Catégories
Politiques socialistes

Questions et réponses avec le Dr David Wohl

Le président Donald Trump a ordonné que les usines de transformation restent ouvertes pendant la pandémie de COVID-19. Les entreprises qui possèdent ces installations ne semblent souffrir d'aucune conséquence pour leur manque de transparence concernant les épidémies et leur incapacité à protéger les travailleurs, qui sont traités comme «essentiels et dispensables», comme Prism l'a rapporté dans notre série en trois parties sur les épidémies de COVID-19. dans les usines rurales de transformation de la volaille du centre de la Caroline du Nord appartenant à Mountaire Farms, Tyson et Pilgrim's Pride. Ce manque de soins et d'inquiétude se manifeste dans les hôpitaux voisins, où le Dr David Wohl, professeur de médecine à UNC-Chapel Hill et spécialiste des maladies infectieuses, voit une proportion «énorme» de membres de la communauté latino-américaine liée aux usines de transformation test positif pour COVID-19.

Wohl a parlé à Prism à deux reprises au cours de la semaine dernière, discutant des parallèles entre l'épidémie de VIH et la pandémie de COVID-19, les problèmes liés aux tests en Caroline du Nord et la division partisane sur la réponse au nouveau coronavirus. Nos conversations ont été combinées, condensées et éditées.

Tina Vasquez: Votre domaine d'expertise est dans les maladies infectieuses et vous menez des recherches liées au VIH depuis plus de 20 ans. Y a-t-il des leçons à tirer de la riposte à l'épidémie de VIH et appliquées à la pandémie de COVID-19?

David Wohl: Il y a des parallèles. Tout comme nous voulons que les personnes vivant avec le VIH connaissent leur statut, nous voulons que les personnes atteintes de COVID connaissent le leur. La grande chose que nous essayons de pousser depuis des décennies est de faire en sorte que les gens soient testés et connaissent leur statut. Avec COVID, une petite minorité de personnes infectées savent qu’elles sont infectées. En ce moment en Caroline du Nord, si vous suivez les directives et que vous êtes un homme de 35 ans par ailleurs en bonne santé avec une toux et de la fièvre, vous n'êtes pas admissible à un test. C'est très bizarre. Nous devrions tester cette personne, ce devrait être des informations que nous voulons connaître. Nous devons tester plus de personnes. Les spécialistes du VIH sont devenus des spécialistes de COVID-19 et, uniformément, nous avons dit que davantage de tests étaient nécessaires.

Le rythme de transmission est bien sûr très différent de celui du VIH, mais il y a une raison pour laquelle les maladies infectieuses transmissibles s'installent là où elles se produisent. Il y a une raison pour laquelle en Caroline du Nord, les premiers cas que nous avons vus étaient liés à des voyages et maintenant nous voyons des épidémies dans des endroits ruraux comme le comté de Lee et le comté de Chatham où il y a des usines de volaille et des fermes. Il y a une raison pour laquelle Ebola est dans des endroits avec une mauvaise infrastructure de soins de santé. Les gens sont dans des situations où ils ne peuvent pas se protéger et c'est là que le virus trouve sa niche. Les personnes qui ne peuvent pas se protéger sont infectées et les personnes qui ont le privilège de se protéger s'en sortent beaucoup mieux.

Vasquez: les Afro-Américains sont morts de façon disproportionnée de COVID-19. À New York, ce sont les Noirs et les Latino-américains à faible revenu qui ont été les plus durement touchés. Dans le nord-ouest de l'Oregon, les Latinos sont 20 fois plus susceptibles que les autres patients d'avoir le virus. Dans le centre de la Caroline du Nord, nous constatons que la majorité des communautés latino-américaines sont testées positives pour le coronavirus. Parlez-moi de ces disparités. Pourquoi les communautés de couleur sont-elles à l'épicentre de la pandémie?

Wohl: C'est très compliqué. Il y a plusieurs couches quant à ce que nous voyons avec des disparités liées à la race et à l'ethnicité, comme tout en médecine. Je serais honnêtement plus surpris si ces communautés n’étaient pas le plus durement touché, étant donné l'histoire de la médecine dans notre pays. Je suis découragé de voir des cas plus graves de COVID-19 dans des communautés de couleur. Cela peut être un manque d'accès à des soins précoces, des biais pendant les soins qui pourraient être manifestes ou secrets, ou des comorbidités parce que, comme nous le savons, le fait d'être noir dans ce pays crée des gens pour des comorbidités liées à la pauvreté, au stress, au manque de ressources et à une une foule d'autres qui conspirent pour garder les gens en moins bonne santé⁠. S'ils sont en moins bonne santé à cause de ces facteurs, COVID-19 en profite.

Quelque chose qui m'a beaucoup déçu, c'est quand⁠ – en raison de ces disparités entre les personnes qui tombent malades à cause de COVID-19⁠ – les (Centers for Disease Control and Prevention) ont publié des directives pour tester les personnes asymptomatiques de couleur parce qu'elles sont affectées de manière disproportionnée par le virus, puis les directives ont été entièrement modifiées. Le fait que (mention de la race et de l'origine ethnique a) été supprimé est une honte. Cela aurait pu être un levier utile pour étendre les tests que nous devrions faire là où cela aurait le plus d'avantages.

Vasquez: Les usines de transformation de la volaille du centre de la Caroline du Nord ont cessé de divulguer des informations sur leurs flambées, bien que certaines ne l'aient jamais fait. D'après les informations fournies par les services de santé des comtés, nous savons que les cas de COVID-19 dans les zones rurales sont en augmentation. Pouvez-vous nous parler des épidémies qui émergent des usines de transformation de volaille dans le centre de la Caroline du Nord?

Wohl: En examinant les caractéristiques des personnes diagnostiquées avec COVID-19 dans notre région, au début, nous avons vu que c'était vraiment des gens qui venaient de l'extérieur de l'État, des gens qui voyageaient et revenaient. Les choses ont changé. Nous l'avons vu avec d'autres épidémies et épidémies. Les virus n'ont ni cerveau ni esprit propre, mais ils trouvent des niches. Étant donné que nous avons eu des semaines de verrouillage, de distanciation sociale et de mise en quarantaine, si vous êtes un virus, où pouvez-vous vous propager? Vous pouvez vous propager dans des zones où il y a des gens à côté d'autres personnes. Donc les prisons, les prisons, les maisons de soins infirmiers, les usines, les fermes où les gens travaillent coude à coude, ce sont des endroits où nous voyons la transmission. Dans les usines de transformation, les volailles sont dans une situation où la transmission peut être beaucoup plus efficace. Quand je regarde la proportion de personnes qui arrivent (et dont le test est positif), et la proportion de personnes hospitalisées avec COVID-19, la proportion de personnes latino-américaines est énorme. C'est vraiment assez frappant par rapport à avant.

Vasquez: En faisant rapport sur les épidémies dans les usines de transformation de la volaille en Caroline du Nord, j'ai appris que si une entreprise comme Mountaire Farms ne veut pas divulguer le nombre de personnes testées positives dans leurs installations, le service de santé publique local ne peut à son tour citer aucun les chiffres qui émergent de l'établissement parce qu'il s'agit d'informations de santé protégées. Mais pendant une crise de santé publique sans précédent, il semble étrange qu'aucune pression ne soit exercée sur les entreprises pour qu'elles soient transparentes quant à la taille des épidémies dans leurs installations. Ce manque de transparence vous dérange-t-il, en particulier parce que les travailleurs disent qu'ils ne peuvent pas prendre des décisions éclairées quant à la sécurité ou non d'aller travailler?

Wohl: Je pense que l'appareil de santé publique de l'État est vraiment responsable de la surveillance et de la communication. Je pense qu'ils essaient très fort d'amasser des données qui nous disent ce que nous devons savoir. Lorsque vous commencez à atteindre le niveau granulaire d'une entreprise, d'une opération ou d'un employeur particulier, cela devient plus difficile en raison des problèmes de confidentialité. Je n'ai donc pas de réponse toute prête. Je pense qu'en reliant les points, vous pouvez savoir que si vous voyez plus de cas dans des zones où il y a ces plantes, alors vous savez qu'il y a un problème.

Mais votre point sur les individus informés afin qu'ils puissent prendre des décisions éclairées est important. Bien sûr, nous avons tous l’obligation de nous entraider et de prendre soin les uns des autres, et certainement si vous êtes un employeur, vous devez faire attention et vous assurer que vous faites tout votre possible pour assurer la sécurité de vos employés. Si (votre entreprise est) considérée comme essentielle et que les gens doivent travailler, vous devez utiliser des approches fondées sur des preuves pour protéger les personnes. C'est une obligation, et je ne pense pas que quiconque puisse défendre d'abdiquer sa responsabilité de protéger les travailleurs, les collègues ou les membres de la famille.

Vasquez: Pouvez-vous me dire comment fonctionnent les tests dans votre région? Dans le reportage, j'ai relayé l'histoire d'un ouvrier d'usine de volaille non assuré qui est allé à l'hôpital de Chatham et a reçu une facture de 500 $ après avoir été testé. Sur la base des entretiens que j'ai menés avec des travailleurs, il semble y avoir beaucoup de confusion sur l'endroit où se faire tester, si tout le monde peut se faire tester, si vous devez être assuré pour passer le test et si le test est gratuit. Que pouvez-vous dire sur la façon dont cela se passe là où vous êtes?

Wohl: L'accès aux tests diffère selon l'endroit où vous vous trouvez et le montant d'argent dont vous disposez et les choses habituelles qui opèrent pour les soins de santé aux États-Unis d'Amérique. Les tests ne sont pas différents, nous constatons donc qu'il existe des différences dans l'accès aux tests. Heureusement, les tests en Caroline du Nord augmentent. C'est génial. Les tests pour de nombreuses personnes, et la plupart des gens, je dirais, sont probablement gratuits. Lorsque nous voyons des cas où quelqu'un est accusé ou voit ces grosses factures, c'est souvent quelqu'un qui vient pour se faire tester et qui est malade et qui est envoyé aux urgences, et les urgences lui facturent ensuite leurs services. C'est assez standard. Je ne pense pas que quiconque va entrer dans un centre, se faire tester et recevoir une facture de 500 $. Ils vont recevoir une facture de 500 $ pour aller aux urgences et se faire radiographier la poitrine et ce genre de choses. Il est important de clarifier ces informations et de diffuser des informations correctes. Nous ne voulons pas que les gens pensent que s’ils entrent et se font tester, ils recevront une facture de 500 $.

Ici, dans le centre de la Caroline du Nord, les services sont disponibles dans des centres de santé agréés par le fédéral, comme Piedmont Health. L'UNC a certainement assumé une grande partie du rôle de test et les départements de la santé font des tests. Mais nous avons besoin de plus de tests, beaucoup. Il y a beaucoup de gens qui travaillent ensemble pour étendre les tests et pas seulement cela, mais qui essaient d'étendre les soins aux personnes qui pourraient être plus symptomatiques. Nous n'en sommes certainement pas encore là, mais de très bons partenariats se forment. Et je pense que nous devons travailler avec l'État, travailler avec nos entités de soins de santé, travailler avec nos centres de santé fédéraux et communautaires et travailler avec les industries pour vraiment essayer d'intensifier les tests.

Vasquez: À mesure que les tests augmentent, (le nombre de cas confirmés) de COVID-19 augmentera bien sûr, mais cela peut alarmer les gens de voir les chiffres augmenter. Les gens devraient-ils se préparer à voir une explosion de cas en Caroline du Nord?

Wohl: Les tests sont vraiment difficiles de cette façon. Le gouvernement fédéral est certainement sensible à cela, tout comme le président, qui a dit quelque chose comme: "Si nous faisons plus de tests, cela nous fera mal paraître." Maintenant, bien sûr, ce n'est pas vraiment ce à quoi nous devrions penser. La connaissance, c'est le pouvoir, et je pense que nous voulons savoir combien de personnes sont infectées. Alors oui, cela nous fera mal paraître si avoir l'air mal a plus de cas. Je pense que nous faisons la bonne chose en testant plus de personnes, en les identifiant, en les conseillant, en les obligeant à rester à la maison, en les empêchant d'infecter d'autres personnes et en étant en mesure de les relier aux soins afin que nous puissions les empêcher d'aller aux urgences et recevoir une facture de 500 $. Et mieux encore, les empêchant de tomber malades et de se retrouver à l'hôpital.

Vasquez: Étant donné que les chiffres augmentent, avez-vous des inquiétudes maintenant que la Caroline du Nord s'ouvre?

Wohl: Ce qui m'inquiète, c'est que nous allons arrêter la distanciation sociale. Le virus s'en fiche si vous êtes à côté de quelqu'un qui cueille un poulet ou si vous êtes à côté de quelqu'un chez Starbucks. Un virus sait seulement que vous êtes sensible et passe de quelqu'un qui est positif à quelqu'un qui est négatif. Donc, peu importe la couleur de votre peau, peu importe à quoi ressemblent les murs autour de vous. Il importe que vous soyez à côté de quelqu'un. Il s'agit d'une maladie infectieuse 101: si vous avez une personne sensible à côté d'une personne infectieuse, il y aura un problème.

Vasquez: Sur une note différente: je ne pensais pas qu'une pandémie deviendrait partisane et que les efforts pour contenir le virus seraient si polarisants. En Caroline du Nord, nous avons des hommes blancs armés qui manifestent dans la capitale de l’État et les gens refusent de porter des masques et d’obéir aux ordres de rester à la maison parce qu’ils disent que c’est de la «tyrannie». Cela fait-il partie du travail que vous faites? Existe-t-il des moyens par lesquels cette ignorance volontaire rend le travail des prestataires de soins plus difficile pendant la pandémie?

Wohl: La façon dont les informations circulent sur les réseaux sociaux ou la nature même des réseaux sociaux donne une voix disproportionnée à une opinion minoritaire. C'est une véritable malédiction des plates-formes que nous utilisons pour apprendre les uns des autres et savoir ce qui se passe. Ce que je peux dire, c'est que le nombre de personnes hospitalisées avec COVID-19 chaque jour en Caroline du Nord dépasse de loin le nombre de personnes amassées à la State House, se plaignant et agitant des drapeaux. L'argument de la «liberté personnelle» n'a pas beaucoup de sens ici. Ils peuvent sortir et être infectés par COVID-19 et infecter d'autres personnes, qu'elles le veuillent ou non. Leur exercice dans ce qu’ils appellent la «liberté personnelle» a de très graves implications pour nous tous. Si vous avez le droit de quitter votre maison et que vous crachez des gouttelettes infectieuses sur une autre personne et la rendez malade, n’avait-elle pas le droit de ne pas être infectée par vous? La santé publique est plus importante que quelqu'un qui veut vraiment, vraiment aller à un match de basket.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *