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Rencontre avec l'artiste Lauren Halsey

Pendant ce moment kairos, les démonstrations extérieures de l'allié prévu soulèvent une question: ces efforts sont-ils performatifs ou authentiques? Et quels efforts sont nécessaires pour que la flèche métaphorique frappe avec force et précision? Nous nous sommes récemment entretenus avec Lauren Halsey pour discuter du point culminant de la pandémie de COVID-19 et du calcul racial de la société. Originaire d'Angeleno, Lauren Halsey utilise l'art de l'installation et l'architecture pour communiquer les réalités de sa ville et de sa communauté en s'organisant pour construire la réalité qu'elle souhaite pour sa ville. Halsey est le fondateur du Summaeverythang Community Center dans le centre-sud de Los Angeles. Summaeverythang développe l'autonomisation des Noirs et des Marrons qui est économiquement, physiquement et socioculturellement pertinente. Pendant la pandémie COVID-19, Halsey et son équipe ont livré des produits frais et biologiques à South Central. Au cours de notre conversation, nous avons exploré plusieurs idées, notamment le type d’art qui est important pour le moment, les cycles historiques familiers de Los Angeles et l’importance de la pratique agile comme moyen de répondre aux besoins changeants d’une communauté. Halsey contribue à ce moment kairos avec des approches holistiques et authentiques fondées sur les besoins de sa communauté. Comme le nom de son centre communautaire, elle partage intentionnellement une partie de tout. Cette interview est un épisode d'une série de conversations explorant l'impact de la pandémie COVID-19 sur les artistes qui créent des œuvres centrées sur le mouvement. Notre conversation a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Quand avez-vous entendu parler du COVID-19 pour la première fois? Et que pensez-vous du virus?

Lauren Halsey: Mon partenaire et moi, nous avons regardé les nouvelles assez avidement jusqu'à tout cela, donc je suis sûr que nous avons commencé à entendre le mot à la mode il y a des mois. Mais à la galerie où je montre, (il y avait) quelqu'un qui y travaillait – il est italien, toute sa famille est en Italie – et il parlait très tôt de l'éloignement social et de l'isolement et de l'intensité de celui-ci. Rien n'est encore fermé et nous le regardons vraiment passer par là, et ne s'est vraiment inscrit pour moi que deux semaines plus tard, comme: "Oh, merde." J'ai immédiatement pensé: «Comment cela va-t-il affecter South Central et l'aggraver avec toutes les choses qui affectent déjà South Central? Et après?"

Et puis, en ce qui concerne les ressources, j'ai commencé à penser à ma famille. Un de mes meilleurs amis et moi sommes allés en voiture au Mexique, essentiellement à cinq minutes au nord de la frontière, pour rencontrer un meilleur ami d'enfance et juste faire le plein de fournitures et les distribuer à tout le monde.

Quand avez-vous réalisé que le monde prenait note des soulèvements? Y a-t-il eu un moment où vous avez réalisé que quelque chose était différent?

Halsey: Quand j'ai vu Black Lives Matter allait protester à Pan Pacific. Dès que j'ai vu ce dépliant, j'ai en quelque sorte imaginé ce qui allait se passer ensuite. En ce qui concerne la relation entre la police et les manifestations pacifiques, je savais qu’elles seraient le catalyseur de ce qui allait se passer ensuite. Je n'aurais jamais pensé voir Melrose et Fairfax, tous les boulevards et avenues touristiques estimés de la ville, touchés à jamais dans une vie. C'était le moment, et je pense qu'à ce moment-là, pour la première fois, je me suis senti en sécurité dans South Central et les gens savaient mieux.

À peu près à la même époque, j'entendais et voyais des gens organiser leurs communautés respectives, que ce soit un cadeau de nourriture, des colis de soins pour les femmes, des colis essentiels; Je savais juste que les gens prenaient soin les uns des autres et s'intéressaient vraiment à l'amour du quartier, à la convivialité et au soutien.

Cela ressemble-t-il ou est-il différent du moment où vous avez pu voir des exemples similaires d'amour ou de sécurité comme celui-ci à Los Angeles?

Halsey: C'est différent. Je pense que beaucoup de gens découvrent comment rendre service. C'est une chose tellement magnifique de conduire dans Central ou 103e en watts, et vous voyez 20 efforts se dérouler de manière transparente en même temps. Ils ne sont pas performatifs. Ils sont tout simplement naturels. Et je n'ai jamais rien vu de tel auparavant en dehors de quelque chose comme un marché. Voir ces choses se produire au rythme de la journée, chaque week-end, sinon tous les deux jours, a été vraiment beau et inspirant.

Pensez-vous que ce sentiment communautaire partagé est un moment ou peut-il être permanent?

Halsey: Ouais, (ça) a vraiment l'impression que ça peut être permanent. Quand je pense à la permanence, je pense aussi aux ressources et à la façon dont ces efforts, cette main-d’œuvre et cette action sont financés de manière éthique. Les ressources aident à soutenir une grande partie des efforts de ces organisations et dirigeants de base, et quand il n'y a pas de ressources, cela devient parfois difficile, ou une action doit simplement cesser. Je pense que le cœur est là. Je pense que la poétique est là. Parfois, il s'agit simplement de ressources, mais nous sommes noirs, et nous changeons toujours de forme et trouvons comment faire avec.

Pouvez-vous m'en dire plus sur ce que vous entendez par «nous faisons avec»?

Halsey: Je pense que c'est juste dans nos os: survivre et résilience et transcender tout le désordre de la dépression. Nous trouvons toujours un moyen de le faire fonctionner et de le maintenir et d'offrir l'avenir et d'offrir de l'amour. Et je le vois en quelque sorte arriver, ce qui est vraiment cool. Et je pense que cela va durer longtemps parce que tant de gens de tous horizons, de tous âges, etc. participent à la conversation d'une manière qui ne se produisait pas auparavant. Et donc je ne vois pas la fracture. Et quand cela ne se produit pas, et qu'il y a un sentiment d'unité, de faire, nous devenons encore plus forts et plus féroces.

Pensez-vous que la pandémie a contribué à ce que ce moment soit différent?

Halsey: Les gens sont assis à la maison avec eux-mêmes, face à eux-mêmes de manière consciente ou performative. Mon partenaire (disait) l'autre jour, ce n'est pas comme quand Trayvon Martin est décédé et a fait la transition, ou d'autres personnes avant qui sont décédées à cause des conséquences de la violence et de la brutalité policières. Les gens n'avaient pas besoin d'aller travailler le lundi ou le mardi, le mercredi – ils sont juste à la maison, téléchargeant tous les médias sociaux, téléchargeant toutes les nouvelles, téléchargeant toute la littérature.

J'ai reçu tellement d'appels téléphoniques et de SMS de toutes sortes de personnes qui deviennent littéralement folles, soit vraiment performantes, et qui découvrent ce qu'il faut faire pour leur blancheur, car elles ont tout ce temps maintenant. Je pense que les gens sont assis avec eux-mêmes et voient le monde se dérouler, et qu'ils souhaitent le recevoir ou non, (ils) reçoivent une grande partie du message. Je ne sais pas s'ils comprennent, mais ils reçoivent certainement une grande partie des messages qui leur parviennent de notre part. Mais je pense que la pandémie le rend totalement différent. La cohérence des protestations aussi – la cohérence a été totalement différente, ce qui rend l'échelle différente.

Vous parlez de la différence entre quelque chose d'authentique ou quelque chose de performatif en ce moment. Pouvez-vous décrire la différence que vous voyez entre ces deux?

Halsey: Je pense qu'une réaction différente se résume à être une réaction qui porte un résultat tangible au profit des Noirs –ne pas une Noir la personne, Les noirs. J'ai vu beaucoup de republication de messages, de republication de faits ou de republication de «faire un don ici». Mais je suppose que seul le temps nous dira qui sont ces gens transcendants qui sont profondément engagés dans le travail de réorganiser toute leur existence au profit de la putain de suprématie et de l'institution de l'esclavage. Beaucoup de Blancs que je connais, je pense qu'ils pensent que le racisme, c'est comme être traité de nègre. Et je suis comme, non, c'est la façon dont tu me parles. C'est la façon dont j'entre dans l'espace. Il n'y a pas une personne noire embauchée, ce que l'impact psychologique et émotionnel fait pour quelqu'un qui doit travailler dans cet espace, puis les microagressions. Je pense que réparer tout ce gâchis est une décision de toute une vie, que si cette décision est prise, il est impossible d'être performatif. Mais en ce moment, je vois beaucoup de messages kumbaya: "Nous sommes ensemble et nous sommes derrière vous." Je vois aussi beaucoup de messages esthétiques; cela m'énerve vraiment. Je ne sais pas si j'ai besoin de voir une autre peinture murale.

Je pense que cela commence par placer les Noirs dans des positions d'opportunité dont nous avons été stratégiquement exclus. Et c'est un geste de toute une vie.

Pensez-vous que l'art est important en ce moment?

Halsey: Eh bien, cela dépend de l'art, car je ne pense pas que tout l'art soit important en ce moment. Ces solutions esthétiques qui vident un appel à l'action – je pense que c'est contre le travail en ce moment. Maintenant, vous savez, et je ne pense pas que l'art doit toujours être la solution ou qu'il peut même être une solution. Pour moi, je me suis demandé, que peut faire une sculpture maintenant? Ou que peut faire un collage que je ferais maintenant en dehors de proposer des futurs alternatifs pour l'espace noir, ce que ma pratique a toujours fait? Je ne trouve pas de réponse à cela. Je suis plus intéressé par l'équilibre entre la création de ces propositions esthétiquement, tout en coexistant avec une offre tangible qui renvoie aux ressources et à la façon dont vous financez les choses et payez les gens de manière éthique et tout cela. Désormais et pour le reste de ma vie artistique, épouser l'œuvre d'art ou un objet d'art sera toujours un geste qui affecte le contexte et le sujet.

Cela a été beaucoup de travail, mais cela me semble être mon meilleur travail à ce jour parce que je ne pense pas seulement à l'art et à la possibilité esthétique de rêver ou d'imaginer – je pense à cela et je l'emmène dans la rue, au public que le travail est sur et pour, puis les ramener en tant que plus que représentation.

C'est intéressant parce que je vous ai écouté décrire comment l'art peut être significatif et important en ce moment et comment vous pensez de votre pratique. Je vous entends répondre à votre propre question sur la différence entre se présenter de manière authentique ou performative. Et si quelque chose vous inspire?

Halsey: Ce que je vois le week-end quand nous allons et nous faisons notre distribution de produits, quand nous arrivons à Watts et que nous voyons tellement de groupes idéologiques et de dirigeants différents juste ensemble en ce moment, donnant et partageant, quoi que cela signifie. Je me sens incroyablement inspiré, profondément ému et énergique, et comme si je fais enfin le vrai travail. C'est la meilleure partie de cela.

Quelle relation voyez-vous entre votre pratique artistique et votre activisme?

Halsey: Je ne les vois pas comme séparés. Je pense qu'après l'école, donc en 2014 et 2018, il s'agissait de savoir comment survivre, de faire de l'art, sachant que l'objectif à l'esprit était toujours d'avoir une sorte d'espace de centre d'apprentissage communautaire.

Je pense que mes rêves et mes aspirations pour l'œuvre d'art ont commencé à se concrétiser il y a environ un an, lorsque j'ai finalement pu atterrir dans l'espace. Je pense que ma pratique change en fonction de ce que je pense être les besoins. Et pour le moment, je n'ai jamais pensé que je travaillerais avec des produits, (mais je crois) que les besoins sont pour la nourriture, et donc l'espace est passé à beaucoup moins de sculpture, beaucoup moins de sculpture, le cas échéant, à l'assemblage. lignes chaque semaine pour sortir ces boîtes. Donc je pense que quels que soient les besoins, maintenant que nous avons un espace, l'activisme se manifestera au minimum sous la forme de l'œuvre d'art, mais en fonction des ressources, l'action existera toujours dans le centre communautaire.

À quels besoins futurs souhaitez-vous pouvoir répondre?

Halsey: Je l'appelle Summaeverythang, certains (de) tout, parce que je pense que c'est tout ce dont nous avons besoin pour lequel j'ai créé l'espace en réponse. Je pensais que lorsque j'aurais cet espace (que) je créerais tous ces moments, activités, ateliers, (et) symposiums d'élite de très haut niveau, funky et cool auxquels les gens n'ont pas accès –enfants, principalement de jeunes adultes—Pourrait être impliqué de manière transparente. Tout, des devoirs à la lecture et avoir un tuteur personnel du lundi au samedi pour avoir (un) studio de musique où il y a des cours de musique, avoir un programme de cinéma (avec des cours de production), emmener les enfants au camp de surf – juste toutes les belles choses, et être là systématiquement en tant qu'institution dans mon quartier aussi longtemps que je peux le financer. Espérons que pour toujours, et que tout soit gratuit, et que cela existera, espérons-le, en tant qu'institution dans la vie des enfants à partir de un, cinq ou six ans quand ils commencent à 22, 23 ans alors que nous les aidons encore et nourrissons leur santé à l'université, par le placement. et reprendre la construction – toutes ces choses.

À la lumière du COVID-19 et de cette nouvelle réalité et calcul, avez-vous repensé la façon dont (le public) consomme ce que vous créez et diffusez dans le monde? Cela peut être votre art ou ce que vous créez au sein de la communauté.

Halsey: je Je pense que mon travail a toujours posé des questions ou laissé entendre des solutions à toutes les forces oppressives auxquelles nous sommes confrontés chaque jour. Je pense que maintenant, j'espère qu'avec tout ce que j'essaie de faire dans mon centre communautaire et que l'art va de l'avant, les gens ne le verront pas (comme) séparé (de) l'action. Cela coexistera toujours.

Maintenant que j'ai l'espace pour le faire avec le centre communautaire, (je me demande) comment je peux aider d'autres organisations, personnes, dirigeants de manière collaborative à réfléchir à l'éthique communautaire de tout ce que nous faisons. Ce n'est pas seulement le seul rôle de l'artiste de décrire ou de représenter – c'est cela, plus la pratique civique, la pratique sociale. J'espère donc que les gens juxtaposeront la vanité des deux projets lorsqu'ils pensent à moi, ou (à) le centre communautaire. Mais je dois continuer à le faire. Je dois continuer à trouver les ressources. Et ce n'est pas facile. Mais j'essaye de comprendre.

Patrisse Cullors est co-fondatrice de Black Lives Matter et senior fellow chez Prism. Suivez-la sur Twitter @OsopePatrisse.

Autumn Breon WIlliams est un conseiller artistique et conservateur qui réinvente les récits mondiaux à travers l'art et l'éducation. Ancienne ingénieure aérospatiale, elle a œuvré pour cultiver l'entrepreneuriat social à travers le monde. Autumn est basée à Los Angeles et son travail a été reconnu par la Smithsonian Institution, l'Aspen Institute, TED, la Fondation Obama et LA Magazine.

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