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Q&A avec les réalisateurs «Et elle pourrait être la prochaine»

Reconnaissant le pouvoir et l'importance des organisateurs locaux au moment politique 2018, les docuseries se penchent sur l'engagement profond et le renforcement des infrastructures dirigés par des organisateurs tels que Nse Ufot, PDG du New Georgia Project.

Compte tenu de la pandémie, les réalisateurs Marjan Safinia et Grace Lee et le reste de leur équipe ont dû ajuster leurs plans de première. Pendant que les événements en personne sont suspendus, Safinia et Lee ont saisi des occasions de participer à des festivals de films virtuels tels que CAAM Fest: Maison du patrimoine.

Avant la première de lundi, Safinia et Lee ont discuté avec Prism de leur pouvoir et de donner vie à leur vision. La conversation a été modifiée et condensée pour plus de brièveté et de clarté.

Anoa Changa: Je sais que ce n'est pas la façon dont vous envisagiez le déploiement, alors bravo à vous et à tous ceux qui ont travaillé avec vous qui ont encore réussi à donner vie à cela. Pouvez-vous partager plus sur le processus de vision de cette idée en tant que femmes de couleur entrant dans cet espace pour raconter cette histoire?

Marjan Safinia: Alors, quel a été le processus, Grace Lee? Ça fait longtemps.

Grace Lee: Je veux dire, ça évolue constamment. Comme je l'ai dit depuis le début, on a l'impression que nous travaillons sur une campagne politique—Tse dépêchant de faire décoller ce projet, fait, et maintenant vu. C'est la même histoire pour les femmes de couleur. Les gens ne comprennent pas vraiment la perspective ou d'où vous venez et vous devez toujours convaincre les gens pourquoi c'est une histoire vitale. Genre, pourquoi cet angle?

Je pense que nous sommes actuellement dans ce moment de calcul dans ce pays où il semble que les gens comprennent vraiment. Ce n'est pas le cas jusqu'à 2018. Les gens se disaient: «Pourquoi pas seulement toutes les femmes?» C’est donc une évolution intéressante. Mais pour moi, ça a toujours été l'histoire que je voulais raconter. Ayant grandi dans le Missouri et vivant maintenant à Los Angeles dans un quartier majoritairement asiatique et latino, les expériences des gens autour de moi et que je vois ne sont tout simplement pas ce qui se reflète dans aucun aspect du gouvernement, des médias ou de l'industrie . C'est pourquoi je suis cinéaste. C'est constamment cette correction constante des histoires (que nous) racontons. Tout ce qui est important pour moi à la fois personnellement et politiquement en ce moment est enveloppé dans ce projet et il me semble très vital à de nombreux niveaux différents.

Safinia: Une autre chose qui m'est venue à l'esprit, après avoir passé du temps autour de vous et d'autres organisateurs, est la façon dont vous pouvez continuer quand (il y a) tant de choses contre vous. (Mais) vous êtes en communauté avec un tas d'autres personnes qui ont une vision similaire du monde et il y a donc des obstacles qui sont rendus plus joyeux et surmontables en étant dans une communauté de gens qui se battent tous.

Il est très facile d'être vaincu par un système où vous nagez à contre-courant, mais en étant ensemble, nous avons en quelque sorte trouvé cela, comme un fanfaron. Et nous avons marché avec puissance parce que nous le pouvions. En fait, c'est en quelque sorte un processus incroyable lorsque vous marchez avec des gens et dites: «D'accord, c'était puissant.» Pouvoir apporter votre expérience dans le monde à votre travail parce que les gens avec qui vous travaillez partagent et comprennent totalement une grande fortune et un privilège.

Changa: Après des mois de tournage, je suis sûr que vous avez eu de superbes séquences de moments riches en organisation et en narration. Comment était-ce d'exploiter et de restreindre le scénario principal que vous vouliez raconter au cours des deux nuits?

Safinia: Nous avions un très bon éditeur, Juli Vizza, sans qui nous n'aurions pas pu le faire. Mais je pense qu'il s'agissait de se concentrer sur nos principes fondamentaux. Nous avons donc toujours centré la race, le sexe et le pouvoir des femmes de couleur. Alors oui, nous montrons les microagressions et les conneries, mais aussi comment nous y répondons. Je pense à ce moment où ils sont venus après Stacey (Abrams) pour ses impôts comme un moyen classique de discréditer cette femme noire. Et la façon dont elle est retournée pour reprendre le pouvoir a été une décision si brillante et un moyen authentique de se connecter (avec les électeurs).

Lee: Être en mesure de tisser dans toutes ces différentes histoires, âges et expériences qui font partie de cette nouvelle majorité américaine était vraiment important pour nous d'explorer. Il était vraiment important d'apporter cette connexion multigénérationnelle multiraciale à l'ensemble.

Safinia: Je pense qu'une autre chose qui clarifiait vraiment, et cela nous est arrivé au début du tournage, (c'est que) les candidats sont intéressants mais les campagnes pas tellement. Donc, un vrai tournant que nous avons fait, c'est quand nous voulions centrer les organisateurs avec le même pouvoir et la même importance dans l'histoire, en tant que candidat. C'était phénoménal car cela nous a ouvert un tout nouveau monde d'histoires et de personnes. Et aussi nous ne le voyons pas assez. La plupart des gens ne savent pas à quoi ressemble (l'organisation).

Lee: Nous disons toujours que ce ne sont pas des femmes qui se sont réveillées après l'élection de Trump et ont soudainement décidé qu'elles devaient s'impliquer dans quelque chose. Ils étaient tous déjà actifs dans leurs communautés et cette candidature n'est qu'un prolongement de ce qu'ils faisaient déjà. Rien de tout cela ne se passe dans le vide.

Changa: Pouvez-vous parler un peu plus du pouvoir de se concentrer sur un collectif de femmes de couleur et d'organisatrices de couleur, et à quel point cela est crucial pour la façon dont nous continuons à puiser dans l'organisateur en chacun de nous?

Safinia: Nous en parlons souvent comme d'un conte politique américain épique raconté exclusivement du point de vue des femmes de couleur, ce qui n'est pas une histoire que nous avons vue. Nous aussi, nous sommes la Nouvelle Majorité Américaine, donc nous n'aurions pas pu raconter l'histoire de cette façon si ce n'était pas nous qui racontions l'histoire.

Changa: Il y a quelque chose de vraiment significatif d'un point de vue culturel dans ce type de documentaire centrant les voix de manière authentique et changeant directement les récits conventionnels.

Lee: J'ai une histoire. En 2013, j'ai été chargée de travailler sur une série en six parties (centrée sur) les femmes dans (différents domaines). Vous savez, les femmes d'Hollywood, les femmes de l'armée, etc. C'était une sorte de documentaire historique typique. Et pour les femmes en politique, nous avons dû interviewer des gens dont vous avez entendu parler, comme Nancy Pelosi, puis des gens dont vous n'avez pas entendu parler. Mon objectif était d'essayer de trouver le représentant local de l'État ou un élu local et j'ai trouvé Rashida (Tlaib). C'est ainsi que je l'ai rencontrée pour la première fois. Et je n'ai rencontré Rashida que parce que j'avais travaillé sur cet autre documentaire sur Gracie Boggs à Detroit. Donc, ces gens sont comme, "Vous devez rencontrer Rashida." Rashida est la première fois que j'ai rencontré un politicien que je pensais, "Wow, c'est quelqu'un que je veux me représenter." Je me souviens avoir pensé: "Voici quelqu'un que je peut se rapporter. C'est une fille d'immigrants. Elle est du Midwest comme moi. Elle est comme la maman de jeunes enfants comme moi. »Et c'est sur cela que je voulais me concentrer. Mais je ne pouvais pas le faire. C'était comme, juste la mettre à la fin et elle est comme la prochaine génération. Donc, en y tenant, je voulais voir des gens réels et authentiques être eux-mêmes. C'était très intentionnel de les faire s'engager parce qu'ils s'engagent, ce sont de vraies personnes.

Changa: J'aime cela. Alors, quelles sont les principales choses avec lesquelles vous voulez que les gens ne regardent pas les deux épisodes?

Safinia: Les deux idées que nous essayons de propager sont: il y a un organisateur en chacun de nous et nous devons entrer en notre pouvoir. Nous voulons que les gens se réengagent dans la vie civique et embrassent pleinement l'importance de vivre une vie civique. Non pas parce que c'est bon pour vous, mais parce que c'est votre pouvoir. Je pense que le mois dernier, nous avons assisté au soulèvement du pouvoir de la nouvelle majorité américaine, c'est ce que nous voyons dans les rues. Il s'agit d'une coalition multiethnique et multiraciale. Ce sont des personnes âgées et des jeunes. C'est une communauté d'entre nous qui croit en une vision différente de ce que l'Amérique devrait être. À court terme, nous voulons que les gens votent et nous voulons que les gens comprennent comment s’assurer qu’ils sont en mesure de voter. Mais ce que nous voulons vraiment, c'est que les gens inspirent et absorbent cette idée de leur pouvoir et de leur libre arbitre.

Lee: Je me souviens quand nous suivions le frère de Rashida faisant du porte-à-porte dans cette voiturette de golf, et toutes ces personnes se disaient: "Personne ne vient jamais chez nous." Nous entendons cela tout le temps. Personne ne vient à notre porte parce qu'ils n'investissent pas dans ces communautés.

Safinia: Ce (documentaire) ouvre le domaine de ce qui est possible. On nous dit depuis si longtemps à quoi ressemble un politicien, et cela ressemble à un type en costume. Mais maintenant ce n'est plus le cas. Maintenant, cela ressemble à Stacey, une femme aux cheveux naturels et un espace entre les dents. Il ressemble à Rashida. Il ressemble à Bushra avec son hijab et son visage plein de maquillage. Cela te ressemble. Nous avons tous eu cette expérience de ne pas voir de gens sur nos écrans, qui (représentent) des aspects entiers de tout ce que nous pourrions être. Les gens vont se sentir vus, et ils vont simplement élargir leur champ de ce qu'ils pensent être possible pour leur vie.

Produit par Ava Duvernay, Et elle pourrait être la prochaine est la première mini-série diffusée par POV de PBS. Le premier épisode est diffusé sur le programme POV de PBS le 29 juin à 21 h HE. Il peut également être diffusé en ligne.

Anoa Changa est journaliste à la justice électorale de Prism. Suivez-la sur Twitter @thewaywithanoa.
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