains dans des États comme le Texas et la Floride voient les conséquences de leurs poussées prématurées de réouverture se dérouler en temps réel, exactement conformément à ce qui avait été prédit par de nombreux experts de la santé. Leur réponse, naturellement, a été de rejeter la faute sur eux-mêmes et sur les personnes infectées. Par exemple, le gouverneur Ron DeSantis a imputé la forte recrudescence des affaires COVID-19 en Floride aux jeunes qui ne respectent pas la distance sociale dans les bars, sans reconnaître que c'est lui qui a ordonné l'ouverture des bars. De même, au Texas, le gouverneur Greg Abbott, également républicain, a «suspendu» la réouverture de son État, mais les entreprises qui sont actuellement ouvertes restent ouvertes, même si certains restaurants ont désormais une capacité réduite.

Mais ce ne sont pas seulement les bars et les restaurants qui contribuent à l'infection au COVID-19. Les bureaux et les entreprises avec climatisation centralisée peuvent également se propager, en particulier dans des environnements relativement proches. Étant donné que la plupart des établissements de ce pays fonctionnent avec un certain type de climatisation pendant les mois d'été, il subsiste ce risque, qui n'a pas grand-chose à voir avec la distanciation sociale mais est davantage une conséquence de la réouverture en général. La même préoccupation persiste pour les voyages en avion et la plupart des formes de transports publics.

En bref, le pays se trouve presque exactement où il se situait au début de cette pandémie, avec des cas d'infections et de décès qui montent en flèche et sans fin en vue. La raison pour laquelle cela s'est produit est due à l'absence d'une réponse nationale unifiée, le type de réponse unifiée qui a permis à plusieurs autres pays de rouvrir plus complètement. L'ancien vice-président Joe Biden, qui a remporté la nomination présidentielle démocrate en juin, a reconnu la mauvaise réponse dans un discours qu'il a prononcé mardi, accusant l'administration Trump de ne pas avoir unifié le pays pour contenir la propagation du COVID-19. Comme Jennifer Rubin, écrivant pour le Washington Post, a noté cette semaine:

En somme, sans plan national fondé sur la science, nous sommes de retour là où nous avons commencé en mars – ou à un point encore pire. Biden a fait écho à l'avertissement de Fauci, affirmant que «la crise est réelle – et elle est en plein essor». Trump a gaspillé un temps précieux, a encouragé des mesures contre-productives et donné le mauvais exemple en refusant de porter des masques, ce qui des études ont suggéré pourrait sauver des milliers de vies.

Ce que personne n'a apparemment pris la peine de faire jusqu'à présent, c'est d'évaluer les conséquences sociales et économiques de la prédiction de Fauci – des ramifications probables d'un taux d'infection de 100 000 Américains par jour (ou plus) qui semble désormais possible. Bien sûr, ce chiffre se traduit par 3 millions d'Américains infectés par mois, avec un taux de mortalité correspondant à égaler. Donc, par des calculs simples, il semble que nous pourrions finalement voir les décès dans ce pays approcher 500 000 ou plus, en supposant que nous continuons sur notre route actuelle, alors que les hôpitaux sont submergés et que la propagation du virus s'infiltre finalement plus complètement dans les zones plus rurales du pays. —Les zones ayant moins de capacité à faire face à ce type de stress catastrophique sur leurs capacités médicales.

Bien que cela semble extrême, il n'y a pas grand-chose à l'horizon pour suggérer que cela se terminera d'une autre manière. La leçon à retenir de Fauci et d'autres cette semaine est que nous avons essentiellement perdu le contrôle du virus; que la mosaïque d’efforts déployés par les États pour réduire les taux d’infection en respectant une distanciation sociale stricte risque désormais de gâcher totalement ces gains en rouvrant trop tôt les entreprises; et qu'en fin de compte, le choix économique auquel ce pays sera confronté sera de perdre des centaines de milliers de vies américaines supplémentaires ou d'entrer dans une deuxième grande dépression.

Les raisons de ce résultat apparemment inévitable et horrible sont aussi tristes que banales, mais elles remontent toutes au politique. Alors que les démocrates ont souligné les effets salutaires de la distanciation sociale, des tests et de l'application de mesures de protection sur le lieu de travail, les républicains se sont davantage attachés à rouvrir l'économie à tout prix. Le virus semble rendre son verdict maintenant et, malheureusement, il semble imperméable aux considérations économiques et politiques du GOP.

Même si Joe Biden remporte les élections en novembre, il ne prendra ses fonctions qu'à la mi-janvier. Même si les démocrates remportent le Sénat, ce Sénat contrôlé par les démocrates ne sera pas en mesure de légiférer des mesures qui pourraient éventuellement atténuer cette tragédie jusqu'à la mi-janvier. C'est près de sept mois à partir de maintenant – sept mois qui ne promettent assez que des flambées continues d'une pandémie non contenue. Avec Donald Trump en fonction jusque-là, divers États poursuivront sans aucun doute leurs efforts sporadiques pour rouvrir, mais ces ajustements ne seront pas efficaces pour redémarrer l'économie; comme le montre la situation actuelle, ils sont très probablement voués à l'échec. Il est peu probable que le chômage baisse de manière significative (malgré les chiffres mensongers des emplois en juin qui étaient antérieurs à la résurgence du virus dans de nombreux États) parce que les gens ne seront tout simplement pas des entreprises condescendantes dans la mesure nécessaire pour réemployer les millions de personnes actuellement sans emploi.

Encore une fois, tout cela était prévu: si une «deuxième vague» d'infections commençait à augmenter après les tentatives de réouverture, les experts ont juré que le résultat serait pire que si aucune réouverture n'avait été tentée du tout. Mais nous ne sommes même pas dans une «deuxième vague». C'est toujours la première vague. Comme l'a observé Annie Lowrey, écrivant pour le L'Atlantique la semaine dernière, dans un article qui n'a pas reçu l'attention qu'il aurait dû (probablement à cause de «Bounty-gate»): «Au moins quatre facteurs principaux sont des économistes terrifiants et pèsent sur la reprise: la falaise budgétaire des ménages, la mort des grandes entreprises, le déficit budgétaire de l'État et des collectivités locales et la crise sanitaire persistante. »

Aucun de ces facteurs n'a été suffisamment atténué jusqu'à présent, principalement grâce à Mitch McConnell et au Sénat à dominante républicaine, et grâce à une réponse fédérale impuissante et incompétente sous l'égide de Donald Trump, qui semble s'ennuyer de la pandémie. Malheureusement, pour les sept prochains mois (au moins), nous sommes coincés avec ces deux obstacles; à moins d'un changement miraculeux de politique de la part du Parti républicain, nous serons toujours en proie à une calamité économique le jour du scrutin.

Imaginez maintenant ajouter un taux d'infection de 100 000 personnes par jour à ce mélange. Comme l'observe Lowrey:

(UNE)En raison d'une action politique dramatique, une pandémie de dépression est possible: le Congressional Budget Office prévoit que l'économie américaine va générer Une activité économique de 8 billions de dollars de moins au cours de la prochaine décennie qu'elle ne le prévoyait il y a seulement quelques mois, et qu'une reprise complète pourrait ne pas se concrétiser avant les années 2030.

(…)

Si et quand cette intervention fédérale se tarira, des millions de familles se contentant de garder la tête hors de l'eau couleront, car les emplois perdus et les heures annulées les obligent à cesser de payer leur loyer et à payer des arriérés de paiement de leur dette. Faim, itinérance, projets oubliés de fréquenter un collège communautaire, bébés qui grandissent dans des ménages stressés: ce sont les enjeux. Le CBO prévoit que chaque trimestre jusqu'à la fin de 2021, les consommateurs américains achèteront de 300 à 370 milliards de dollars moins que ils l'auraient fait si la pandémie n'avait jamais eu lieu.

Cette réduction drastique des dépenses de consommation en raison de la pandémie et de l'éloignement social aura pour effet «en cascade» d'anéantir de nombreuses entreprises qui ont réussi à survivre par la peau de leurs dents grâce au programme PPP (Divulgation: Daily Kos a reçu un Prêt PPP). Même avec ce programme, comme le note Lowrey, 100 000 entreprises ont désormais fermé définitivement leurs portes. Mais avec un nombre considérablement plus élevé de personnes à risque d'infection grâce à des tentatives de réouverture à courte vue, et grâce au manque de tests adéquats et de recherche de contacts, nous pouvons nous attendre à ce que certaines industries, telles que les voyages, le tourisme et l'hôtellerie, disparaissent essentiellement. Ce ne sera pas le résultat d'une politique d'État, mais le résultat d'un simple comportement humain: les gens veulent vivre et ils ne sont pas prêts à risquer leur santé ou celle de leur famille.

En l’absence d’aides fédérales massives, le désastre fiscal qui sévira dans les mois à venir va également anéantir les budgets des États et des municipalités. En raison de déficits de revenus sans précédent (Lowrey cite la perte de taxes de vente, d'impôts sur le revenu, de droits de mutation immobilière, d'amendes et de frais), les gouvernements des États et locaux prévoient des pertes budgétaires totalisant un billion de dollars l'année prochaine. Comme le dit Lowrey, «Sans l'aide de Washington, cela signifiera nécessairement des coupes massives de services et des pertes d'emplois: à savoir, environ 5,3 millions de pertes d'emplois. »

Tous ces facteurs indiquent une catastrophe économique absolue à l'horizon. De manière significative, l'article de Lowrey a été écrit avant Fauci a livré sa sombre évaluation de ce que nous verrons probablement en termes d'infections si nous continuons sur notre lancée actuelle. À cette époque, elle l'appelait «l'Alpha et l'Oméga» des pires scénarios.

Ne jamais maîtriser la pandémie signifie ne jamais déclencher l'économie. Il suffit de regarder les casinos de Las Vegas: ouverts, mais à moitié vide. La réponse bâclée signifie que des millions de parents devront continuer à surveiller leurs jeunes enfants au lieu de s'engager à travailler. Cela signifie que des milliers de bureaux continueront de travailler à domicile, ce qui nuira aux opérations commerciales conçues pour les soutenir. Cela signifie que les Américains éviteront les cabinets de médecins, les bars et les événements sportifs, resteront chez eux et affameront les entreprises locales de revenus. Cela signifie que les localités pourraient finir par devoir revenir à des mesures extrêmes de distanciation sociale au cours de l'été et de l'automne. Et cela signifie la peur et la méfiance: la confiance des consommateurs déprimée, la confiance ruinée dans le gouvernement et les inquiétudes quant à la capacité de l'économie à se rétablir.

C'est l'avenir vers lequel Trump et ses partisans républicains de la pensée magique nous ont conduits. C'est l'avenir que le président Joe Biden et un Congrès démocrate devront affronter en 2021. Il n'y a pas moyen de le contourner: le monde pourrait se rétablir autour de nous, mais tant que la pandémie restera incontrôlée, nous entrerons dans une dépression. Comme l'écrit Lowrey, Trump est à blâmer.

L'administration Trump a affirmé à plusieurs reprises qu'il y avait un compromis entre la santé économique du pays et sa santé publique. Mais les économistes et les médecins ont affirmé à plusieurs reprises que ce n’était pas vrai: mettre fin à la pandémie aurait été la meilleure chose que le gouvernement fédéral aurait pu faire pour préserver la richesse, la santé et le fonctionnement économique du pays. L'administration Trump, dans son orgueil, son obstination et son incompétence, n'a pas réussi.

Il est encore temps d'éviter ce résultat, mais cela nécessitera un effort de dépenses massif de la part du Congrès qui comprend non seulement une aide aux États, mais aussi une aide aux personnes dont l'emploi ne revient pas. Mais le plus important, nous devons maîtriser la pandémie, en testant et en traçant au niveau national – ce que nous aurions dû faire depuis le début au lieu de gaspiller les quatre derniers mois.

Si nous ne le faisons pas, tout le reste est simplement une pensée plus magique.

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