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Pourquoi Trump aime-t-il tant Poutine? – Mère Jones

Des poupées russes d'emboîtement portant les visages du président russe Vladimir Poutine et du président américain Donald Trump exposées dans une boutique de souvenirs à Saint-Pétersbourg, en Russie, le 31 mai 2020. Sergey Nikolaev / ZUMA

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Dans le sillage de l'histoire explosive selon laquelle le président Trump n'a pas agi sur les renseignements que la Russie avait offert de payer aux militants afghans pour tuer des soldats américains, la nation se pose à nouveau une question cruciale: pourquoi Trump a-t-il une telle affinité pour Vladimir Poutine, le tyrannique chef de la Russie?

Il y a une réponse potentielle évidente: Trump est reconnaissant de l'aide qu'il a reçue en 2016 de Poutine, qui a ordonné une attaque secrète sur plusieurs fronts contre l'élection présidentielle cette année-là, conçue en partie pour aider Trump à gagner. Et selon les hauts responsables du renseignement de l'administration Trump, le Kremlin est à nouveau en train de tenter d'interférer dans la campagne de 2020 – une action que Trump n'a pas publiquement reconnue ou pris des mesures pour contrecarrer.

Mais le penchant de Trump pour Poutine a commencé des années avant que Poutine n'ait aidé cette star de la télé-réalité à atteindre la Maison Blanche. En juin 2013, après avoir annoncé que son concours Miss Univers se tiendrait cette année-là à Moscou, Trump a tweeté: «Pensez-vous que Poutine se rendra au concours Miss Univers en novembre à Moscou – dans l'affirmative, deviendra-t-il mon nouveau meilleur ami ? "

C'était un étrange message à envoyer. La brutalité de Poutine n’était pas un secret. Ancien responsable du KGB, Poutine était en train de superviser une répression des dissensions en Russie. (En partie, il s'agissait d'une réponse aux protestations généralisées qui ont explosé en réponse aux élections corrompues tenues fin 2011.) Le pays avait également adopté des lois anti-homosexuelles vicieuses. Quelques années plus tôt, Poutine avait dirigé une guerre brutale en Tchétchénie qui avait fait 25 000 morts. Et pendant son mandat, une série de journalistes russes ont été assassinés. Le bilan était clair au printemps 2013: Poutine était un violent autoritaire. (Au cours de toutes les années de son tweet, Trump n'a mentionné aucune personne en dehors de Poutine comme un «meilleur ami» réel ou possible.)

Des mois plus tard, lorsque Trump était à Moscou pour le concours de Miss Univers, il était obsédé par la perspective de rencontrer Poutine. Comme Michael Isikoff et moi avons fait une chronique dans Roulette russe: l'histoire intérieure de la guerre de Poutine contre l'Amérique et l'élection de Donald Trump, Trump a passé une grande partie de ce voyage à demander anxieusement à ses gestionnaires si Poutine assisterait à la diffusion de Miss Univers ou s'il pourrait rencontrer Poutine ailleurs. Hélas, Poutine était une non-présentation, et un haut responsable de Poutine a déclaré à Trump que le dirigeant russe ne pourrait pas le voir. Trump a été écrasé. Mais Poutine, a déclaré l'aide, avait un cadeau pour lui. Des semaines plus tard, Poutine a envoyé à Trump une boîte laquée noire. À l'intérieur, il y avait une lettre scellée. Bien que Trump se soit vanté de ce cadeau – en 2014, il a déclaré: «Poutine m'a même envoyé un cadeau, un beau cadeau, avec une belle note» – il n'a jamais divulgué le contenu de cette note de Poutine.

Pourquoi Trump était-il si fasciné par Poutine à ce stade? C'était peut-être purement une affaire. Pendant des décennies, Trump avait essayé de marquer des points en Russie. En 1987, il a failli conclure un accord avec le gouvernement soviétique pour développer une tour à Moscou. En 1996, après l'effondrement de l'Union soviétique, il s'est de nouveau rapproché. Mais aucun projet ne s'est concrétisé. Il a également discuté avec les autorités russes de la rénovation de l'hôtel Moskva, en face du Kremlin. Cela ne s'est pas non plus produit. Au milieu des années 2000, Trump s'est associé à des promoteurs immobiliers pour poursuivre une entreprise à Moscou. Encore une fois, rien. Il s'est également efforcé de vendre Trump Vodka en Russie. Un autre buste.

L'événement Miss Univers était la première grande victoire de Trump en Russie, après des années d'efforts. Et l'un des objectifs de ce projet était d'ouvrir la voie à la Trump Tower, longtemps recherchée à Moscou. Pendant que Trump était à Moscou, il a discuté de cet accord avec des partenaires russes potentiels. À son retour aux États-Unis, il a tweeté avec enthousiasme: «TRUMP TOWER-MOSCOW est la prochaine.» Son entreprise a signé une lettre d'intention avec Aras Agalarov, un développeur milliardaire russe qui s'était associé à Trump lors de l'événement Miss Univers. Peu de temps après, Ivanka Trump a visité des sites potentiels à Moscou. Mais ce projet a échoué, après que les États-Unis et l’Union européenne ont frappé la Russie de sanctions économiques à la suite de l’intervention militaire de Poutine en Ukraine et de son annexion de la Crimée.

Trump a peut-être beurré Poutine pour obtenir sa tour à Moscou. Mais il a souvent semblé que Trump avait une affinité psychologique pour lui, comme il l'a fait pour les dirigeants autocratiques du monde entier. Sur le chemin de la campagne, Trump a admirablement appelé Poutine «un leader fort». Interrogé en décembre 2015 sur l'allégation selon laquelle Poutine aurait fait tuer des journalistes, Trump l'a défendu et a déclaré: "Il dirige son pays, et au moins c'est un leader".

À cette époque, Trump travaillait sur un autre accord pour développer une tour de Moscou et garder ce projet secret des électeurs américains. Son avocat personnel à l'époque, Michael Cohen, a même demandé au bureau de Poutine de l'aider dans cette aventure. Il est donc toujours possible que Trump soit un Poutine doux pour gagner des centaines de millions de dollars en Russie. (Vous ne pouvez pas conclure un accord d'un milliard de dollars à Moscou si vous vous retrouvez du mauvais côté de Poutine.) Mais l'adhésion de Trump à Poutine a toujours semblé enthousiaste et sincère.

Cela s'est poursuivi après qu'il est devenu évident en 2016 que la Russie menait une guerre de l'information contre les élections américaines d'une manière qui a profité à Trump. Trump et sa campagne ont publiquement nié l'implication du Kremlin dans les élections et ont recherché en privé des contacts en coulisses avec la Russie. C'était un signal pour Moscou: Nous sommes d'accord avec l'assaut de Poutine contre les États-Unis. Après les élections, Trump a refusé de reconnaître que Poutine était un ennemi qui avait attaqué la démocratie américaine. Au lieu de cela, il a invité deux des amis de Poutine – l'ambassadeur russe aux États-Unis et le ministre russe des Affaires étrangères – au bureau ovale des semaines après son inauguration, et les trois d'entre eux ont été photographiés en train de rire ensemble. Trump a même déclaré au couple qu'il n'était pas préoccupé par l'intervention russe lors des élections.

Trump envoyait un signal à Moscou: Nous sommes d'accord avec l'assaut de Poutine contre les États-Unis.

Lorsque Trump a rencontré Poutine, il l'a chaleureusement accueilli. Il n'a jamais critiqué le Russe. Il possède a refusé de partager avec les responsables américains les détails de ses conversations privées avec Poutine. (Il est tout à moi!) Plus célèbre encore, lors d'une conférence de presse conjointe à Helsinki, Trump a indiqué qu'il acceptait le refus de Poutine de toute ingérence lors des élections de 2016. (La communauté du renseignement américaine avait conclu que Poutine avait ordonné l'attaque.) À l'époque, CNN avait publié une liste de toutes les "bonnes choses" que Trump avait dites à propos de Poutine depuis qu'il était devenu président.

Trump déverse constamment des alliés américains. Il attaque violemment les ennemis politiques. Il ne se soucie pas des courtoisies courantes. Il aime jouer le dur à cuire. Mais il fond pour Poutine. Cela a été une constante de sa présidence. Même lorsque le renseignement américain rapporte que le service de renseignement de Poutine offre des primes pour encourager le meurtre de soldats américains, Trump… ne fait rien. La Maison Blanche, de manière non convaincante, a affirmé que Trump n'avait pas été informé à ce sujet. Pourtant, après la publication des informations, Trump n'a rien dit de cette opération russe. Il n'a pas exprimé son indignation. Il n'a pas fustigé Poutine. Il n'a pas déclaré qu'il protégerait les troupes américaines.

Qu'est-ce qui explique l'approche fanboy de Trump envers Poutine? Espère-t-il encore un jour ériger une tour à Moscou? Peut-il simplement ne pas quitter un homme fort brutal? Bien sûr, beaucoup de gens disent que Poutine a quelque chose de chantage sur Trump (même si la bande pipi n'existe pas – et cette allégation particulière reste peu probable). Trump croit-il qu'il peut forger un grand accord géostratégique avec Poutine? (Trump ne semble certainement pas avoir la durée d'attention ou la vision pour cela.) Quoi qu'il en soit, il n'y a pas de clé unique pour casser le code de Poutine. Mais depuis des années, les actions de Trump parlent clairement: il aime vraiment Poutine.

Avec son refus de dénoncer le programme de primes de la Russie, Trump se tient à nouveau aux côtés de son homme. Même si les soldats américains ont été mis en danger par cette prétendue opération russe, même si les propres perspectives électorales de Trump sont encore compromises par cette révélation, Trump a jusqu'à présent refusé de prendre toute mesure qui menacerait sa précieuse relation avec Poutine. C'est déroutant, mais ce n'est pas compliqué. Depuis au moins sept ans, Trump veut être le meilleur ami de Poutine. Quelle que soit la raison, Trump accorde toujours la priorité à Poutine.

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