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Pourquoi Donald Trump fait face à un cauchemar financier – Mother Jones

Chris Kleponis / CNP via ZUMA Wire

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Donald Trump a des centaines de millions de dollars de dettes venant à échéance dans les prochaines années – une crise de trésorerie qui lui laissera peu de bonnes options pour rembourser ou refinancer ses prêts. Et le New York Times' L'histoire à succès sur ses déclarations de revenus a révélé une nouvelle tournure: selon les résultats d'un audit de l'IRS, il pourrait également être accusé d'au moins 100 millions de dollars supplémentaires en impôts, intérêts et pénalités. Ensemble, ces passifs en suspens et potentiels suggèrent que l'empire de Trump – avec son activité principale souffrant déjà de la pandémie – pourrait faire face à une pression financière intense dans un avenir immédiat. Il n’est pas du tout clair qu’il ait les liquidités disponibles – ou la capacité d’emprunter davantage – pour éviter une catastrophe.

Trump est entré dans le bureau ovale avec plus de conflits d'intérêts que tout autre président de l'histoire. Contrairement aux précédents présidents et vice-présidents ultra-riches, tels que John F. Kennedy et Nelson Rockefeller, la question n'était pas simplement ce qu'il possédait. C'était et reste ce qu'il doit. Pendant des années, les experts en éthique ont soulevé des inquiétudes concernant les différentes dettes de Trump parce que les créanciers de Trump, y compris le géant bancaire allemand Deutsche Bank, détiennent un pouvoir de levier unique sur le président. Si Trump fait défaut, ils ont le pouvoir de saisir nombre de ses propriétés les plus appréciées – Trump Tower, son parcours de golf Doral et son hôtel de luxe au centre-ville de Washington, DC. Dans certains cas, ils pourraient même s'en prendre à lui personnellement. En juin, Mère Jones a rapporté que Trump avait près d'un demi-milliard de dollars de prêts à échéance au cours d'un deuxième mandat théorique. La manière dont Trump envisage de gérer ces dettes pose un dilemme très réel, très grave et très immédiat.

Avant même de prendre ses fonctions, les antécédents de faillites d’entreprises et de litiges infâmes de Trump le rendaient radioactif pour de nombreuses grandes banques. En fait, son mandat l'a rendu plus toxique. Avant, il n'était qu'un simple risque de crédit; maintenant, il a une réputation. Comme l'a dit un expert bancaire Mère Jones, cela signifie que Trump pourrait être contraint de s'appuyer sur des sources de capital moins traditionnelles:

Nancy Wallace, professeur de financement immobilier à l’Université de Californie, à la Haas School of Business de Berkeley, affirme que l’examen minutieux auquel la Deutsche Bank a fait face pourrait effrayer d’autres banques. «Je pense que n'importe quelle banque à laquelle je pense aux États-Unis aurait exactement la même réponse: il est toxique. S'exposer à ce type de surveillance dans la réalité réglementaire actuelle, pour les prêteurs qui sont suffisamment importants pour lui fournir des capitaux, n'est qu'un non-débutant. »

«Le monde a beaucoup changé depuis 2012, et je pense que l'organisation Trump n'est pas adaptée à ce nouveau monde», déclare Wallace. "Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de société de capital-investissement qui serait très tentée s'il était prêt à payer un coupon très élevé."

Les sociétés de capital-investissement se spécialisent dans la mise à profit des mauvaises situations – en achetant des propriétés et des dettes que la plupart des entreprises de Wall Street ne toucheront pas. Ce n’est pas qu’ils ignorent les risques; les termes des accords qu'ils concluent sont souvent conçus pour s'assurer qu'ils récupèrent leur argent, d'une manière ou d'une autre. Et ils n'hésiteront pas à s'en prendre à un emprunteur délinquant – peut-être même un président.

Il y a beaucoup d'autres personnes avec de l'argent – des oligarques étrangers, des banques publiques du monde entier ou simplement de riches milliardaires conservateurs – qui pourraient probablement aider Trump à refinancer. Mais que voudraient-ils en retour? En ce qui concerne les prêteurs réputés, le président américain a très peu d'options. S'il ne peut pas refinancer, il doit rembourser les prêts, et il n’est pas clair s’il dispose du montant d’argent nécessaire pour régler ses dettes. Une analyse de la dernière divulgation financière de Trump (qui a couvert jusqu'à la fin de 2019) a révélé qu'il avait entre 46,7 millions de dollars et 156,6 millions de dollars disponibles sur des comptes chèques ou du marché monétaire.

Si Trump ne peut pas payer, il pourrait faire face à la perspective de perdre ses propriétés. Avoir un président face à la forclusion est évidemment un territoire totalement inconnu.

Pour aggraver les choses, le New York Times L'histoire rapporte que Trump est confronté à une autre menace imminente pour sa situation de trésorerie – la possibilité qu'il puisse être contraint de payer la somme exorbitante de 100 millions de dollars en impôts fédéraux, intérêts et pénalités. Selon le Fois:

(C) onfidentiel dossiers montrent qu'à partir de 2010, il a demandé et reçu un remboursement d'impôt sur le revenu totalisant 72,9 millions de dollars – tout l'impôt fédéral sur le revenu qu'il avait payé pour 2005 à 2008, plus les intérêts.

La légitimité de ce remboursement est au centre de la bataille d'audit qu'il mène depuis longtemps, hors de la vue du public, avec l'I.R.S…

Le différend peut porter sur une seule réclamation qui saute de la page de la déclaration de revenus de 2009 de M. Trump: une déclaration de plus de 700 millions de dollars de pertes commerciales qu'il n'avait pas été autorisé à utiliser les années précédentes. Libérer ce coupon d'évasion fiscale géant lui a permis de recevoir une partie ou la totalité de son remboursement…

Un associé qui quitte une entreprise sans rien – ce que les lois fiscales appellent abandon – peut soudainement déclarer toutes les pertes sur l'entreprise qui ne pouvaient pas être utilisées les années précédentes. Mais il y a quelques prises, dont celle-ci: l'abandon est essentiellement une proposition du tout ou rien. Si l'I.R.S. apprend que le propriétaire a reçu quelque chose de valeur, les pertes admissibles sont réduites à seulement 3 000 $ par an.

Et M. Trump semble avoir reçu quelque chose. Lorsque la faillite du casino a pris fin, il a obtenu 5% des actions de la nouvelle société. Les documents examinés par le Times n'indiquent pas clairement si la demande de remboursement de M. Trump reflétait sa déclaration publique d'abandon. Si tel était le cas, ces 5% pourraient remettre en question l'intégralité de son remboursement.

Si les auditeurs refusent finalement le remboursement fédéral de 72,9 millions de dollars de M. Trump, il sera obligé de restituer cet argent avec des intérêts, et éventuellement des pénalités, un total qui pourrait dépasser 100 millions de dollars.

Et cela ne semble pas inclure l’argent qu’il devrait à l’État ou à la ville de New York. Il ne tient pas non plus compte des amendes, des arriérés d'impôts ou d'autres sanctions financières qui pourraient résulter des enquêtes en cours du procureur général de New York Letitia James et du procureur du district de Manhattan, Cy Vance, liées à l'organisation Trump.

Mis à part les impôts, 2020 sera probablement une année historiquement mauvaise pour les entreprises de Trump. Selon la dernière divulgation financière personnelle de Trump, près des trois quarts des revenus de Trump (qui, comme le Fois pièce nous rappelle, n'est pas la même chose que le profit) provient de l'industrie hôtelière – ses terrains de golf, hôtels et centres de villégiature. Et c’est un secteur qui s’est pratiquement arrêté cette année en raison de la pandémie de coronavirus. De nombreuses propriétés de Trump ont rouvert, mais loin de leur capacité précédente. Dans un seul exemple de la façon dont la pandémie affecte les résultats de Trump, ses clubs de golf écossais, déjà gros perdants, ont perdu pratiquement toute leur clientèle internationale cet été.

Il y a quelques semaines, il a été rapporté que Trump suivait sérieusement le candidat démocrate Joe Biden dans le jeu de collecte de fonds et envisageait de verser jusqu'à 100 millions de dollars dans sa propre campagne présidentielle. Il devient de plus en plus difficile de voir comment il pourrait se permettre de le faire.

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