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Lors du débat, Biden et Trump ont montré à l'Amérique qui ils étaient vraiment. C’est une victoire pour Biden. – Mère Jones

Gripas Yuri / Zuma

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Donald Trump parlait à Joe Biden et Joe Biden parlait à l'Amérique.

C'est ce qui s'est passé mardi soir lors du premier débat présidentiel de 2020. Trump se concentrait sur la diffamation de son adversaire, et Biden essayait de se connecter avec les électeurs. Tout au long de la soirée, Trump a gardé son regard méprisant sur Biden, alors qu'il faisait des abus contre Biden (et le fils de Biden, Hunter). Trump s'est rarement adressé aux électeurs. C'était comme s'il était uniquement déterminé à créer du contenu pour Sean Hannity. Biden, dans une comparaison frappante, regardait souvent dans la caméra et tentait de parler directement avec les téléspectateurs. À un moment donné, Biden, tout en répondant à un autre assaut de Trump contre Hunter Biden, a amené le débat directement à ceux qui regardaient: famille ou son famille. Il s'agit de votre famille. »

Il était clair que les deux hommes voyaient leurs tâches assez différemment. L'objectif de Trump était d'intimider et de salir Biden. Il a constamment interrompu et parlé de Biden, l'insultant autant qu'il le pouvait («il n'y a rien d'intelligent chez vous, Joe») et transformant pratiquement le modérateur Chris Wallace, l'animateur de Fox News, en road kill. Il a agi comme un narcissique pathétique: Biden est la menace pour son existence, détruire Biden est sa seule priorité. Il ne pouvait pas imaginer une stratégie au-delà d'une attaque personnelle DEFCON-1. Atteindre les électeurs qui n'étaient pas déjà des fidèles inconditionnels de Trump ne figurait pas sur sa liste de choses à faire. Trump ne se soucie pas de cela. Il ne se soucie que des cultistes qui regardent Fox qui sont déjà dans sa poche.

La campagne Trump doit évidemment étendre son décompte des voix au-delà de FoxWorld. Il a besoin certains de ces «femmes au foyer» de banlieue, il a essayé de faire peur avec sa démagogie raciste. Mais beaucoup de ces électeurs ne sont pas avec Trump ou l'ont quitté à cause de ses divisions, de son manque de décence et de son penchant pour le chaos. La performance historique de Trump (pas dans le bon sens) est susceptible d'aliéner davantage ces gens. Il n'a absolument rien fait pour changer d'avis, pour persuader, pour persuader, pour gagner. Et cela a mis en place l'une des meilleures répliques de Biden de la nuit, lorsque l'ancien veep a critiqué la remarque impitoyable de Trump sur les décès du COVID-19 et lui a dit: «C'est ce que c'est» parce que tu es qui tu es. " C'était la principale attaque de Biden contre Trump; c'est un idiot obsédé par lui-même qui ne peut pas agir comme un adulte responsable pendant une crise nationale. Lors du débat, Trump lui a donné raison.

Mais Biden a fait tout ce qu'il pouvait pour sortir du trou noir créé par les cray-cray de Trump. Il s'abstenait souvent de prendre l'appât. Et quand il a pu, il a essayé d'échapper au vortex et de dire aux électeurs ce qu'il ferait pour les aider. Sur les soins de santé. L'économie. Changement climatique. Racisme systémique. Bien sûr, il s'est mis à lécher Trump, le qualifiant de «clown» et de «raciste» – lui disant de «taire» et de «se taire», car Trump a violé à plusieurs reprises les règles du débat auxquelles il avait souscrit. Mais Biden considérait que son objectif principal était de se vendre comme un gars normal et attentionné qui irait travailler pour tu. Il visait à attirer les électeurs, en particulier ceux qui ne sont pas décidés. C'est un polo à l'ancienne qui croit que le succès en politique est une question d'addition – ajouter des électeurs à votre coalition.

Plus d'une fois, Biden a cherché à forger un lien sincère avec les électeurs. «Les millionnaires et les milliardaires» comme Trump ont très bien réussi pendant la pandémie, a-t-il déclaré. «Mais vous êtes à la maison… comment allez-vous bien?» À un autre moment, il a parlé avec empathie aux Américains qui ont perdu des êtres chers pendant la pandémie et ont partagé leur douleur. Trump n'a pas une seule fois évoqué les pertes dévastatrices causées par la pandémie.

Trump a eu beaucoup de chances d'agir… enfin, comme pas un connard. Lorsqu'on lui a demandé de condamner les suprémacistes blancs et les milices de droite, il ne pouvait pas le faire. «Reculez et restez là», marmonna-t-il finalement. Ce n'était pas une dénonciation retentissante. (L'un de ces groupes, les Proud Boys, a immédiatement adopté les paroles de Trump comme nouveau slogan.) Trump a démontré qu'il était un être humain sans un iota de grâce en refusant de reconnaître le service militaire de Beau Biden et sa mort tragique. Interrogé sur l'iniquité raciale, Trump a dénoncé le soutien qu'il reçoit des flics.

Avec cette performance horrible – pleine de mensonges et de fanfaronnades – Trump a réaffirmé qu'il ne se soucie pas des normes et que tout ce qui compte pour lui, c'est la tourmente qu'il peut créer. Il a encouragé ses partisans à affluer dans les bureaux de vote (pour contester le vote qu'ils jugent injuste), et il a signalé qu'il contesterait les résultats qui ne le favorisaient pas. Autrement dit, il a juré de provoquer plus de chaos. Il est difficile de voir tout cela comme une voie productive pour Trump. Il jette de la viande rouge à ses fidèles carnivores, et ses lécheurs de côtelettes savoureront la chair crue. Mais d'autres considéreront ce repas comme un désordre dégoûtant et demanderont: «Voulons-nous vraiment quatre ans de plus?» (Remarque: tout commentaire sur la gravité de ces 90 minutes est incomplet s'il n'est pas épinglé tout le blâme sur Trump.)

En fin de compte, ce débat a été un succès. Il a fourni aux électeurs des impressions précises de ces deux hommes. Trump était à peu près aussi Trumpy qu'il pouvait l'être. Il n'a pas assumé la responsabilité d'une réponse pandémique qui a conduit à des dizaines de milliers de décès évitables. Il ne pouvait pas dépasser sa mesquinerie égoïste et sa psychopathie brutale. Encore une fois, il a prouvé qu'il n'avait pas la capacité de guérir ou d'aider une nation en proie à une horrible plaie et d'autres crises. Bien que Biden ait trébuché sur certaines réponses et minimisé quelques opportunités de mettre Trump bas, il est apparu comme un homme compétent qui voulait généralement parler des problèmes de manière productive. Rien de trop excitant. Rien de trop sauvage. Mais si Biden a raison, si l'élection de cette année concerne l'âme de la nation, alors ce débat a souligné que le choix est sacrément clair entre une âme conventionnelle et normale et une âme sombre et laide. Et c’est une victoire pour Biden.

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