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Rencontrez la star de YouTube qui pousse une génération d'électeurs cubains de Floride à Trump – Mother Jones

Otaola debout devant une découpe de Donald Trump dans son studio le mois dernier.Noah Lanard / Mère Jones

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Le hall des quatre ambassadeurs la construction de condos à Miami ne serait pas déplacée dans une propriété Trump. Il y a des sols en marbre, des fontaines, des lustres et des vues sur une piscine extérieure face à l'eau. Au fil des ans, le complexe a accueilli Martin Luther King Jr., le corps de presse de la Maison Blanche, et des contras nicaraguayens et leurs gestionnaires de la CIA. Ces jours-ci, l'action se déroule derrière ce qui pourrait facilement être confondu avec une porte de placard du hall.

De l'autre côté de cette porte se trouve un petit studio, dont une partie importante est consommée par une découpe en carton grandeur nature du président Trump. Il y a des Latinos pour Trump, des pancartes éparpillées et une image agrandie du président sur le mur. Dans le stand de production est accroché une peinture d'Alex Otaola, la star de YouTube dont les légions de fans cubano-américains pourraient aider Trump à gagner la Floride et peut-être l'élection.

Otaola est arrivé plus que tardivement, portant des lunettes Dolphins aqua et orange, une casquette de baseball à la place des turbans à la mode qu'il préfère parfois, et un avant-bras plein de bracelets de perles qui tremblaient comme un maraca lors des fréquentes occasions où il s'animait.

Après une première interview, j’ai regardé la cinquième émission en direct d’Otaola de la semaine depuis le stand. Au cours de trois heures frénétiques, Otaola, s'exprimant en espagnol, a attaqué les médias cubains de gauche, expliqué aux téléspectateurs comment s'inscrire pour voter, bavardé sur cubain reggaetoneros, a ridiculisé Black Lives Matters comme une bande de marxistes, a lancé une chanson et a rappelé aux gens de voter à nouveau. Trois producteurs à plein temps entassés dans le stand ont ri avec incrédulité des singeries de leur patron, ont joué de la musique inquiétante pour les méchants (démocrates, gouvernement cubain), ont crié quand Otaola avait besoin d'un public de studio et ont été juges d'un concours de karaoké Zoom qui se produisit alors que la nouvelle de la mort de Ruth Bader Ginsburg était à peine enregistrée parmi eux.

Plus de 100000 personnes finiraient par regarder un spectacle qui mêlait des éléments de le Spectacle de Jerry Springer, Juge Judy, Divertissement ce soir, et Breitbart. En général, ce sont de jeunes immigrants cubains comme Otaola, 41 ans. Si Trump remporte une victoire en Floride, Otaola et sa génération de Cubains seront parmi les personnes qu'il doit remercier. Les Cubains plus âgés, qui ont fui après que Fidel Castro a pris le pouvoir en 1959, sont généralement considérés comme le bloc électoral républicain fiable. Mais la jeune génération s'est fortement déplacée vers la droite pendant les années Trump: un récent sondage a révélé que 56% des immigrants cubains récents prévoyaient de voter pour Trump cet été, contre 22% quatre ans plus tôt.

Il y a un certain nombre de facteurs responsables de ce changement, mais certains membres éminents de la communauté cubaine de Miami attribuent une nouvelle génération de personnalités médiatiques de droite à la promotion de Trump – en particulier Otaola.

«Oh mon dieu», m'a dit Maria Elvira Salazar, une républicaine candidate au Congrès, devant son bureau de campagne de Little Havana. «C’est lui qui a changé les Cubains nouvellement arrivés des démocrates aux républicains. Il est celui."

Quelques minutes après avoir parlé à Salazar, Arlene Paredes est sortie du bureau de campagne après avoir assisté à un salon de l'emploi qu'Otaola avait branché sur son émission. Comme Otaola, elle avait déménagé aux États-Unis en 2003. Avait-elle entendu parler de lui? «Bien sûr,» dit-elle. "C'est le meilleur YouTuber de Miami." Elle regarde son émission tous les jours. Le tout – près de 15 heures d'Otaola par semaine. Paredes a voté pour Hillary Clinton en 2016. Otaola a changé d'avis. Elle vote pour Trump. Son mari cubano-américain, qui n’a pas voté lors des dernières élections, l’est aussi.

Arlene Paredes se tient devant le bureau de campagne de Maria Elvira Salazar après avoir écrit «Otaola # 1» sur l’enveloppe qu’elle a apportée au salon de l’emploi.

Les progressistes ont eu de bonnes raisons d’espérer que des immigrants cubains plus récents contribueraient à mettre fin à la domination des républicains parmi les électeurs cubains en Floride. C’est un groupe qui est plus susceptible de soutenir la levée de l’embargo, de retourner sur l’île et d’envoyer des fonds aux membres de la famille. En août 2016, les Cubains arrivés aux États-Unis depuis 1995 ont favorisé Clinton par une marge de plus de deux contre un, selon le sondage Cuba de longue date et très respecté de l'Université internationale de Floride.

Deux ans plus tard, cela avait changé. Le prochain sondage de Cuba, qui examine l’attitude de la population cubaine du sud de la Floride tous les deux ans, a révélé que les nouveaux arrivants venaient de voter pour Républicains par une marge d'environ deux contre un à mi-parcours. Otaola, qui a changé de parti en 2018, faisait partie de ce changement. Equis Research, une société de sondage axée sur les Latino, a découvert l'année dernière que l'identification du parti parmi les Cubains arrivés après 1993 a fait basculer 50 points en faveur des républicains entre 2016 et 2019. «Bien que nous ne mettions pas trop l'accent sur la taille exacte du swing, étant donné la plus petite taille des échantillons », écrivait Equis en juillet,« la tendance est indéniable. »

Vendredi, le dernier volet du sondage à Cuba a confirmé les conclusions d’Equis. L'enquête a révélé que parmi les Cubains arrivés aux États-Unis entre 2010 et 2015, 76% sont des républicains et seulement 5% sont des démocrates. Dans l'ensemble, Biden a gagné du terrain parmi les Cubains depuis le sondage à Cuba cet été. Pourtant, la cohorte d'immigrants cubains qui était censée être la plus amicale envers les démocrates semble maintenant être la plus républicaine.

C’est particulièrement important parce que les Américains cubains arrivés depuis 1995 représentent environ 45% de la communauté cubaine du comté de Miami-Dade, qui comprend près de 500 000 électeurs inscrits, soit environ un tiers de l’électorat. (Les Américains cubains représentent environ 5 pour cent des électeurs inscrits dans tout l'État.) Ceux qui sont très majoritairement inscrits disent qu'ils prévoient définitivement de voter en novembre, avec une marge de 89 contre 1.

Même au sein d'une section d'un même groupe démographique, de grands changements peuvent faire la différence dans un État comme la Floride. En 2000, l'opposition véhémente des Cubains de Miami à la décision du président Bill Clinton de renvoyer Elián González à son père à Cuba a contribué à coûter la présidence à Al Gore. En 2012, Barack Obama a battu Mitt Romney parmi les immigrants cubains récents – et l'a à peu près égalé parmi tous les Cubains selon les sondages à la sortie des sondages – et a remporté l'État par environ 75 000 voix. En 2018, les démocrates Bill Nelson et Andrew Gillum ont perdu leurs offres respectives au Sénat et au poste de gouverneur de moins d'un demi-point de pourcentage chacun; dans le comté de Miami-Dade, les deux ont connu leurs plus fortes baisses par rapport aux résultats de Clinton en 2016 dans des zones fortement cubaines.

Aujourd'hui, Joe Biden mène de 3,5 points en RealClearPolitique»Moyenne des sondages en Floride. Là encore, à ce stade de 2016, Clinton menait de 2,3 points et elle a fini par perdre l'État de 1,2 point. Une fois de plus, l'élection pourrait se résumer à une tranche clé d'électeurs cubains.

Assis dans son atelier, Otaola m'a dit en espagnol que ses premiers emplois après son arrivée aux États-Unis en 2003 étaient dans des endroits comme Walmart et Pollo Tropical, une chaîne de restauration rapide de poulet. Deux ans plus tard, il a acheté une modeste maison de ville juste à l'extérieur de Miami. Pour lui et son public, qui connaissent son histoire comme ils le feraient d'un ami, son succès est la preuve que le rêve américain est toujours vivant.

Comme le président, Otaola m'a dit qu'il avait toujours été attiré par la provocation. «Naître gay dans un machiste une société comme celle de Cuba », a-t-il expliqué,« est d’être un provocateur dès sa naissance. » Il aime raconter comment sa candidature à l'université a été rejetée par un homme qui l'a traité de maricón de mierda, un putain de pédé. Il a fait une brève carrière à la télévision, à la radio et au théâtre à La Havane avant de partir pour la Floride dans la vingtaine via une loterie de visa. À Miami, il a décroché de petits rôles dans des feuilletons et a doublé des émissions comme South Park en espagnol avant de se faire un nom dans des débats et des émissions de variétés.

Après les élections de 2016, Otaola a exprimé son dégoût du résultat sur Instagram. Dans un article dénonçant la campagne «extrêmement conflictuelle» et «haineuse» de Trump, il a conclu en toutes majuscules: «L'AMÉRIQUE A PARLÉ ET ELLE OBTIENDRA CE QU'ELLE MÉRITE.»

Poussé par ce qu'il a appelé la «médiocrité» suprême des dirigeants de la télévision de langue espagnole, il a lancé son émission sur YouTube, Hola! Ota-Ola, l'année prochaine. «Je suis tout ici», dit-il. "Je suis un acteur. Je suis analyste politique. Je suis critique d’art. Je suis censeur. Je suis juge… C’est un travail parfait. »

Son idée a toujours été de mélanger la culture pop et la politique, ce qui au début signifiait surtout la politique cubaine. Guennady Rodriguez, un autre immigrant cubain qui édite maintenant un magasin espagnol appelé 23 ans Flagler, a déclaré que le succès initial d’Otaola provenait de la frustration des Cubains de Miami à l’égard des célébrités cubaines qui gagnaient beaucoup d’argent aux États-Unis sans prendre position contre le gouvernement de l’île. Otaola a donné des noms et a réussi à faire annuler les concerts des artistes cubains.

Au début, son ton pouvait être sérieux. Dans une interview de mars 2018 avec Salazar, la candidate républicaine au Congrès qui défie à nouveau la représentante Donna Shalala après avoir perdu contre elle il y a deux ans, Otaola a critiqué les deux parties et l'a mise au défi d'expliquer pourquoi les médicaments sur ordonnance sont si chers aux États-Unis. Lorsque Salazar a blâmé les démocrates pour l'état des choses à Cuba, Otaola a répliqué: «Maintenant, vous avez tout le pouvoir.» Les politiciens des deux partis, a déclaré Otaola à son invité, ont utilisé Cuba et son communisme pour gagner les voix des Cubains Américains. «Et puis rien ne se passe», a poursuivi Otaola. «Il n’ya eu aucun changement. Aucun avantage. »

Après les élections de 2018, Otaola est rapidement devenu sans relâche pro-Trump. En février 2019, il criait «bravo!» et «alléluia» en réponse à un clip de Trump disant que Cuba, le Venezuela et le Nicaragua seraient bientôt libres. «Nous sommes fiers de vous, Monsieur le Président», a déclaré Otaola sur la découpe en carton de Trump qui reste dans son atelier. "Puis-je t'embrasser?"

De nombreux immigrants cubains récents ont abandonné le Parti démocrate alors qu'il se déplaçait vers la gauche sous l'emprise de politiciens comme le sénateur Bernie Sanders et la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, qui embrassent fièrement le socialisme démocratique – un terme qui ressemble assez aux régimes communistes qu'ils ont fui pour les transformer off, même si les propositions de politique sont à part. Otaola a déclaré que l'ascension d'Ocasio-Cortez avait fait de lui un républicain, bien que de nombreux critiques d'Otaola soupçonnent que le virage à droite a été conçu pour augmenter les cotes d'écoute. Quoi qu'il en soit, le changement a été un bon changement de carrière. Au lieu de poser des questions difficiles à Salazar, il profite désormais des publicités payantes de sa campagne.

Il attire également beaucoup plus l'attention. En février, Otaola a organisé une caravane pro-Trump qui a attiré jusqu'à 2000 voitures, le Miami Herald signalé. Ce printemps, Otaola a interviewé John Barsa, le chef par intérim de l'USAID, pour un segment qui, selon l'agence fédérale de développement, était conçu pour «contrer la désinformation du régime cubain». En juillet, Otaola a conduit une autre caravane en soutien à la police de Miami. Son dernier projet tente d'aider au lancement d'un parti politique cubain pour libérer Cuba par des moyens qui restent flous.

Beaucoup de Cubains de la région de Miami n’ont pas entendu parler d’Otaola, mais à peu près tous ceux à qui j’ai parlé dans sa population cible en avaient. À un kiosque de montres dans un centre commercial de la ville fortement cubaine de Hialeah, j'ai demandé à Yanetzy, une jeune femme de 24 ans qui avait quitté Cuba il y a quelques années, quel pourcentage d'immigrants cubains de son âge connaissaient Otaola. «Tous les Cubains connaissent son nom», a-t-elle répondu. «Certains le suivent, d'autres non. Mais tout le monde le sait.

Anabel Ramos, à gauche, une immigrante cubaine récente dont les parents regardent le spectacle d’Otaola, avec son partenaire Alberto Perosch, un fan américain vénézuélien d’Otaola.

Carlos Odio, Le cofondateur d’Equis Research et le petit-fils d’un président cubain, se souvient de la première fois que le nom d’Otaola a été évoqué lors d’un groupe de discussion d’immigrants cubains récents. Cela a pris les gens au dépourvu. Plusieurs des observateurs présents dans la salle ont dû demander: «Qui est Alex Otaola?»

Ricardo Herrero, chef du Groupe d'étude sur Cuba, a déclaré qu'Otaola était une présence constante dans ces discussions parmi les nouveaux arrivants. "Otaola est l'un d'entre eux", a déclaré Herrero. Ses fans s'identifient à son image personnelle et croient à sa sombre évaluation de la vie à Cuba parce qu'ils l'ont vécue. Ainsi, quand Otaola parle de la politique américaine, un sujet qu’ils connaissent moins bien, ils sont plus susceptibles de le croire, a expliqué Herrero. Il a aidé à créer une structure d’autorisation pour soutenir le président qu’ils voient se faire critiquer sur Univision et Telemundo.

Pourtant, ajoute-t-il, nous n'avons aucune idée du nombre d'électeurs que Otaola oscille réellement. Pour commencer, nous ne savons pas quelle part de son public se trouve en Floride et combien de spectateurs de Floride votent réellement. Et puis il y a le fait que sa génération avait déjà basculé à droite en 2018, avant que le spectacle d'Otaola ne devienne un spectacle amoureux de Trump, en raison d'un changement de perception du Parti démocrate.

Au cours d'une semaine à Miami le mois dernier, j'ai été inondé d'avertissements – à la radio, Facebook, YouTube, WhatsApp et en personne – que les démocrates poussent le pays vers le socialisme que les Cubains, les Nicaraguayens et les Vénézuéliens sont venus voir États-Unis pour s'échapper. En 2018, les républicains de Floride ont faussement qualifié Gillum de socialiste, avec beaucoup de succès. Maintenant, ils continuent ce message dans la course à la présidentielle, même si les démocrates ont nommé un modéré de 77 ans.

L'attaque du socialisme est particulièrement puissante parce que les démocrates se présentent contre quelqu'un que les Américains cubains pensent qu'il est bon pour l'économie. Le sondage de 2020 à Cuba a révélé que 68% des immigrants post-1995 soutiennent fermement la gestion de l'économie par Trump, contre 10% qui s'y opposent fermement.

Trump obtient également des notes élevées pour son retour à une position ferme à l'égard de Cuba. Une partie du problème pour les démocrates est la frustration généralisée à Miami que l’engagement d’Obama avec Cuba n’a pas conduit à des réformes économiques et politiques. Comme le déclare sans ambages le nouveau sondage de Cuba, «les Cubains ici et sur l'île s'attendaient à de grands changements et ils ne sont jamais venus».

Les républicains et l'administration Trump ont été une présence quasi constante à Miami. "Le Parti républicain fait que les Cubains se sentent très, très importants", a déclaré Guillermo Grenier, sociologue de l'Université internationale de Floride, qui mène le sondage à Cuba depuis 1991. "Les démocrates ne savent pas comment faire cela." Son collègue de la FIU, le politologue Eduardo Gamarra, a cité des recherches d'un de ses étudiants diplômés montrant que les Cubano-Américains se sentent encore plus influents sous Trump qu'ils ne l'étaient sous Ronald Reagan, qui a longtemps été un héros pour les exilés cubains.

Pour reconquérir les électeurs, les critiques de Trump en Floride ont parfois tenté de le dépeindre comme un autocrate dans la veine de Castro ou d'Hugo Chávez. Mais dans les groupes de discussion, a constaté Equis, ces attaques ont eu tendance à se retourner contre eux: de nombreux immigrants cubains récents sont offensés par la comparaison, et certains voient les similitudes de Trump avec le caudillo comme un plus.

J'ai vu cela de première main lors d'un événement pro-Trump à Hialeah, où quelqu'un portait un chapeau de style MAGA qui disait «Trump es un pingu». Un républicain vénézuélien a traduit l'argot un peu timidement. Cela signifiait que Trump avait une grosse bite, mais c'était destiné à transmettre qu'il fait avancer les choses. Il est leur homme fort.

La force d’Otaola réside dans sa capacité à prendre tous ces thèmes et à les présenter dans un spectacle qui peut plaire aux gens sans intérêt particulièrement profond pour la politique. Vous pouvez écouter la vidéo de lui en train d'allaiter son nouveau bébé singe écureuil, Karma Otaola, puis restez pour les instructions sur la façon de voter républicain.

Otaola, qui possède également de véritables armes à feu, pose avec le pistolet en plastique qu'il garde dans son atelier.

L'invité d'Otaola le jour où j'ai regardé son émission depuis le stand, il y avait le grand acteur cubain Pedro Moreno. «Alex, il y a un parti qui pousse le socialisme, et ils veulent l’imposer ici aux États-Unis», a déclaré Moreno. «Trump est le véhicule contre cela, et je dois voter pour Trump.»

À partir de là, ils ont basculé vers Black Lives Matter, qu'Otaola a décrit comme une insurrection de gauche visant à renverser la démocratie américaine dans le cadre d'un complot visant à abattre Trump en créant le chaos. Où est George Soros? Otaola a demandé dans un épisode de juin. (Lors d'un événement de campagne Trump auquel j'ai assisté à Miami, un animateur de radio cubano-américaine a fait écho aux critiques du principal donateur démocrate, qui est souvent la cible d'attaques antisémites, en utilisant ses doigts pour fabriquer des cornes de diable.)

L'un des fondateurs du mouvement Black Lives Matter, a averti Moreno, était apparu sur une photo avec le président vénézuélien Nicolás Maduro. Otaola a convenu que les fondateurs étaient des marxistes, puis a dirigé la conversation à Cuba. En quelques minutes, Black Lives Matter, les démocrates et le gouvernement cubain avaient été entassés dans un léviathan communiste.

Otaola s'adressant à l'acteur cubain Pedro Moreno.

Quelques jours plus tard, je me suis présenté au salon de l'emploi du bureau de campagne de Salazar, regardant une machine désinfectante embuer les gens sur leur chemin. Le bénévole qui travaillait à la table de connexion savait tout sur Otaola, jusqu'à l'année de son départ. Cuba.

Paredes, le super fan d’Otaola, m’a montré fièrement une photo qu’elle avait prise avec lui. En arrière-plan, j'ai reconnu l'une des fontaines des Quatre Ambassadeurs. Elle savait qu'Otaola vivait au 19e étage du bâtiment et qu'il cherchait à passer à quelque chose de plus agréable. Suite à ses conseils, elle avait cessé d’envoyer de l’argent à sa famille à Cuba, dans l’espoir de priver son gouvernement de revenus.

Paredes a raconté la sensation d'être aspiré dans son orbite. «Demain, je vais voir de quoi il va parler», dit-elle. «Et puis le lendemain. Et le lendemain. Et vous ne vous en rendez pas compte. Ensuite, vous regardez l'émission tous les jours. »

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