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Ne laissez pas Pence normaliser le chaos – Mother Jones

Jacquelyn Martin / AP

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Hier soir, le vice-président Mike Pence et la sénatrice Kamala Harris (D-Californie) sont montés sur scène pour le premier et unique débat vice-présidentiel. Normalement sans importance, celui-ci était historique pour plusieurs raisons. C’est la première fois qu’une femme noire apparaît comme numéro deux sur un billet présidentiel. C’est la première fois que les deux candidats à la présidence sont si vieux que la chance que le VP devienne président est probable. Et c’est la première fois que près de 212 000 personnes aux États-Unis meurent d’une pandémie alors qu’une campagne présidentielle se déroule.

Au lieu du débat à l’université de l’Utah, des masques étaient nécessaires et les candidats étaient séparés par du plexiglas, un rappel visuel de l’incapacité de cette administration à répondre à une crise de santé publique qui a entraîné des morts, des souffrances et des ravages économiques monumentaux. De plus, après des mois à nier sa gravité, le président souffre maintenant de la maladie qui a également déchiré son personnel de la Maison Blanche et le Parti républicain. Depuis mars, Pence est à la tête du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, et c'est un euphémisme de dire qu'il a fait du mauvais travail. Mais au lieu de reconnaître le péril dans lequel se trouve le pays et de promettre une réponse plus efficace (car assumer une partie de la responsabilité de la catastrophe est au-delà de lui), Pence a esquivé, détourné et menti pendant les 90 minutes. Sa stratégie? Normalisez le chaos qui nous entoure.

Il y a une profonde ironie à l'œuvre ici. C'est une administration qui est loin d'être normale et qui a atteint de nouveaux niveaux de dysfonctionnement après que le président Trump a été diagnostiqué avec le COVID-19 la semaine dernière. Trump est complètement dérangé, sabotant sa propre santé et la santé de tout le monde autour de lui tout en minimisant et en minimisant une maladie qui a nécessité sa propre hospitalisation.

Ce que nous avons vu hier soir, c'est à quel point Pence n'est que Trump camouflé sous le vernis d'un calme raisonnable. Lorsque Harris a fustigé la réponse désastreuse de l'administration Trump au coronavirus, Pence a secoué la tête tristement, a feint l'indignation blessée et a immédiatement déplacé la cible de ses échecs vers le courage du peuple américain. «Quand vous dites que ce que le peuple américain a fait au cours des huit derniers mois n’a pas fonctionné, c’est un très mauvais service pour les sacrifices consentis par le peuple américain», a déclaré Pence. Bien sûr, ce n'est même pas proche de ce que suggérait Harris, et il n'a pas non plus mentionné que le niveau extrême de sacrifice était le résultat direct de ses échecs. Pence fait le trafic des mêmes conneries démentes que Trump, mais il le dit d'une manière très sérieuse.

Bien sûr, Pence n’a rien fait que le reste du Parti républicain ne fasse pas. Dans la semaine qui a suivi le diagnostic de Trump, et même pendant son hospitalisation au Walter Reed Medical Center, le GOP a pleinement embrassé le coronavirus, exigeant que nous apprenions à vivre avec – en fait, à le normaliser. Le représentant Matt Gaetz (R-Fla.) Qui portait autrefois un masque à gaz sur le sol de la Chambre des États-Unis afin de se moquer des restrictions relatives aux coronavirus a maintenant tweeté un message différent: Le virus nous attrapera tous.

La demande de vivre avec un virus qui a tué tant de gens et continuera de tuer tant de personnes fait partie du même grand plan du GOP pour normaliser l'anormal qui a commencé avec la campagne de Trump en 2016. C'est à ce moment-là que Pence a été régulièrement déployé pour humaniser le candidat de l'époque auprès de ses collègues du Sénat républicain comme le sénateur Ted Cruz (R-Tex.) Et Mike Lee (R-Utah) qui se méfiaient de Trump – Cruz en particulier compte tenu du traitement de Trump à ses deux. épouse et père. (Cela a fonctionné, les deux sénateurs sont maintenant des loyalistes de Trump.)

Vivre avec le virus signifie sûrement se laver les mains, porter un masque et éviter les événements surpeuplés. Au lieu de cela, presque tout ce que Trump et son parti ont fait garantit que davantage de personnes seront infectées et que certaines d'entre elles mourront du COVID.

Jette un coup d'oeil. Même si 34 personnes ont contracté le coronavirus à la Maison Blanche, Trump évite toujours les masques. Mardi, le conseiller économique de Trump, Larry Kudlow, a déclaré que le président était revenu au bureau ovale mais a refusé de dire s'il portait ou non un masque. Plus tard, les responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu'il n'était pas encore retourné au travail. Le lendemain, la Maison Blanche a annoncé que Trump était retourné au travail mercredi et que tous ceux qui étaient en contact avec lui portaient un équipement de protection individuelle. Pourtant, aucun mot sur les habitudes de masquage de Trump.

L'approche de Pence en matière de protocoles de sécurité correspond à celle de Trump. Avant le débat à la vice-présidence, son personnel s'est opposé à la distance de 12 pieds entre les candidats et a même proposé que des diviseurs en plexiglas soient placés sur scène. Bien que l'objection aux diviseurs ait pu être autant une préoccupation d'avoir le rappel omniprésent de l'échec de Pence dans la gestion de la pandémie. De plus, ils prévoient toujours de voyager et d'organiser des événements en personne. Pourquoi rater une occasion d'infecter plus de gens, non? Pence doit se rendre samedi aux Villages, une communauté de retraités fortement républicaine en Floride.

La communauté de 50 000 habitants du centre de la Floride est depuis longtemps un havre de paix pour les républicains de la classe moyenne, qui voulaient se livrer à la journée à boire et au golf. Mais récemment, il a gagné en notoriété pour une vidéo dans laquelle un partisan de Trump sur une voiturette de golf crie "WHITE POWER!" à certains manifestants. Trump a retweeté la vidéo et l'a laissée en place pendant des heures avant de la supprimer.

Depuis que Trump a annoncé son diagnostic, les quelques personnes toujours convaincues que Trump allait basculer vers le comportement présidentiel d'une minute à l'autre étaient maintenant convaincues que le virus enfin le calmer – et même aider ses chances de réélection. "S'il sort de cette chose un peu humble et concentré sur l'accélération des vaccins et essayer de rouvrir le pays en toute sécurité", a déclaré la sénatrice Lindsey Graham (R-S.C.) Politico plus tôt cette semaine, "alors je pense qu'il ira probablement bien."

Pence a parlé hier soir comme si Trump était vraiment un homme changé. «Notre nation a traversé une période très difficile cette année», a-t-il déclaré, sa voix ruisselante de saccharine. «Mais je veux que le peuple américain sache que dès le premier jour, le président Donald Trump a mis la santé des Américains au premier plan.»

En réalité, Trump a simplement doublé son refus – tout comme son vice-président. Ils continuent tous deux de dire au public qu'un vaccin est en route plus rapidement que tout scientifique ne le dit possible. Trump affirme même que ce n’est pas si grave, et peut-être qu’il est immunisé contre une maladie qu’il a encore clairement! Et même si les restrictions de santé publique, qui ont été prolongées en raison de l'inaction du gouvernement, ont provoqué une crise économique sans précédent, Trump a brusquement interrompu les négociations du Congrès sur un projet de loi de secours.

Pour quiconque en dehors de la bulle Trump – et maintenant, peut-être compte tenu de tous les tests COVID positifs à la Maison Blanche, même pour certains d'entre eux – les événements de la semaine dernière ont été exaspérants et exaspérants. Maintenant, nous pouvons ajouter l'expérience de regarder Pence, soi-disant un politicien plus normal que le président star de la télé-réalité, regarder dans la caméra et insister sur le fait que tout allait bien. Peut-être qu'il n'y avait pas de meilleur symbole pour l'acte final de l'ensemble du régime dommageable de l'administration Trump que le président assiégé grimpant sur un balcon et se démasquant malgré le risque sérieux pour lui-même et pour les autres de le faire. L'ensemble du Parti républicain est maintenant enfin et complètement démasqué, se désabusant de toute illusion de bon sens, de décence ou de démocratie. Au lieu de cela, le GOP est devenu le parti de la souffrance, de la maladie, de l'indifférence et de la mort.

Mais même si le pays découvre en temps réel à quel point cette administration peut devenir dépravée, Trump continuera d'envoyer son homme droit pour rassurer les électeurs qu'il n'y a absolument rien à voir ici. Vous allez très bien. "Vous savez qu'il n'y a pas un jour où je n'ai pas pensé à toutes les familles américaines qui ont perdu un être cher", a déclaré Pence sur la scène du débat hier soir sur les victimes du coronavirus. «Et je veux que vous sachiez tous que vous serez toujours dans nos cœurs et dans nos prières.»

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