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Pourquoi les déclarations de revenus de Donald Trump sont importantes – Mother Jones

Chris Kleponis / Zuma

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Peu de temps après les élections de 2016, j'ai tweeté: «Ce serait un bon jour pour @realDonaldTrump de publier ses déclarations de revenus.» Puis j'ai répété ce tweet quelques matins de suite. Chaque jour, il a reçu un tas de retweets, la monnaie vitale de ce royaume des médias sociaux, indiquant que ce simple coup de pouce à une seule des violations par Donald Trump des normes de bon gouvernement a résonné. Depuis, j’ai tweeté cette ligne presque tous les jours. Autrement dit, chaque jour de la semaine, sautant parfois des vacances, ne programmant jamais le tweet pour qu'il apparaisse automatiquement. C'est devenu une sorte de mantra que je tapais, souvent pour commencer ma journée. Je l'ai fait des centaines de fois, et les gens sur Twitter ont semblé apprécier le rappel quotidien. Parfois, quand j'oubliais, les gens me tweetaient et me demandaient: «Pourquoi serait-ce aujourd'hui une bonne journée?»

Dimanche soir, notre souhait collectif s'est en quelque sorte réalisé. le New York Times a publié un rapport à succès basé sur les déclarations de revenus de Trump et d'autres informations fiscales qu'il avait obtenues et qui couvraient plus de deux décennies. Trump lui-même n'avait pas publié le matériel, mais c'était la meilleure chose à faire. L'histoire a révélé que Trump n'a payé aucun impôt sur le revenu pendant 11 ans sur 18, que les principales entreprises de Trump ont perdu d'énormes sommes d'argent et que Trump a utilisé toutes sortes d'appareils douteux – et juridiquement douteux – (y compris le paiement de frais de consultation à sa fille Ivanka. , même si elle était un dirigeant de l'organisation Trump, et en déduisant le montant) pour sauter sur sa facture fiscale. L'article était si radical que le Fois s'est senti obligé de publier une feuille de triche pour les révélations éblouissantes. Mais le résultat était clair: Trump n'était pas un génie des affaires prospère, et il avait apparemment escroqué le gouvernement américain. (Un an, il a payé seulement 750 $ d'impôts sur le revenu aux États-Unis, mais a payé 15598 $ au Panama.)

Bien que mon tweet Trump soit devenu un peu une blague, les déclarations de revenus ont toujours été un centre d'attention approprié. Le refus constant de Trump de les libérer était un signe précoce que Trump pensait que les règles et les normes ne s'appliquaient pas à lui. (Et le manque de critiques et de pression des républicains sur ce front était un indicateur que le GOP renoncerait à tenir Trump pour responsable.) Pendant des décennies, les candidats à la présidentielle et le président avaient régulièrement partagé leurs déclarations de revenus avec les électeurs. Bien que Trump ait une fois promis que s'il se présentait à la Maison Blanche, lui aussi rendrait publique cette information, il a fait volte-face en tant que candidat. Il a fait valoir que, parce qu'il faisait l'objet d'une vérification, il ne pouvait pas révéler ses impôts. C'était, bien sûr, un mensonge. Aucune règle n'indiquait que les déclarations vérifiées ne pouvaient être divulguées. Cela dépendait de lui. Et il n’a même pas pris la peine de dire aux électeurs les années d’audit. À la Maison Blanche, il a continué à garder ses retours cachés, s'en tenant à l'excuse de l'audit bidon. (Selon la loi, les déclarations de revenus d'un président sont vérifiées, et tous les récents directeurs généraux les ont toujours publiées.)

La destruction par Trump de cette tradition était troublante, car, en tant que propriétaire d'entreprise ayant des intérêts dans le monde entier, ses déclarations de revenus étaient importantes pour évaluer ses conflits d'intérêts réels ou potentiels. Ils étaient également importants pour évaluer son argumentaire de vente. Il a soutenu que, parce qu'il était un milliardaire très prospère, il était qualifié pour être président des États-Unis. Mais les finances de l'organisation Trump étaient opaques – Trump a utilisé littéralement des centaines d'entreprises distinctes pour faire des affaires – et les électeurs n'avaient aucun moyen de savoir s'il leur faisait des conneries. Ses déclarations de revenus étaient l'un des rares moyens de juger objectivement ce politicien novice. Ils pourraient être le correctif de sa propagande Je suis le plus grand. Ils pourraient également révéler un élément crucial pour tout politicien, laisser celui qui cherche la plus haute fonction du pays: est-il honnête?

le Fois L'histoire prouve que l'obsession des retours était justifiée. Ces archives ne répondent pas à toutes les questions que l’on pourrait se poser sur Trump et ses activités commerciales. Par exemple, ils ne nous disent pas combien il vaut. Pendant des décennies, il s'est vanté de sa richesse, affirmant qu'il était milliardaire. Il a même poursuivi le journaliste Tim O’Brien lorsque O'Brien a écrit un livre qui rapportait que Trump ne valait que 200 millions de dollars environ et était loin du club à trois virgules. Et les déclarations de revenus ne décrivent pas les détails de chaque transaction ou prêt.

Pourtant, les retours de Trump révèlent beaucoup de choses sur ses entreprises et son caractère. Comme le Fois rapports, il s'est engagé dans une série de manigances pour court-circuiter le gouvernement. Cela comprenait la déclaration d'un bien personnel comme immeuble de placement. Il comprenait la demande d'un remboursement d'impôt de 72,9 millions de dollars que l'IRS a contesté. Cela comprenait la réclamation d'une série de paiements de consultants douteux comme de grosses déductions. Les retours montrent que certaines de ses propriétés les plus célèbres – comme le country club Trump National Doral près de Miami et son hôtel de luxe à Washington, DC – sont de grands perdants. Ils indiquent qu'il a, comme le Fois en d'autres termes, «a reçu plus d'argent de sources étrangères et de groupes d'intérêt américains qu'on ne le savait auparavant». Sa prise à l'étranger comprenait 2,3 millions de dollars de bénéfices qu'il a reçus d'un milliardaire russe allié à Poutine nommé Aras Agalarov, qui était le partenaire de Trump pour le concours Miss Univers 2013 organisé à Moscou. Bien que Trump se soit éloigné de cette entreprise avec des millions, Agalarov a pris un bain, perdant environ 10 millions de dollars. Trump, bien sûr, peut affirmer que cela témoigne de son sens des affaires. Mais il y a une autre façon de voir les choses: un allié de Poutine a perdu beaucoup d’argent pour mettre plus de 2 millions de dollars dans la poche de Trump.

Les déclarations de revenus montrent également ce que Mère Jones a déjà rapporté: Trump a plus de 400 millions de dollars de prêts à échéance dans les prochaines années, et il a peu de moyens évidents pour honorer toute cette dette. Cela pose un problème de conflit d'intérêts gargantuesque, avec le président américain aux prises avec une banque étrangère (Deutsche Bank) et d'autres.

Les déclarations de revenus de Trump ne sont pas tout à fait une pierre de Rosette. A-t-il commis une fraude fiscale ou une fraude bancaire en sous-évaluant ou en surévaluant ses actifs, comme son ancien avocat Michael Cohen l'a allégué? Ces archives ne le confirment pas, mais les enquêteurs de New York examinent maintenant la question. Pourtant, les déclarations fiscales de Trump renforcent ce que l'on sait déjà de lui: il est un escroc malhonnête. (Voir le 2018 New York Times enquête qui a montré comment Trump et sa famille s'étaient livrés à une «fraude» des années auparavant pour éviter de payer des centaines de millions de dollars d'impôts.)

Après le Fois L'histoire a éclaté dimanche, je suis apparu dans une émission de nouvelles par câble et l'animateur m'a demandé, ainsi qu'à d'autres invités, si cet exposé ferait une différence pour les partisans de Trump. La réponse est probablement non. Ils ont déjà promis fidélité à un agresseur sexuel autoproclamé, qui a payé une star du porno, qui a menti des milliers de fois depuis son entrée en fonction (selon divers fact-checkers), qui a encouragé la violence politique et qui a bâclé le gouvernement. réponse à une pandémie qui a tué plus de 200 000 Américains. Mais dans une élection serrée, tout compte. Et cette révélation souligne que Trump est un faux. Qu'on ne peut pas lui faire confiance. Qu'il n'est pas le succès qu'il prétend être. C'est le rideau que Trump n'a jamais voulu retirer. Avec les menaces diverses, immédiates et terribles auxquelles le pays est confronté – la crise des coronavirus, le ralentissement économique, l'injustice sociale, le changement climatique, etc. – la question incontournable du moment est de savoir si le pays peut effectivement affronter ces défis avec un scélérat dans Maison Blanche.

Les déclarations de revenus ont toujours été une clé pour une compréhension plus complète de Trump, de ses conflits d'intérêts et de sa volonté de fouler aux pieds les règles et d'éviter la transparence. Cibler ce méfait de son – le mépris de Trump de la publication traditionnelle de tels disques – était à la fois littéral et symbolique. Il visait à souligner qu'il n'a pas adhéré et qu'il n'adhérerait pas aux règles fondamentales qui servent l'intérêt public. Et maintenant, nous savons pourquoi il n'a pas pu.

On m'a demandé ce que je serai tweeter maintenant. le Fois note que le cache des documents qu'il a obtenu n'incluait pas les déclarations de revenus de Trump pour 2018 et 2019. Je pense que cela répond à la question.

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