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L'utilisation par Trump des gaz lacrymogènes pour briser une protestation a miné les trois valeurs fondamentales de la démocratie américaine

La critique selon laquelle le président Trump a méconnu bon nombre des normes et des valeurs démocratiques de notre pays n'est pas nouvelle. Nous avons déjà écrit plusieurs fois à ce sujet – en particulier, sur la manière dont la violation de valeurs est bien plus important que la rupture des normes. Mais les responsables de l'application des lois utilisant des gaz lacrymogènes sur les manifestants à l'extérieur de la Maison Blanche pour ouvrir la voie à Trump pour visiter une église à proximité – pour ce qui semblait équivaloir à une photo de lui tenant une Bible – a sans doute été l'un des moments les plus importants de son rompre avec ces valeurs pendant sa présidence.

Il s'agissait essentiellement d'une violation en trois parties. N'étant généralement pas favorable aux protestations contre le meurtre de George Floyd par des policiers de Minneapolis, Trump est en tension avec une valeur démocratique fondamentale – l'Amérique prend des mesures supplémentaires pour s'assurer que les gens sont traités sur un pied d'égalité, peu importe leur race. La décision de Trump de briser la protestation a ensuite renversé l'une des valeurs démocratiques fondamentales de l'Amérique, le droit de manifester pacifiquement. Enfin, en impliquant la Garde nationale et de hauts responsables militaires dans l'action contre les manifestants, Trump a également ignoré la valeur démocratique que le les militaires et la police ne seront pas utilisés à des fins politiques.

Nous allons expliquer ce que signifie que Trump a ignoré ces valeurs démocratiques dans cet article, mais expliquons d'abord brièvement ce que nous voulons dire lorsque nous disons «valeurs démocratiques». Une grande partie du commentaire autour de Trump suggère qu'il viole les «normes» – ou, autrement dit, Trump ne fait pas les choses de façon «normale» comme ses prédécesseurs (pensez aux anciens présidents George HW Bush, George W. Bush et Barack Obama) . Mais, en réalité, ce qui préoccupe souvent les gens à propos de Trump et de ses alliés, c'est qu'ils attaquent les valeurs démocratiques fondamentales, pas les normes. Pour dire les choses franchement, pratiquement chaque président américain avant qu'Abraham Lincoln n'ait pris des mesures pour aider à perpétuer l'esclavage d'une manière ou d'une autre – être pro-esclavagiste était le norme. Mais l'esclavage était contre démocratique valeurs de liberté et d'égalité.

Voyons donc ce que Trump a fait lundi en termes de valeurs démocratiques fondamentales qu'il a peut-être violées:

Accroître l'égalité raciale

Les manifestants soutiennent que la police de Minneapolis qui a tué Floyd et les services de police à travers le pays ont une histoire de traitement injuste des Noirs par rapport aux Blancs.

La réticence de Trump à embrasser ces manifestants suggère donc qu'il n'est pas particulièrement intéressé par les politiques qui visent à lutter contre la discrimination actuelle ou passée contre les Noirs américains.

Ce n'est pas nouveau pour Trump – comme nous l'avons écrit auparavant, il semble pratiquer une sorte de politique d'identité blanche où il ne fait pas beaucoup pour atteindre les Noirs ou les Latino-Américains. Bien sûr, ce comportement n'est pas exactement nouveau pour les présidents américains – les commandants en chef démocrates et républicains ont adopté des politiques qui ont rendu la vie plus difficile aux Noirs américains. Mais il est surprenant dans le contexte de l'Amérique en 2020, quand une nette majorité d'Américains pense que la police est injuste envers les Noirs et pense que le meurtre de Floyd était injuste, que Trump fait peu pour suggérer qu'il est aligné sur cette cause au milieu des protestations. .

Le droit de manifester pacifiquement

Le droit de se réunir et de manifester pacifiquement est protégé par le Premier amendement à la Constitution. Et normalement, les démocrates et les républicains soutiennent cette valeur démocratique – au moins dans l'abstrait. Après tout, l'histoire américaine est pleine de protestations, du mouvement des droits civiques à la création du Tea Party, et ces mouvements sont généralement célébrés avec le recul, même s'ils étaient impopulaires à l'époque.

"Il y a un droit fondamental – constitutionnel – de protester, et je suis contre la suppression d'une manifestation pacifique pour une séance photo qui traite la Parole de Dieu comme un accessoire politique", a déclaré le sénateur Ben Sasse, dans une rare réprimande de Trump de la part d'un élu de son propre parti.

Le fait que Trump essayait de mettre fin aux protestations était problématique. Mais la façon dont lui et son équipe ont choisi de le faire – en faisant tirer des gaz lacrymogènes sur les manifestants par des responsables de l'application des lois – a encore aggravé la situation. C'était l'un des moyens les plus agressifs possibles pour mettre fin aux manifestations, et cela a potentiellement établi un moyen de les limiter à l'avenir, si les gens ont peur, ils seront blessés ou tués s'ils protestent.

Il est important de souligner que l'administration Trump n'est pas la seule à utiliser des gaz lacrymogènes au milieu de ces protestations contre la mort de Floyd. Des villes à travers le pays, dont de nombreuses dirigées par des maires démocrates, utilisent également des gaz lacrymogènes sur les manifestants, arguant qu'ils violent les couvre-feux ou que certains veulent nuire aux policiers.

Mais deux choses distinguent l'action de Trump de ces maires. Premièrement, les habitants de D.C. ne violaient pas les 19 heures de la ville. couvre-feu – le gaz lacrymogène a été utilisé environ 20 minutes avant l'entrée en vigueur du couvre-feu, et semble avoir été utilisé à d'autres fins que d'éliminer les manifestants du sentier pédestre de Trump. Deuxièmement, le président des États-Unis autorisant l'utilisation de gaz lacrymogène sur des civils qui manifestent pacifiquement est tout simplement plus important qu'un maire ou un gouverneur qui le fait. Le fait que Trump ait utilisé du gaz lacrymogène sur les manifestants pourrait également conduire à son utilisation par davantage de responsables.

C'est un autre exemple, cependant, où les normes et les valeurs démocratiques ne sont pas toujours alignées. Bien que le premier amendement protège le droit des gens de se réunir librement et de demander au gouvernement de réparer les griefs, l'ingérence du gouvernement dans ce droit n'est pas rare. Mais l'escalade que nous avons vue de la Maison Blanche lundi est.

La police et l'armée ne s'alignent pas sur un côté politique

Ce n'est pas seulement que les actions du président ont violé le droit des gens à manifester non plus. Comment il a fait cela – en utilisant des responsables de l'application des lois – est également important. Les spécialistes de la démocratie croient que la police et l'armée doivent éviter d'être liées à un seul parti politique ou leader, et doivent plutôt se considérer comme défendant le grand public, en suivant les lois et les règles quel que soit le parti en charge. Être apolitique est une tradition de longue date de l'armée américaine en particulier.

Mais pendant la présidence de Trump, l'idée que notre police et nos militaires sont séparés de la politique partisane est apparue de plus en plus tendue. Par exemple, l'Ordre national de la police fraternelle et d'autres groupes d'application de la loi ont fortement soutenu Trump lors de sa campagne de 2016. Et la police de Minneapolis a récemment été confrontée à une politique de répression visant à empêcher les officiers d'assister aux rassemblements de Trump en uniforme. Le président est même allé jusqu'à qualifier les officiers militaires de «mes généraux». Et lundi, l'officier militaire le plus haut gradé du pays, le président des chefs d'état-major, Mark Milley, était sur place à la Maison Blanche avant que le gaz lacrymogène ne soit tiré sur les manifestants.

C'est un équilibre délicat, car les policiers et les militaires ont le droit de soutenir des candidats et d'avoir des opinions politiques. Mais en tant qu’institutions, il est essentiel qu’elles ne travaillent pour aucun politicien ou partie politique. Cependant, en encourageant la police et l'armée à affronter les manifestants à travers le pays, Trump a franchi une ligne cruciale et dangereuse.

Cela pourrait avoir des ramifications importantes, car l'acte policier est devenu un problème plus partisan. Un sondage effectué par le Pew Research Center en 2016 a révélé que près de 70% des policiers pensaient que la mort de Noirs américains lors de rencontres avec la police était un incident isolé. Mais alors qu'il n'y a pas beaucoup de sondages récents sur les policiers, une enquête YouGov de 2019 a révélé qu'une écrasante majorité de démocrates pensait que ces décès faisaient partie d'un schéma plus large.

Un président préoccupé par cette dynamique et ses implications pourrait tenter de calmer ces tensions. Mais Trump, à la fois dans ses paroles et dans ses actions de lundi, fait le contraire.

Pour conclure, dans une démocratie qui fonctionne bien, la plupart des citoyens ne pensent pas beaucoup à nos normes et valeurs démocratiques communes, mais l'Amérique ne fonctionne pas bien actuellement. Cela signifie que nous sommes obligés de comprendre ce que ces normes et valeurs signifient – et pourquoi elles sont importantes.

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