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Trump a affirmé que les ventes d'armes fourniraient une augmentation massive des emplois. Un nouveau rapport montre à quel point il avait tort. – Mère Jones

Le président Donald Trump discute des ventes d'armes à l'Arabie saoudite avec le prince héritier Mohammed bin Salman.SMG / Zuma

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Le président Donald Trump est devenu un stimulant implacable pour les ventes d'armes à l'Arabie saoudite, malgré l'autoritarisme croissant du royaume sous la direction de son chef de facto, le prince héritier Mohammed bin Salman. Le président s'est vanté à certains moments que les accords sur les armes avec le pays créeraient entre 500 000 et «plus d'un million» d'emplois. Même après que le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi a mis la pression sur les États-Unis pour qu'ils reconsidèrent leur alliance avec le pays, Trump a publié une longue déclaration défendant le royaume, notant spécifiquement que son engagement à acheter des armes américaines «créera des centaines de milliers d'emplois, formidables le développement économique et une richesse supplémentaire pour les États-Unis. »

Eh bien, selon un nouveau rapport, ces allégations ne sont pas près de disparaître, malgré l'administration accélérée par Trump de 8 milliards de dollars de ventes d'armes à l'Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis l'année dernière. (Dans une confluence intéressante de nouvelles, nous savons maintenant que cette décision faisait l'objet d'une enquête par l'inspecteur général du Département d'État que Trump a licencié la semaine dernière.)

Un rapport du groupe de réflexion de gauche Center for International Policy examine les principales ventes d'armes de Trump l'année dernière et conclut que «les revendications du président concernant jusqu'à 500 000 emplois provenant des ventes d'armes à l'Arabie saoudite représentent plus de dix fois le total réel de 20 000 à 40 000 emplois. " Le rapport constate également que, dans l'ensemble, l'impact des ventes d'armes dans l'économie américaine reste relativement mineur. En utilisant les données du programme de ventes militaires à l'étranger du ministère de la Défense, les chercheurs ont constaté que les ventes d'armes en un an ne génèrent que 189 000 emplois aux États-Unis, ce qui équivaut à «environ un dixième d'un pour cent du marché du travail américain».

Une partie de la raison de ces chiffres sensiblement inférieurs est la façon dont les accords sur les armes "se déroulent au fil du temps", a déclaré le co-auteur William Hartung lors d'une conférence téléphonique avec les journalistes jeudi matin. "Vous avez peut-être une offre importante, mais l'argent réel circulant au cours d'une année donnée est en fait assez faible." Comme si, si Trump avait conclu l'accord l'année dernière, la production des armes promises prendrait encore des années.

Trump semble également ne pas se rendre compte qu'un bon nombre des travailleurs associés à ces accords sont stationnés à l'étranger en raison de «compensations» ou d'accords de coproduction entre les États-Unis et d'autres pays. L'Arabie saoudite, qui est le plus grand importateur d'armes au monde, a pour objectif de localiser 50% de ses dépenses de défense d'ici 2030 – et les entreprises de défense américaines ont ajusté leurs flux de travail en fonction de la stratégie du royaume. Parmi les exemples cités dans le rapport: un accord de 450 millions de dollars avec Boeing pour localiser la maintenance et la réparation des avions produits aux États-Unis en Arabie saoudite et un engagement de Lockheed Martin à assembler des hélicoptères dans le royaume. Le rapport constate que 10% des accords américains sur les armes conclus en 2019 «impliquaient des licences pour la production d'armes américaines à l'étranger, ce qui compromet encore la création d'emplois aux États-Unis».

L'écart entre les promesses de Trump et la réalité est particulièrement inquiétant, car le président a à tout prix augmenté les ventes d'armes aux alliés américains du Golfe, même en contournant le Congrès pour le faire, ce qui soulève la question de savoir qui en profitera réellement. L'année dernière, les États-Unis ont conclu des accords pour plus de 85 milliards de dollars de ventes d'armes à l'étranger, une augmentation de 6,3 milliards de dollars par rapport à 2018, faisant de 2019 une année record pour les marchands d'armes. L'accord de 8 milliards de dollars avec l'Arabie saoudite – celui qui est maintenant au centre de l'enquête IG du Département d'État – a été mis en œuvre par un ancien lobbyiste de Raytheon qui a élaboré le plan pour que Trump déclare une "urgence" sur l'Iran qui permettrait à l'accord de se poursuivre sans approbation du Congrès. Raytheon, en fait, a conclu 14,2 milliards de dollars sur les accords de vente d'armes en 2019 et a été parmi les plus ardents défenseurs de nouveaux accords sur les armes avec l'Arabie saoudite. Le géant de la défense a, selon un récent New York Times rapport, "courtisé assidûment" le soutien de responsables proches de Trump comme le conseiller commercial de la Maison Blanche, Peter Navarro. L'entreprise a également engagé David Urban, un camarade de classe de West Point du secrétaire d'État Mike Pompeo, comme l'un de ses lobbyistes.

Bien sûr, il y a aussi la sombre question de savoir qui est blessé par toutes ces ventes d'armes. Une série de récents rapports d'enquête ont lié les armes américaines à des crimes de guerre et à d'autres événements massifs impliquant des victimes civiles, en particulier au Yémen, où les États-Unis continuent de soutenir l'intervention militaire de l'Arabie saoudite. Après avoir tenté de bloquer un transfert d'armes en juillet, le Congrès a été contrecarré par le veto de Trump. Une tentative de contournement au Sénat sous contrôle républicain a échoué. Ce même jour, la coalition militaire saoudienne a bombardé un marché dans le nord du Yémen, selon l'Associated Press, "tuant au moins 10 civils, dont des enfants".

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