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Pour les Noirs américains, le port d'un masque s'accompagne d'anxiétés compliquées

Au cours des derniers mois, le port de masque en public est devenu la norme. Dans certains États, c'est même nécessaire. Mais pour les Noirs américains – et les jeunes hommes noirs en particulier – porter un masque peut ressembler à un catch-22. Les experts en santé publique affirment désormais que les masques sont essentiels pour prévenir la propagation du virus, qui a touché les Noirs de manière disproportionnée. Mais mettre un masque peut être une source intense d'anxiété pour de nombreux Noirs – en particulier les hommes noirs – qui craignent d'être harcelés ou profilés pendant qu'ils en portent un.

"Presque immédiatement après que le port du masque s'est généralisé, il y a eu des rapports anecdotiques d'hommes noirs suivis et invités à quitter les magasins parce qu'ils portaient des masques", a déclaré ReNika Moore, directrice du programme de justice raciale de l'ACLU.

Une nouvelle étude souligne à quel point ce type de profilage pourrait être répandu. Des chercheurs de l'Université de Caroline du Nord ont découvert que dans une expérience d'enquête, les répondants non noirs qui ont obtenu un haut niveau de ressentiment racial – une mesure conçue pour évaluer les attitudes négatives envers les personnes de couleur – étaient beaucoup plus susceptibles de percevoir un jeune homme noir comme menaçant ou indigne de confiance s'il portait un masque fait maison ou un bandana, par rapport à un homme blanc du même âge.

"Il ne fait aucun doute à ce stade que les masques protègent les gens contre COVID-19", a déclaré Marc Hetherington, professeur de sciences politiques à l'Université de Caroline du Nord et l'un des auteurs de l'étude. «Mais certains types de masques peuvent également mettre les jeunes hommes noirs en danger de harcèlement ou de profilage.»

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Les chercheurs ont demandé à tous les répondants de lire un bref reportage fictif sur un jeune homme qui a déclaré qu'il avait été mis à pied en raison de la pandémie de COVID-19. Mais la photo de l'homme qui accompagnait le récit variait selon la race (blanche ou noire) et le visage couvert. Sur certaines photos, l'homme ne portait pas de masque; dans d'autres, il portait un masque chirurgical, un masque en tissu fait maison ou un bandana.

Les répondants ont ensuite été invités à évaluer dans quelle mesure le jeune homme était «menaçant» et «digne de confiance». L'étude a révélé que les répondants non noirs qui ont obtenu un score élevé de ressentiment racial étaient beaucoup plus susceptibles de dire que le jeune homme noir était menaçant ou indigne de confiance lorsqu'il portait le bandana ou le masque fait maison. Michael Jeffries, professeur d'études américaines au Wellesley College, a déclaré que cette étude confirmait les craintes des Noirs portant certains masques en public. "Nos réactions sont basées sur la façon dont nous sommes traités. Ce ne sont pas des produits de notre imagination. »

CalvinJohn Smiley, professeur de sociologie au Hunter College, a déclaré que les résultats lui rappelaient une conversation animée qui avait éclaté dans un groupe WhatsApp plus tôt dans la pandémie. Lui et les autres hommes noirs sur le fil échangeaient des idées sur les types de masques et de bandanas qui seraient les plus sûrs pour eux. "Les couleurs standard bleu foncé ou rouge standard étaient celles que nous avons toutes dites, nous n'allons certainement pas porter ça", a-t-il déclaré, en raison des associations de couleurs avec les gangs de rue. «C’est vraiment une décision horrible à prendre. Dois-je porter ce masque et être potentiellement arrêté et profilé par la police? Ou est-ce que je ne le porte pas et ne risque pas ma santé et ma subsistance? il a dit.

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Par Amelia Thomson-DeVeaux et Likhitha Butchireddygari

Les conclusions de l’équipe de l’UNC ont de graves conséquences sur la santé, en particulier compte tenu de la façon dont le coronavirus a touché les Noirs de manière disproportionnée. Mais la recherche a également révélé une solution potentielle. Depuis que les chercheurs ont découvert que les masques chirurgicaux n’a pas augmenter les perceptions négatives des hommes noirs de la même manière que les masques ou bandanas faits maison, les villes et les États pourraient rendre ces masques plus largement disponibles. Et certains endroits ont déjà fait quelque chose comme ça: à Rochester, NY, la ville a envoyé près de 500 000 masques chirurgicaux aux résidents.

Plusieurs experts et militants ont cependant fait remarquer que le simple fait de poster des masques chirurgicaux ne résoudrait pas les problèmes sous-jacents qui rendent certains Noirs peu sûrs de se couvrir le visage en public. Tyler Whittenburg, avocat en chef du groupe de réforme des systèmes judiciaires de l'organisation de défense des droits Southern Coalition for Social Justice, a déclaré que l'anxiété suscitée par le port de masques faciaux ne concernait pas seulement les masques eux-mêmes. Cela est lié aux problèmes systémiques plus vastes liés à la violence policière et à la surveillance des Noirs qui ont été soulevés par des manifestants à travers le pays au cours du mois dernier. "Si vous voulez aider à atténuer cette anxiété, alors écoutez les gens qui sont dans les rues", a-t-il dit. Et Lauren Hill, professeur adjoint de santé publique à l'Université de Caroline du Nord, a déclaré qu'il était important que les entreprises et les gouvernements locaux veillent à ce que les Noirs ne soient pas harcelés en public, quel que soit le type de masque qu'ils portent.

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Smiley nous a dit qu'il était particulièrement important d'écouter les Noirs américains et de prêter attention à leurs expériences, car même si les masques chirurgicaux ne déclenchent pas de stéréotypes préjudiciables maintenant, cela pourrait changer. Il est possible, par exemple, que, parce qu'ils n'étaient pas disponibles jusqu'à récemment, les masques – et les personnes qui les portent – soient perçus plus négativement si les masques commencent à être distribués gratuitement. Et ce changement pourrait avoir un impact disproportionné sur les Noirs américains, étant donné les difficultés qu'ils rencontrent déjà avec d'autres types de masques faciaux.

Sur le plan personnel, Smiley a priorisé le port d'un masque depuis le début, car il pense qu'il était en fait malade du virus plus tôt cette année. Et maintenant, il est surtout inquiet d'être harcelé les rares fois où il oublie de porter un masque. Mais il comprend que de nombreux Noirs peuvent encore se sentir mal à l'aise d'en mettre un – et il a déclaré que la complexité et l'ambivalence sont l'une des raisons pour lesquelles ce problème peut ne pas avoir de solution simple. "C'est vraiment une question de santé et de vie des gens, donc nous ne pouvons pas l'ignorer", a-t-il déclaré, "mais cela va probablement être plus compliqué que de simplement trouver un masque neutre."

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