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Pourquoi nous prévoyons un jour d'élection qui pourrait durer des mois

Le jour des élections n’est plus un jour. L'élection de 2020 s'annonce comme un «mois électoral» entier – voire des élections mois, selon la façon dont les choses se passent.

Au lieu que les Américains se rendent aux urnes en masse le 3 novembre, de nombreux électeurs prendront probablement leurs décisions et voteront au cours du mois d'octobre. Et au lieu de savoir qui a gagné le soir des élections, nous devrons probablement attendre des jours – ou dans certains États, des semaines – pour obtenir les résultats complets, car le dépouillement des bulletins de vote par correspondance se déroule à un rythme beaucoup plus lent que celui auquel nous sommes habitués.

La pandémie de coronavirus en est responsable: les préoccupations concernant la santé publique ont incité des dizaines d'États à modifier leurs lois et procédures électorales pour faciliter le vote avant le jour du scrutin. Tous les États n'ont pas emboîté le pas, mais les changements ont été assez radicaux jusqu'à présent:

  • Quatre endroits (Californie, Nevada, Vermont et Washington, D.C.) envoient des bulletins de vote à tous les électeurs, rejoignant les cinq États (Colorado, Hawaï, Oregon, Utah et Washington) qui l'ont déjà fait avant la pandémie. Le Montana donne également aux comtés individuels la possibilité d'envoyer des bulletins de vote aux électeurs.
  • Douze états (Arizona, Delaware, Iowa, Illinois, Maryland, Massachusetts, Michigan, Nebraska, Dakota du Nord, Dakota du Sud, Wisconsin et Wyoming) a décidé d'envoyer par courrier les demandes de vote par correspondance à tous ou à la plupart des électeurs, rejoignant l'Ohio, ce qui a été fait à chaque élection générale depuis 2012.
  • Huit États (Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, Massachusetts, Missouri, New Hampshire et Virginie-Occidentale) ont assoupli leur exigence selon laquelle les électeurs donnent une raison de voter par absent afin que tout le monde puisse demander un bulletin de vote.
  • Six États (Californie, Massachusetts, Minnesota, Mississippi, Nevada et New York) ont prolongé la date limite d'envoi ou de réception des bulletins de vote par correspondance.
  • Cinq États (Minnesota, Missouri, Caroline du Nord, Oklahoma et Rhode Island) ont totalement ou partiellement assoupli les exigences selon lesquelles les enveloppes postales doivent être notariées ou signées par un témoin.
  • Trois États (Géorgie, Michigan et New York) sont en train de construire ou ont lancé un portail pour permettre aux électeurs de demander des bulletins de vote par correspondance en ligne.
  • Deux États (Massachusetts et Texas) offrent plus de jours de vote anticipé.

C’est suffisamment vertigineux pour suivre tous les changements et les délais dans votre État – et encore moins dans l’ensemble du pays. Alors FiveThirtyEight le fait pour vous. Aujourd'hui, nous sommes fiers de dévoiler notre nouveau guide État par État sur la façon de voter dans les 50 États et à Washington, DC, qui non seulement regroupe ces changements par État et par catégorie, mais est également un recueil des lois électorales qui existaient avant le la pandémie a même commencé.

Tout d'abord, il s'agit d'un projet de service public destiné à aider les électeurs à naviguer dans les dernières règles de vote de leur État. Peut-être que vous vous sentez plus à l'aise de voter par courrier cette année, mais vous ne savez pas comment; nous vous expliquerons comment demander un bulletin de vote par correspondance (et le renvoyer à temps pour compter). Vous préférez peut-être voter en personne; nous avons des informations pour savoir si les bureaux de vote seront ouverts comme d'habitude et quand vous pourrez peut-être voter plus tôt. Peut-être n’êtes-vous même pas encore inscrit; nous avons tout ce que vous devez savoir pour rejoindre les rôles.

Et puisque les États n'ont pas fini de faire des changements, nous ne le sommes pas non plus: nous avons mis en évidence les aspects de l'administration électorale qui sont toujours en évolution dans la section «Ce que nous surveillons» pour les États concernés, et nous garderons le guide à jour date avec d'autres révisions du processus de vote de chaque État – jusqu'au 3 novembre. Nous avons tout mis en œuvre pour nous assurer que le guide est exact, mais il faut le dire: vérifiez toujours ces informations avec votre responsable électoral local avant d'agir. il. Les lois électorales à l'ère du COVID-19 sont des cibles mobiles, et certains électeurs – comme ceux qui vivent à l'étranger ou dans les forces armées – peuvent être soumis à des règles spéciales. Suivez toujours les instructions provenant de sources officielles, comme celles qui figurent sur votre enveloppe de vote par correspondance, sur la nôtre. Si vous voyez quelque chose que vous pensez être erroné ou qui doit être mis à jour, envoyez-nous un e-mail.

Nous avons également créé le guide en partie pour avoir une idée globale de la différence que pourrait avoir l'élection de 2020. Cela comprend à quel point cela pourrait être différent des élections précédentes, et aussi à quel point les élections de 2020 pourraient être différentes. dans un état contre un autre. Grâce au système électoral décentralisé des États-Unis, chaque État répond à la pandémie de différentes manières – comme le montre clairement la carte en haut du guide, qui illustre quels États ont les lois de vote par correspondance les plus permissives et lesquels le plus restrictif. Par exemple, à la date de publication de cet article, seuls huit États ne prévoient pas d'autoriser tous les électeurs à voter par absent. Et comme vous pouvez le voir sur notre carte, ce sont, dans l'ensemble, des États du Sud avec des législatures contrôlées par les républicains. (New York est une exception notable.)

Nous utilisons également ce guide pour nous aider à anticiper quels États pourraient rencontrer des problèmes pendant le mois des élections – soit parce qu'ils n'ont pas adapté leurs procédures électorales à la pandémie, soit parce qu'ils ont fait un grand changement qu'ils ne sont pas à la hauteur de la tâche de mettre en œuvre. . Une possibilité très réelle est que les États qui envoient des bulletins de vote, ou même applications pour les bulletins de vote par la poste, à chaque électeur pour la première fois submerger les travailleurs électoraux chargés de traiter ces documents. Lors des élections primaires de ces derniers mois, les États qui ont rapidement développé le vote par correspondance ont souvent du mal à remettre les bulletins de vote aux électeurs à temps.

Un autre problème courant lors des primaires a été les longues files d'attente (parfois jusqu'à sept heures!) Pour voter en personne dans les États qui ont ouvert moins de bureaux de vote. Ce n'est généralement pas un changement délibéré; au contraire, les juridictions ont été forcées de regrouper les bureaux de vote parce que de nombreux agents électoraux – qui ont tendance à être plus âgés et donc plus exposés au coronavirus – se sont retirés. Par conséquent, nous ne savons pas encore grand-chose de l’accès au vote en personne le 3 novembre; pour autant que nous ayons pu le vérifier, seuls le Maryland, le Montana, le Dakota du Nord et Washington, D.C., ont annoncé leur intention d’offrir moins de bureaux de vote en personne le jour même du scrutin. (Cependant, deux États – la Californie et le Nevada – avoir adopté de nouvelles règles sur la consolidation des bureaux de vote dans le but d'atténuer ses effets néfastes.) Mais d'autres se joindront presque certainement à eux, et étant donné le potentiel que cela apporte pour le chaos du jour du scrutin, nous ajouterons cette information au guide au fur et à mesure qu'elle émergera.

Enfin, il y a de fortes chances que nous ne connaissions pas le vainqueur de l'élection le soir de l'élection, ni même le lendemain. C'est l'autre moitié du mois des élections: les multiples semaines qu'il faudra probablement pour compter chaque vote. Nous connaîtrons probablement le vainqueur de l'élection avant cela, car certains États compteront beaucoup plus rapidement que d'autres – autre chose que le guide peut aider. En général, les États qui encouragent le vote par correspondance seront probablement plus lents à compter leurs votes, car les bulletins de vote par correspondance prennent plus de temps à traiter que les votes en personne: leurs enveloppes doivent être ouvertes, les signatures doivent être vérifiées et des machines spéciales sont souvent nécessaire pour les compter.

En outre, un certain nombre d'États exigent que les bulletins de vote soient cachet de la poste d'ici le 3 novembre. Cela signifie que de nombreux bulletins de vote valides seront toujours envoyés par la poste le soir des élections dans ces États, il sera donc impossible que les premiers résultats soient complets. Ce n'était un problème que dans une poignée d'États (par exemple, la Californie, l'Utah, Washington) avant 2020, car peu de gens ont voté par courrier dans la plupart des États avec des délais de cachet de la poste (par exemple, Illinois, Maryland, Caroline du Nord) – mais ce ne sera pas le cas ce sera le cas cette année. Et la liste des États à comptage lent ne s'allongera que si davantage d'États décident de passer aux délais de cachet de la poste en réponse à la pandémie ou aux problèmes récents avec un service postal lent.

Et avec la mise en garde qu'un décompte minutieux vaut mieux qu'un rapide, il y a un sentiment d'urgence particulier que cette élection soit résolue rapidement pour éviter les allégations selon lesquelles l'élection est illégitime. Le président Trump a déjà décrié les bulletins de vote par correspondance comme frauduleux et laissant entendre qu'il ne concédera pas l'élection, et les sondages montrent que les Américains perdent déjà confiance dans le processus électoral.

Propagation du vote par correspondance, bulletins manquants, accès au vote en personne, résultats retardés – ce ne sont là que quelques-uns des problèmes que FiveThirtyEight utilisera dans le guide au cours des trois prochains mois. Nous vous invitons à le faire également. Mais si rien d'autre, faites un plan pour voter aujourd'hui.

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