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The Uncounted Dead | FiveThirtyEight

Ta première fois que Bob Duffy est entré dans le monde de l'épidémiologie, il était un scientifique amateur. C'était en 2003. Il avait pris sa retraite des pompiers de New York et avait pris un congé sabbatique de sa vie normale dans la banlieue de Long Island pour aider sa fille Meghan à obtenir son doctorat. au Michigan. Elle étudiait l'écologie et l'évolution des maladies infectieuses en utilisant de minuscules crustacés de lac comme organisme modèle.

Ensemble, Meghan et Bob sortiraient dans un camion, remorquant une petite chaloupe à fond plat. Ils étudiaient comment les épidémies commencent et se propagent dans diverses conditions. Ils dételaient sur un lac, puis sur un autre, traversant la campagne en ramassant et en comptant les crustacés malades et les poissons qui les chassaient. «En quelques mois, vous pouvez traverser toute une épidémie», me dit Meghan Duffy. Son père était son assistant de recherche rémunéré et l'un de ses emplois consistait à attraper le poisson. Après 30 ans à courir dans des bâtiments en feu, il ne pouvait pas croire à sa chance, a-t-elle dit.

La dernière fois que Bob Duffy est entré dans le monde de l'épidémiologie, il était une statistique.

Bob Duffy était père, grand-père, pompier à la retraite et bénévole de longue date dans sa communauté de Long Island. Il est décédé le 29 mars.

COURTOISIE DE MEGHAN DUFFY

Il est décédé à domicile le 29 mars 2020. Officiellement, la cause du décès était une maladie pulmonaire chronique. Mais il se passait plus que cela. Une maladie soudaine l'avait rendu trop fatigué pour quitter la maison, et il avait eu des contacts avec plusieurs personnes qui avaient par la suite été testées positives pour COVID-19. Pourtant, le certificat de décès de Bob ne mentionne pas cette maladie comme une cause ou même une cause probable de sa mort. Il n’a jamais été testé – il ne voulait pas entrer dans un hôpital et être séparé de Fran, sa femme de 48 ans.

Au lieu de cela, parce qu'il n'est pas mort dans un hôpital et parce que c'était au début de la pandémie, lorsque les directives changeaient rapidement et que les tests étaient difficiles à trouver, Bob Duffy est devenu l'une des personnes qui est passée à travers les failles statistiques. Au moment d'écrire ces lignes, 22 843 New-Yorkais sont officiellement morts de COVID-19. Bob Duffy ne compte pas parmi eux.

Plus d'un mois plus tard, la question de savoir qui compte comme un décès lié au COVID-19 est devenue politique. En Floride, la Medical Examiners Commission a accusé les responsables de l'État de supprimer leur nombre de décès. Le décompte des morts en Pennsylvanie a rebondi de haut en bas, suffisamment pour inciter le Sénat de l’État à envisager de donner aux coroners un rôle plus important dans les enquêtes sur les décès dus au COVID-19. Et le président Trump a remis en question le nombre national officiel de décès de 90340 au 19 mai, se demandant apparemment s'il était exagéré.

Les experts qui sont impliqués dans le dénombrement des nouveaux décès par coronavirus à tous les niveaux – des hôpitaux locaux aux centres de contrôle et de prévention des maladies – ne sont pas d'accord avec le président. Au contraire, disent-ils, ces décès sont sous-estimés. Et avec une mort comme celle de Bob Duffy, vous pouvez commencer à comprendre pourquoi.

Bob était une personne aimée de sa famille et de sa communauté. Depuis sa mort, Bob est également devenu un certain nombre de données saisies dans un tableur, tout comme les minuscules crustacés que lui et sa fille ont tirés des lacs froids du Michigan. Sa mort pourrait ne jamais être attribuée au SARS-CoV-2, mais sa mort est importante pour notre compréhension.

Til n'y a jamais eu de toux. Au lieu de cela, le premier signe de maladie dont se souvient Fran Duffy, c'est quand elle et Bob ont essayé de se promener et qu'il n'a pas pu arriver jusqu'au bout du bloc. «Nous avons démoli trois maisons et il a dit:« Je ne peux pas marcher aujourd'hui. Je suis trop fatigué. Je pensais qu'il avait peut-être un bug. Peut-être qu'il est juste fatigué. Nous sommes donc revenus. C'était mercredi », a-t-elle dit.

Il est décédé quatre jours plus tard.

Ce fut un déclin très rapide. Mais à d'autres égards, la maladie finale de Bob n'était qu'une partie d'une longue série de maladies. Au cours des deux décennies qui ont suivi sa retraite, il a eu un accident vasculaire cérébral. Il avait également eu un cancer de la bouche, du côlon et du foie. Il y avait des cicatrices – fibrose – qui avaient endommagé ses poumons et l'ont forcé à prendre de l'oxygène supplémentaire. Les traitements de radiothérapie qui avaient guéri ses cancers il y a des années lui avaient également causé des lésions nerveuses dans les jambes et une mâchoire qui s'érodait lentement. Bob n'était pas l'image de la santé. Nous parlons, après tout, d'un gars qui travaillait pour le NYFD à une époque où les pompiers ne portaient pas systématiquement les respirateurs et les masques qui leur avaient été délivrés. C'était macho, a dit Fran. Vous ne pourriez pas être le seul à mettre le masque si personne d'autre ne le faisait.

Donc, quand Bob est tombé malade fin mars de cette année, quoi que ce soit, ce n'était pas la seule chose dont il était malade. Il était aussi tellement malade de étant malade qu'il n'était pas intéressé à aller à l'hôpital. Alors que sa température montait à 103 degrés, Bob a choisi de faire une conversation vidéo avec son médecin de famille, Ihor Magun, plutôt que de quitter la maison. Fran se souvient du médecin suggérant de traiter Bob comme s'il était positif pour COVID-19, en termes d'isolement de ses amis et de sa famille. Il aurait pu passer un test – mais le centre de test le plus proche à Jones Beach était à 30 minutes, et puis il y avait les longues files d'attente en plus. Fran a pensé à le conduire là-bas, mais il était déjà suffisamment malade pour que cette option lui paraisse pire que de ne pas savoir ce que c'était qu'il avait contracté.

Toutes ces petites décisions, prises dans l'instant en raison de ce qui était le mieux pour Bob, ont fini par déterminer comment son décès a été enregistré.

TLa façon dont les décès sont comptés, comme tant d'autres aux États-Unis, diffère entre (et même à l'intérieur) des États. Il y a beaucoup de variations dans ce processus, même par une bonne journée – un fait qui remonte au début des enregistrements de mortalité dans ce pays. Alors que le recensement a commencé à compter les personnes vivantes dans tout le pays en 1790, l'enregistrement des décès a été laissé aux gouvernements des États et locaux. Le premier État à documenter pleinement sa mort a été le Massachusetts, en 1842. Ce n'est qu'en 1933 que tout les États remettaient le nombre de décès aux autorités fédérales.

Même aujourd'hui, maintenant que le certificat de décès lui-même est assez standardisé, qui enregistre d'abord votre décès et décide de quoi vous êtes décédé varie selon votre lieu de résidence et votre lieu de décès. Et cette variation ne risque d’augmenter que lorsque les gens commencent à mourir d’une nouvelle maladie que nous ne comprenons toujours pas. Dans le comté de Milwaukee, dans le Wisconsin, par exemple, les médecins légistes – les médecins qui enquêtent sur les décès et effectuent des autopsies – doivent fournir une certification officielle pour chaque décès lié au COVID-19 ou COVID-19 dans le comté, a déclaré le Dr Sally Aiken, président du Association nationale des médecins examinateurs. Mais ce n'est pas vrai partout. Dans l'État de New York, les médecins légistes ne sont impliqués que dans les cas qui semblent étranges ou suspects, comme lorsqu'un jeune en bonne santé décède sans avertissement préalable, a déclaré Richard Sullivan, président de la New York State Funeral Directors Association. Sinon, la décision est laissée aux agents de santé.

Le certificat de décès de Bob a été rempli par son médecin de famille et ne mentionne pas COVID-19. Le médecin légiste du comté a appelé Fran mais n'a posé des questions que sur les conditions préexistantes de Bob. Il en avait assez d'eux pour qu'il n'y ait aucune raison de soupçonner un acte criminel, et c'était tout ce que le médecin légiste devait savoir.

Si Bob était décédé dans un hôpital voisin, comme l'un de ceux du comté de Nassau appartenant à Northwell Health, il aurait subi un test de dépistage du COVID-19, avant ou après sa mort. Qu'il soit là depuis cinq minutes ou un mois, le personnel de l'hôpital aurait été chargé de remplir la partie de son dossier de décès électronique qui se rapporte à la cause du décès, m'a dit un représentant de Northwell. Ce processus peut sembler d'une simplicité trompeuse – il suffit d'écrire une cause de décès sur la ligne – mais il y a plus que vous ne le pensez.

Un certificat de décès standard fourni par le National Center for Health Statistics laisse place à la chaîne des événements qui ont conduit à la mort d'une personne.

Le formulaire d'enregistrement de décès électronique de New York fournit trois lignes pour la cause du décès, qui sont censées être remplies d'une manière qui raconte une histoire. L'idée est que personne ne meurt jamais d'une seule chose, m'a dit Aiken. Même si vous mourez dans un accident de la circulation, le dossier de décès peut se lire quelque chose comme «un traumatisme contondant… à la suite d'un accident de voiture». Ce sont ces informations qui aident les gens à remonter la chaîne de données pour classer un décès avec précision. Oublier une partie de l'histoire signifie un écart dans les données plus tard.

Cependant, tout le monde ne remplit pas complètement ces enregistrements. Et au début de la pandémie de COVID-19, il y avait beaucoup de confusion, a déclaré Shawna Webster, directrice exécutive de la National Association for Public Health Statistics and Information Systems, qui représente les officiers d'état civil à l'échelle nationale. «Cela pourrait simplement dire« coronavirus », que vous savez sûrement pas aussi descriptif qu'il le faut», a-t-elle déclaré. Après tout, COVID-19 peut tuer une personne de plusieurs manières. À l'autre extrémité du spectre, il y a des gens qui remplissent complètement les formulaires. «S'il vous plaît, ne mettez pas« test COVID-19 négatif »», a déclaré Webster. "Ne faites pas cela. Il y en avait plusieurs. »

jeDans les jours qui ont suivi ses premiers symptômes, l’état de Bob s’est aggravé. Il était devenu tellement fatigué qu’il ne pouvait pas quitter la maison – alors tellement fatigué qu’il était impossible de marcher seul. Il avait une fièvre extrêmement élevée. Mais même samedi, la nuit avant sa mort, il parlait toujours, a déclaré Fran, et elle lui a donc demandé ce qu'il voulait pour le dîner. Elle attendait quelque chose de léger. Bob a dit: «Hash de boeuf salé».

«J'ai dit:« Bob, hachis de bœuf salé? »» Mais il en était sûr. Alors Fran l'a préparé pour lui, l'homme qu'elle aimait. Elle a dû le déplacer vers un fauteuil roulant et l'amener à la cuisine pour manger. Il ne pouvait plus marcher sans tomber. "Je l'amène à la cuisine et je me tourne juste vers l'évier pour me laver les mains et j'entends ploc," elle a dit. Il s'était endormi à table. «Sa tête est descendue droit dans l'assiette. Et je viens de dire: «Bob. Qu'en est-il du hachis de bœuf salé! "Alors c'est juste … il y a pensé et il le voulait, mais il ne pouvait tout simplement pas l'obtenir, vous savez?"

Les médecins disent que ce type d'épuisement et d'épuisement de l'oxygène – couplé à une capacité de communiquer toujours – est une caractéristique commune de COVID-19. Même après s'être effondré à table, Bob a été assez lucide pour parler au prêtre qui lui a donné ses derniers rites plus tard dans la soirée. Il est mort le jour suivant.

Au cours des prochaines semaines, il deviendrait clair que Bob avait été en contact avec un certain nombre de sources potentielles de COVID-19 – ou peut-être qu'il avait été une source qui les lui avait transmises. C'est impossible à savoir. Son gendre a été diagnostiqué plus tard avec la maladie, et sa femme – l'une des trois filles de Bob – a été testée positive pour les anticorps COVID-19. Un jour, Fran ouvrira le journal pour découvrir que la femme qui lui avait coupé les cheveux et ceux de Bob pendant trois décennies – et qui était venue chez eux juste avant que Bob ne tombe malade – était décédée de COVID-19.

Mais le certificat de décès de Bob ne fait aucune mention du nouveau coronavirus. Le médecin de Bob n’a pas renvoyé de demande d’entretien, nous ne savons donc pas pourquoi il a fait les choix qu’il a faits lors de l’achèvement du certificat. Mais la cause immédiate de décès de Bob est répertoriée comme «arrêt cardio-pulmonaire» – son cœur s'est arrêté – en raison de «maladie pulmonaire obstructive chronique», en conséquence de «fibrose».

Bob est un excellent exemple de la raison pour laquelle les médecins et d'autres experts pensent que les décès dus au COVID-19 sont probablement sous-estimés – et non sur-comptés, comme certains sceptiques du COVID-19 l'ont allégué. En fait, si Bob était décédé aujourd'hui, il y a de bonnes chances qu'il ait été qualifié de décès COVID «probable», selon les directives actuelles du CDC, qui, entre autres, conseillent aux médecins d'inclure «COVID-19 probable» dans certificats de décès lorsqu'un patient a présenté des symptômes de la maladie et a été en contact avec des personnes testées positives. À l'origine, seules les personnes qui avaient elles-mêmes été testées positives pour le virus étaient comptées. Comme Bob, beaucoup de gens étaient probablement exclus. Mais même si les lignes directrices ont été révisées et que le nombre national de décès – qui comprend les cas probables et confirmés – a augmenté, les experts ont déclaré que le sous-dénombrement était encore plus probable que le sur-dénombrement.

Le bilan des morts de COVID-19 a été si écrasant que les autorités ont dû recourir à des morgues de fortune dans des remorques.

AGENCE TAYFUN COSKUN / ANADOLU VIA GETTY IMAGES

Une partie de ce raisonnement est basée sur la logique. Nous savons que nous manquions largement de tests alors que les gens mouraient déjà de COVID-19, il est donc logique que ces deux problèmes se chevauchent parfois.

Un autre raisonnement est basé sur des données. Dans de nombreux États, le nombre de décès par pneumonie en mars était supérieur à ce que vous attendez pour cette période de l'année, ou pour le niveau de grippe active pendant cette période – un détail important, étant donné que la pneumonie peut souvent être une complication de cette maladie aussi. Ces augmentations étaient particulièrement notables dans le New Jersey, la Géorgie, l'Illinois, Washington et New York, selon des recherches menées par Dan Weinberger, professeur d'épidémiologie à la Yale School of Medicine. Mais la pneumonie n'est pas la seule façon dont COVID-19 tue. Tous les décès dans l'État de New York ont ​​augmenté en mars, et ces décès excédentaires – des décès supérieurs au taux habituel pour ce lieu et cette période de l'année – ont dépassé de près de trois fois les cas de COVID-19 diagnostiqués dans tout l'État. Les données recueillies par le New York Times suggèrent que le nombre élevé de décès «excessifs» à New York s'est poursuivi jusqu'en avril.

Encore une autre raison pour laquelle les experts disent que nous sommes ne pas surestimer les décès dus à COVID-19, c'est que nous les comptons maintenant de la même manière que nous avons toujours compté les décès par maladie infectieuse. La méthodologie existe depuis longtemps et est utilisée pour toutes sortes de maladies – et il n'y a jamais eu de raison de penser que la méthodologie nous a fait surestimer les décès dus à ces autres maladies.

Dans la bureaucratie de la mort, tout se passe rapide, rapide, rapide, puis, après un certain temps, les choses se poursuivent.

Si vous regardez le rapport annuel du CDC sur les décès dus à la grippe, par exemple, vous verrez qu'il est «estimé», sur le modèle des décès officiels de grippe signalés, des décès de causes pseudo-grippales signalés et de ce que nous savons sur l'épidémiologie de la grippe. Le calcul est fait de cette façon précisément parce que les responsables de la santé publique savent qu'un décompte simple des décès grippaux officiellement diagnostiqués serait un sous-dénombrement des décès réels dus à la grippe.

Bien que les tests de dépistage de la grippe ne manquent pas et que pratiquement tous ceux qui veulent être testés pour la grippe puissent l'être, tous ceux qui l'attrapent ne sont pas testés. Beaucoup de gens tombent malades de la grippe et ne consultent jamais un médecin, a déclaré Alberto Marino, attaché de recherche à la London School of Economics, qui a étudié les cas de maladie et le nombre de décès pour la LSE et l'Organisation de coopération et de développement économiques. S'ils meurent – en particulier s'ils sont également âgés ou ont une maladie sous-jacente – le rôle que la grippe a joué dans leur décès peut facilement passer inaperçu et non enregistré. Nous n'enregistrons pas de décès "probables" de la grippe (encore une fois, les tests ne sont pas rationnés), mais nous enregistrons des décès dus à des "maladies pseudo-grippales" – et beaucoup de personnes qui meurent de la grippe n'en ont pas la liste comme cause sur leurs certificats de décès.

De même, quand un médecin considère le COVID-19 comme une condition qui a conduit à la mort de quelqu'un – même si ce n'était que la dernière d'une série de maladies – il ne fait rien de différent de ce qui a été fait avec la grippe depuis des années, a déclaré Aiken. moi.

Fondamentalement, si vous pensez que les décès dus au COVID-19 sont gonflés, vous ne devriez pas non plus vous fier au nombre annuel de décès dus à la grippe. Ou toute une série d'autres décès. La seule raison de penser vraiment que les décomptes de COVID-19 sont moins fiables à ce stade est que la grippe est politiquement neutre alors que le nouveau coronavirus ne l'est pas.

S'il y a une différence majeure entre la façon dont nous comptons les décès dus à la grippe et la façon dont nous comptons les décès dus à COVID-19, c'est que personne n'essaie de publier quotidiennement les décès dus à la grippe, en temps réel. Et c'est là que le décompte des morts pour COVID-19 se complique.

WLorsque Bob Duffy est décédé, sa communauté a réagi immédiatement. Fran a trouvé sa boîte aux lettres remplie de cartes; des fleurs et des pâtisseries entassées sur le porche. À un moment donné, il y avait tellement de tulipes, d'hortensias et de pensées que le livreur d'Amazon a commencé à faire des commentaires, alors Fran a décidé de planter les fleurs autour de la cour. "Il n'y a pas une seule carte qui ne comporte pas de lettre distincte", a-t-elle déclaré. Et beaucoup venaient de gens qu'elle ne connaissait même pas.

En plus d'être pompier et titulaire d'un doctorat. assistant, Bob a passé de nombreuses années à travailler avec le ministère social de la paroisse catholique locale. Il était essentiellement un travailleur social bénévole. Il s'est assuré que les gens qui avaient faim trouvaient des repas. Il a aidé des étrangers à payer leurs factures de services publics, et il a coordonné une banque alimentaire à Long Island. «La plupart des gens font du bénévolat un jour par semaine. Bob a officiellement fait du bénévolat cinq jours par semaine », m'a dit Fran. «Il s'est retrouvé avec les clés de la paroisse. Il était là-haut sept jours par semaine, et il ne pouvait pas être arrêté. "

Alors, quand il s'est arrêté, les gens se sont inquiétés. Et ils ont pris soin de sa veuve.

La famille de Bob Duffy ne saura jamais avec certitude s’il est décédé de COVID-19.

COURTOISIE DE MEGHAN DUFFY

La mort survient soudainement, brusquement. Au début, la famille, les amis et, parfois, si nous avons de la chance, des étrangers entrent en action comme des bougies romaines, envoyant des douches de casseroles et des condoléances comme des étincelles. Pendant une courte période, il y a beaucoup à faire, des décisions à prendre, l'amour à accepter. Mais ensuite, il y a du calme. Et puis il y a le reste de votre vie. L'absence que la mort laisse derrière elle dure beaucoup plus longtemps que la vague de condoléances initiale.

La bureaucratie de la mort a une dynamique similaire – tout d'abord, tout se passe rapide, rapide, rapide, puis, après un certain temps, les choses se poursuivent.

À New York, dans le premier ou deux jours grisants après le décès d'une personne, le médecin ou l'hôpital inscrit la cause du décès sur un registre électronique des décès, le salon funéraire remplit les données démographiques sur le même formulaire et le registraire des statistiques de l'état civil enregistre les données. Mais à partir de là, les choses ralentissent considérablement.

Habituellement, c'est bien – les statistiques sur les décès ne sont pas si volatiles que nous avons besoin qu'elles soient mises à jour aussi rapidement que, par exemple, les résultats des élections ou les résultats sportifs en direct. Mais la pandémie a changé notre relation avec ces statistiques. Maintenant, ils savent comment nous savons si nous arrêtons la propagation de COVID-19, et à quel point cette propagation est importante. Le problème est que le système n'est pas conçu pour faire ce travail.

Normalement, si un décès n'est pas compliqué et ne nécessite aucune enquête, autopsie ou débat, les dossiers de décès sont transférés au National Center for Health Statistics, une branche du CDC qui organise et analyse les données de vie et de décès dans ce pays. C'est ici qu'un décès est catégorisé et tabulé. Et ce processus est en train de se produire, avec également des décès dus à COVID-19.

Il faut du temps pour enquêter sur certains des décès et les acheminer vers le NCHS – la fréquence des enquêtes varie considérablement, mais les équipes des opérations d'urgence au niveau de l'État travaillent avec le personnel médical et la surveillance épidémiologique de l'État pour examiner les décès dus au COVID-19 et les éventuels décès dus au COVID-19, Dit Webster. Ainsi, les enregistrements peuvent être dans les bases de données d'état pendant un certain temps avant d'être suffisamment solides pour aller au NCHS. Ensuite, une personne du NCHS lit chacun de ces registres de décès pour s'assurer que, disons, une victime d'accident de voiture qui a eu un diagnostic de COVID-19 est enregistrée dans une base de données différemment d'un patient COVID-19 positif décédé le un ventilateur. Le résultat de tout cela est que, même si les dénombrements publics incluent les décès confirmés de COVID-19 et les décès probables, les décès ne sont pas simplement enregistrés bon gré mal gré. Et il sera possible, à l’avenir, de revenir sur les dossiers et de voir quels cas ont été confirmés par des tests et lesquels ne l’ont pas été.

Mais ce sont des statistiques lentes. Et ils sont encore ralentis par la confusion causée par une nouvelle pandémie de virus. Actuellement, le nombre de décès dus à COVID-19 produits de cette manière a au moins deux semaines de retard, a déclaré Robert Anderson, chef de la division des statistiques de mortalité du NCHS. Les chiffres dans certains États, dont New York, pourraient être encore plus en retard. Ce système est l'étalon-or, a déclaré Webster, mais il est conçu pour produire des statistiques précises – pas pour surveiller une pandémie en temps réel.

La mort est difficile – difficile à compter, difficile à vivre.

Et donc le CDC a également des statistiques rapides sur les décès COVID-19. En plus d'aller au NCHS, les données du bureau des actes d'état civil de l'État de New York sont également recueillies directement à partir de la base de données de cette agence et dans une tenue à jour par USAFacts, une organisation non partisane à but non lucratif chargée de collecter les rapports de décès quotidiens des registraires d'État et de comté qui enregistrent le premier leur. Le COVID Data Tracker du CDC provient directement du décompte USAFacts.

Cela signifie qu'il y a deux décomptes distincts publiés par le CDC – un lent, un rapide. (Cela s'ajoute aux comptes tenus par l'Université Johns Hopkins, le New York Times et d'autres entités.) Au 19 mai, le compte lent du CDC était de 67 008 et son compte rapide de 90 340. Vous trouverez les deux décomptes dans différentes sections du site Web du CDC, et lorsque vous regardez ces pages, il n'est pas toujours clair ce que ces décomptes séparés font et ne représentent pas. Il est facile de se confondre et de supposer que le nombre de décès que vous venez de voir dans le journal a soudainement été divisé par deux. Le 2 mai, le brandon du feu conservateur Dinesh D’Souza a faussement affirmé exactement cela, liant ses partisans au compte lent du CDC.

Le décompte plus petit et plus lent est plus précis, mais il ne reflète pas le nombre de personnes décédées à ce jour. Il y a des semaines de retard. Le décompte rapide permet de mieux décrire la situation en temps réel, mais le nombre exact changera à mesure que les décomptes d'état et locaux fluctueront. Une partie de ce changement est due à la confusion entre l'État et les entités locales. La ville de New York, par exemple, a son propre bureau des archives vitales – presque comme s'il s'agissait d'un État indépendant – et les chiffres de décompte rapide qu'elle produit pour elle-même ne correspondent généralement pas aux nombres de décompte rapide produits pour elle par l'État de New York. York, a déclaré Tanveer Ali, analyste en visualisation de données pour USAFacts.

Et bien que Bob Duffy ne soit pas compté dans les décomptes lents ou rapides qui se produisent actuellement, il finira probablement par être inclus dans les données – ne serait-ce que par un proxy algorithmique. Finalement, les experts ont déclaré que le CDC reviendrait et ferait une estimation du nombre de décès pour COVID-19, tout comme pour la grippe chaque année.

Tout cela est la raison pour laquelle nous ne connaîtrons pas la exact nombre de personnes décédées de COVID-19 pendant des années, a déclaré Aiken. Encore une fois, ce n’est rien de nouveau. Les estimations définitives du nombre de personnes décédées lors de la pandémie de H1N1 de 2009 n'ont été publiées qu'en 2011. Faire le bon décompte, trier les différences entre les systèmes de rapports étatiques disparates et non normalisés, corriger les erreurs et classer les cas probables, trouver des moyens de comprendre comment beaucoup de Bob Duffys nous manquent – tout cela prend du temps. C'est, les experts l'ont souligné à maintes reprises, quelque chose que personne n'a jamais fait auparavant. Mais le précédent qui existe suggère que nous ne devrions pas nous attendre à obtenir une «bonne» réponse bientôt. "Si vous regardez la mortalité des opioïdes, ils ont deux ans et demi de retard pour compiler cela", a déclaré Aiken.

La mort est difficile – difficile à compter, difficile à vivre. Le personnel et le statistique résident tous deux dans un espace où la question de «ce qui s'est passé» peut être résolue comme un absolu – aussi certain que nous pouvons jamais l'être – tout en restant simultanément douloureusement inexact et mystérieux.

Nous ne saurons certainement jamais exactement combien d'Américains sont morts de COVID-19. Mais tout décompte que nous obtenons en omettant les décès probablement liés au virus – et, en fin de compte, en omettant Bob et beaucoup de gens comme lui – sera moins précis qu'un décompte qui les inclut.

«Nous aimons avoir des réponses. Nous aimons avoir un oui, un non, une réponse définitive », a déclaré Fran. Bob était mort depuis environ un mois lorsque Fran m'a parlé de sa cuisine. Ce jour-là, quelqu'un qu'elle ne connaissait pas avait sympathiquement laissé une miche de pain aux bananes dans sa boîte aux lettres. Il était toujours si proche. Il était si loin. «Mais nous n’obtenons certainement pas toujours ce que nous aimons», a-t-elle déclaré. "C'est vraiment la vérité, tu sais?"

Reportage supplémentaire par Kaleigh Rogers.

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