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Rudy Giuliani recherche 10 millions de dollars pour financer un film Ukraine-Biden – Mother Jones

Rudy Giuliani s'exprimant à Kiev le 7 juin 2017.Danil Shamkin / NurPhoto via Getty Images

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Rudy Giuliani n'abandonnera pas. Même si sa croisade pour fabriquer de la terre sur Joe Biden en Ukraine a conduit à la destitution de son client, l'avocat personnel de Donald Trump continue d'utiliser ce non-scandale ukrainien pour tenter d'annuler la candidature présidentielle de Biden. À cette fin, Giuliani et deux associés – une levée de fonds républicaine et un entrepreneur de cannabis en Californie – ont tenté de réunir 10 millions de dollars pour financer la production d'un documentaire Biden-Ukraine qui pourrait être publié cette année. Documents obtenus par Mère Jones indiquent que Giuliani et ses collaborateurs recrutent des investisseurs à 1 million de dollars par personne et qu'ils ont envisagé la possibilité d'attirer des investisseurs de l'étranger – bien que l'avocat de Giuliani nie qu'il y ait eu des efforts pour apporter de l'argent étranger. Tout investissement à l'étranger dans le projet soulèverait la question de savoir si Giuliani, qui a recherché des informations auprès de responsables ukrainiens passés et présents pour son travail anti-Biden, tente d'orchestrer une participation étrangère à l'élection présidentielle en cours.

Ce n'est un secret pour personne que Giuliani a comploté pour préparer un documentaire axé sur Hunter Biden et l'Ukraine qui se concentrera vraisemblablement sur les allégations non fondées selon lesquelles Joe Biden aurait fait pression sur le gouvernement ukrainien pour étouffer une enquête sur Burisma, une société d'énergie dont le jeune Biden était un membre du conseil d'administration. Yahoo News a rendu compte de cet effort en février, notant que le projet était dirigé à l'époque par le fixateur et collecteur de fonds républicain californien Tim Yale et que les images préliminaires du film comprenaient des acteurs représentant des responsables ukrainiens et Hunter Biden. Les documents obtenus par Mère Jones révéler de nouveaux détails sur cette entreprise et son financement.

Giuliani a déjà produit un programme faisant la promotion de sa théorie du complot Biden-Ukraine pour le ardemment pro-Trump One America News Network. Et il se détache sur ce sujet dans ses podcasts. Mais selon une source proche du projet documentaire, Giuliani envisage ce film comme le point culminant de ses efforts et un possible «kill shot» sur Biden. "Le but est de faire un documentaire, de le faire discuter sur Twitter, montré à la Maison Blanche", explique cette source. "C'est très propagandiste."

Selon les documents, une société nommée SeeView Media, qui a été constituée au Delaware en février, a été créée pour financer le film. Yale et George Dickson III sont deux directeurs principaux du projet. En 2016, Yale faisait partie du comité consultatif d'un super PAC formé pour aider Trump, une fois que Trump est devenu le candidat républicain probable à la présidentielle. Avant cela, il avait collecté des fonds pour un super PAC distinct pro-Trump créé par Roger Stone, le conseiller de longue date de Trump et trompeur politique qui cette année a été condamné pour avoir menti au Congrès en raison du scandale Trump-Russie.

Selon une source proche du projet documentaire, Giuliani envisage ce film comme le point culminant de ses efforts et un éventuel "coup de feu" sur Biden.

Dickson est le fondateur et PDG de Cannasortium, basé à Scotts Valley, en Californie. "Lancé au cœur de l'industrie du cannabis en Californie et avec une portée mondiale", dit le site Web de la firme, "le Cannasortium combine des modèles commerciaux éprouvés avec une expertise industrielle exclusive pour créer la première organisation mondiale de cannabis de semence au consommateur. Cannasortium représente la prochaine génération d'entreprises de cannabis — stratégiquement positionnées et diversifiées de manière unique dans tous les principaux secteurs de l'industrie. ” Dickson a également été PDG et président de Seismic Warning Systems, qui se vantait de «fabriquer des systèmes et des services qui fournissent une détection fiable des tremblements de terre». (Les anciens partenaires de Giuliani dans le domaine de la camelote – Lev Parnas et Igor Fruman, qui ont chacun été inculpés pour des violations du financement des campagnes liées à la poursuite du scandale en Ukraine – poursuivaient également des affaires dans le secteur du cannabis. Lorsque Giuliani était maire de New York, il a présidé un augmentation massive des arrestations de marijuana.)

Les documents SeeView Media – une feuille de conditions et des projets d'ententes pour les investisseurs potentiels – notent que Yale et Dickson recherchent 10 millions de dollars pour le projet, avec un investissement minimum de 1 million de dollars. Les investisseurs se voient promettre un rendement annuel de 5% et un «pourcentage de participation aux bénéfices» de 2%, selon le cahier des charges. Un projet de «contrat d'achat de billets» indique que l'argent collecté serait destiné au «fonds de roulement général et à d'autres fins de l'entreprise, avec environ 50% utilisé pour la production (par exemple, talents, écrivains, équipe de tournage, activités de post-production, frais de voyage et frais administratifs) et environ 50% sont utilisés pour la promotion et la distribution. » Aucun des documents ne mentionne Giuliani de nom et n'indique s'il recevra les fonds récoltés. Mais Yale raconte Mère Jones que Giuliani est le moteur de ce projet et qu'il convient de le contacter pour tout détail le concernant. «Le maire est la base de connaissances», dit-il.

Mère Jones Giuliani et Dickson ont envoyé une liste de questions sur le projet et ont sollicité à plusieurs reprises leurs commentaires. Aucun n'a répondu.

Le projet d'accord d'achat de billets suggère que le groupe a envisagé de vendre des actions du projet à des étrangers, car il contient une clause concernant les obligations de toute «personne non américaine» qui s'inscrit en tant qu'investisseur. Selon une source proche de l'entreprise, le projet a cherché des bailleurs de fonds à l'étranger. Giuliani n'a pas répondu aux messages texte demandant des investissements étrangers dans le film, mais son avocat Robert Costello dit: «J'ai vérifié auprès de M. Giuliani et vous êtes mal informé. Il n'y a pas d'investisseurs étrangers. Aucun citoyen étranger n'a recueilli ni sollicité d'argent. » (Costello ne répondrait pas aux questions sur d'autres aspects du projet.) La feuille de conditions comporte également une clause de confidentialité: «Aucun investisseur ne divulguera les conditions ou l'existence de cette feuille de conditions à quiconque, autre que… (ceux) qui en ont besoin à savoir."

Un projet comme celui-ci pourrait rencontrer des problèmes avec la Commission électorale fédérale. Les documents indiquent que Yale et Dickson tentent de façonner cette entreprise comme une opération commerciale et non politique. Mais si le film s'engage dans ce que la FEC appelle «un plaidoyer express» (exhortant les téléspectateurs à voter pour ou contre Biden) ou une «communication électorale» (un effort clairement destiné à influencer les électeurs dans les 60 jours d'une élection générale), la commission pourrait considérer cet effort n'est pas différent du travail d'une campagne ou d'un super PAC. Cela signifierait qu'il serait soumis aux règles de dépenses et de divulgation des campagnes. L'une de ces règles interdit les contributions de l'étranger. "Les ressortissants étrangers ne sont pas autorisés à faire de la publicité politique", explique Daniel Weiner, directeur adjoint du programme de réforme électorale du Brennan Center.

Dans le cas de toute action de la FEC – ce qui est peu probable étant donné que la FEC fonctionne à peine de nos jours – Yale, Dickson et Giuliani prétendraient probablement que le documentaire est un acte de journalisme, pas une pièce politique, et devrait être exempt de toute campagne. régulation. Yale insiste sur le fait que le film se concentrera sur la corruption en Ukraine et ne vise pas directement Biden. «Je n'ai pas assisté à une réunion (sur le film) sur laquelle Biden est au centre», explique Yale. «J'ai assisté à de nombreuses réunions où l'accent est mis sur la corruption.» Il note qu'ils espèrent sortir le film cette année mais qu'il n'y a pas de date cible.

Si le film ou les publicités pour le film sont ouvertement politiques, la FEC aurait intérêt à exiger la divulgation des investisseurs (comme c'est le cas pour les super PAC). S'il y a des investisseurs étrangers et que certains sont liés à des gouvernements étrangers, le projet pourrait être soumis à la loi sur l'enregistrement des agents étrangers (FARA), et Giuliani et son équipe pourraient être obligés de s'inscrire auprès du ministère de la Justice en tant qu'agents étrangers. (Ces dernières années, plusieurs médias étrangers, dont RT, l'opération médiatique russe de langue anglaise soutenue par le Kremlin, ont dû s'enregistrer en tant qu'agents étrangers, même s'ils produisent ostensiblement du journalisme.) «Si Giuliani accepte un financement étranger pour mener une campagne de relations publiques visant à influencer le public américain en ce qui concerne les politiques nationales des États-Unis ou en référence aux intérêts nationaux ukrainiens, il peut y avoir un problème FARA », explique Josh Rosenstein, un avocat spécialisé dans le FARA à Sandler, Reiff, Agneau, Rosenstein & Birkenstock

Yale, qui note que sa participation au projet a diminué ces derniers mois parce qu'il travaille à Rome sur ce qu'il appelle un remède potentiel au COVID-19, raconte Mère Jones qu'il a participé aux efforts de production du documentaire et à la vérification des conseils que Giuliani et d'autres ont reçus d'Ukraine. Il note que le projet a collecté "60 heures de vidéo ou plus de personnes racontant des histoires incroyablement folles". Et il dit: "Les chèques annulés et les virements bancaires ne mentent généralement pas." Yale refuse cependant d'expliquer ce qu'il veut dire par là. Il décrit le projet de film comme un effort pour trouver «la vérité» après ce qu'il dit être une version trompeuse des événements présentés lors de la destitution de Trump. Il ajoute: "Je ne suis pas le producteur." Quant au financement du film, Yale dit qu'il n'est au courant d'aucun financement ayant encore été obtenu.

La semaine dernière, un parlementaire ukrainien du nom d'Andriy Derkach, ancien membre du Parti ukrainien des régions pro-russe qui a rencontré Giuliani il y a quelques mois, a publié en 2016 des enregistrements audio des conversations entre le vice-président Joe Biden et le président ukrainien de l'époque Petro Poroshenko, affirmant que les transcriptions prouvaient que Biden s'était appuyé sur l'Ukraine pour tuer une enquête sur Burisma. Mais les enregistrements n'ont rien prouvé. Au contraire, ils ont soutenu le récit de Biden selon lequel il avait poussé Porochenko à licencier un procureur largement considéré comme corrompu afin que le gouvernement ukrainien puisse obtenir des prêts internationaux. La publication de ces enregistrements semble être la continuation de l'effort de longue date de Giuliani – encouragé par Fox News et d'autres médias conservateurs – pour entacher Biden d'accusations sans fondement liées à l'Ukraine. Giuliani a refusé de dire au Washington Post s'il avait eu connaissance de la sortie des enregistrements de Biden à l'avance. Mais il a envoyé un texto à un Publier journaliste, ils ne sont «que la pointe de l'iceberg».

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