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L'ICE a demandé aux parents de choisir entre la séparation de la famille et la détention prolongée – pendant une pandémie – Mother Jones

Une jeune mère parle au téléphone depuis un centre de détention familial au Texas en 2016.Ilana Panich-Linsman pour le Washington Post via Getty Images

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La semaine dernière, les agents de l'immigration et des douanes des centres de détention familiaux ont posé aux parents une question horrible, selon quatre avocats avec des clients dans les établissements: préférez-vous rester détenu ensemble ou être séparé de vos enfants? Dans le deuxième scénario, les enfants seraient libérés de la garde de l'ICE tandis que leurs parents restaient enfermés dans des conditions dangereuses pendant une pandémie.

Les avocats des groupes d'aide juridique RAICES, ALDEA et Proyecto Dilley ont déclaré que ICE avait effectivement tendu une embuscade à leurs clients et empêché les parents de consulter des avocats avant de répondre à cette question. Dans certains cas, on a demandé aux parents s’ils souhaitaient mettre leurs enfants en adoption ou les envoyer dans des foyers d’accueil, a déclaré Andrea Meza, directrice des services de détention familiale de RAICES. "Nos clients étaient consternés que ce soit même une question qui leur serait posée", a ajouté Meza. «Un client a déclaré que lui et sa famille s'attendaient à ce que davantage de personnes viennent aux États-Unis et demandent protection.»

Les agents de l'ICE se sont rendus dans les trois centres de détention familiale du Texas et de Pennsylvanie un jour avant que l'agence n'ait à soumettre des rapports dans deux procès visant à forcer la libération des familles détenues. Le 24 avril, un juge fédéral a ordonné à l'ICE de «faire tout son possible pour libérer rapidement et en toute sécurité» les enfants de ses centres de détention. L'ICE n'est pas censé détenir des enfants pendant plus de 20 jours en raison d'un accord de longue date connu sous le nom de colonie de Flores. Mais cet accord exige seulement que les enfants soient libérés, pas qu'ils soient libérés avec leurs parents. Les défenseurs des droits des immigrants craignent depuis longtemps que l'ICE en profite en adoptant une politique dite de «choix binaire», en vertu de laquelle les parents seraient obligés de choisir entre une détention indéfinie ensemble ou une séparation familiale.

L'ICE nie que ce qui s'est passé la semaine dernière était un choix binaire. L'agence a expliqué dans un communiqué jeudi qu'elle n'avait pas besoin de libérer les enfants dont les parents renoncent à leur "option ordonnée par le tribunal" pour être remis à un parrain. "Cette option ordonnée par le tribunal a été incorrectement signalée comme un changement de politique", indique le communiqué. "C'est tout simplement faux."

Mais la déclaration de l’ICE suggère à tort que l’ordonnance du tribunal l’oblige à donner aux parents le choix entre une détention indéfinie et la séparation de la famille. Rien dans l'ordonnance du tribunal n'empêche ICE de libérer des familles ensemble. L'agence a également déclaré que les actions de jeudi dernier n'étaient "pas nouvelles", mais Bridget Cambria, directrice exécutive de l'ALDEA, a déclaré Mère Jones elle ne connaît qu'un seul cas avant la semaine dernière où l'ICE a demandé à un parent s'il voulait rester détenu ensemble ou être séparé. (Une autre raison d'être sceptique vis-à-vis du démenti de l'ICE est que l'administration Trump a affirmé à plusieurs reprises qu'elle n'avait pas de politique de séparation des familles, soutenant qu'elle avait pour politique de poursuivre les parents pour avoir traversé la frontière sans autorisation. La poursuite de ces parents a conduit l'agence à séparer des milliers de parents de leurs enfants.)

Un rapport soumis par ICE vendredi dernier donne une image plus précise des actions de l'agence. Dans le dossier, la coordinatrice des mineurs ICE, Deane Dougherty, a inclus une feuille de calcul énumérant les raisons pour lesquelles ICE a refusé de libérer des enfants en liberté conditionnelle la semaine dernière. Dans de nombreux cas, la raison indiquée était «Le parent ne souhaite pas se séparer». Aucun des parents approchés par l'ICE la semaine dernière n'a choisi d'être séparé de ses enfants, selon les avocats représentant les familles dans les trois centres de détention.

Capture d'écran du rapport ICE déposé le 15 mai 2020.

Cambria a déclaré que les démentis antérieurs de ICE n'étaient rien d'autre que de la sémantique. Shalyn Fluharty, directrice de Proyecto Dilley, a déclaré: "Ce qui est certain et cohérent, c'est que ces choix ont été présentés à nos clients, et que nos clients sont repartis en ayant vraiment l'impression qu'on leur demandait de dire au revoir à leurs enfants." Fluharty a déclaré que certains parents du centre de détention familial de Dilley, au Texas, avaient simplement été invités à lever la main pour indiquer s'ils voulaient être séparés ou rester ensemble.

En 2018, l'administration Trump a tenté de contourner l'accord de Flores en utilisant sa politique de «tolérance zéro» pour poursuivre les parents qui sont venus aux États-Unis avec leurs enfants pour avoir traversé la frontière sans autorisation. Cela a permis à ICE de séparer des milliers de parents de leurs enfants sans plan de réunification. Un contrecoup public a forcé l'administration Trump à abandonner sa politique de séparation des familles quelques jours avant qu'un juge fédéral ne la bloque officiellement. L'indignation persistante à l'échelle nationale a semblé empêcher ICE de la remplacer par une politique de choix binaire.

Les enfants séparés de leurs parents sont généralement envoyés dans des abris gérés par le ministère de la Santé et des Services sociaux avant d'être potentiellement relâchés pour vivre avec des parents ou d'autres parrains. Si des sponsors ne sont pas disponibles, ces enfants peuvent être envoyés dans des foyers d'accueil. Les parents déportés seuls peuvent rester séparés de façon permanente de leurs enfants.

Le rapport que l'ICE a déposé vendredi devant le tribunal montre que 185 enfants étaient détenus dans les trois centres de détention familiaux à la fin de la semaine dernière. Beaucoup de ces enfants sont détenus depuis février. Cambria a déclaré que les familles étaient bouleversées en décrivant la situation chaotique au centre de détention de Berks en Pennsylvanie. Bien que certains agents parlaient espagnol, aucune interprétation officielle n'a été fournie, y compris à au moins un parent qui parlait une langue autochtone. Fluharty a rapporté que l'un des parents a dit à propos des agents de l'ICE: "Nous avions l'impression qu'ils appréciaient vraiment de nous voir souffrir."

Les parents ont peur depuis des mois que le nouveau coronavirus pénètre dans les centres de détention familiaux. Ils ont vu la pandémie se dérouler à la télévision, du moins jusqu'à récemment, lorsque les téléviseurs de certaines installations ont été éteints. Fin mars, une fille de 5 ans à Berks a été transportée d'urgence dans un hôpital voisin avec des symptômes de pneumonie – pour être renvoyée à l'établissement le même jour et mise en isolement avec sa mère après avoir subi un test de dépistage du COVID-19. Son test est revenu négatif, mais de nombreux centres de détention pour adultes de l'ICE sont désormais confrontés aux épidémies qui, selon les experts, seraient inévitables si l'agence refusait de libérer les gens.

Jeudi, 1 181 des 2 368 adultes testés par ICE avaient du COVID-19. Le 6 mai, l'ICE a confirmé le premier décès d'un détenu à cause de COVID-19. Dimanche dernier, un deuxième homme est décédé peu de temps après avoir été libéré d'un centre de détention qui avait été touché par le virus. (Il n'avait pas été testé avant de quitter la détention de l'ICE.) Deux gardes d'un centre de détention de Louisiane sont également décédés après avoir été testés positifs pour COVID-19.

Alison Herre, l'avocate déléguée de Proyecto Dilley, a décrit les actions de la semaine dernière par ICE comme «une coercition qui dépasse la raison». L'American Academy of Pediatrics s'est fermement opposée à la détention d'enfants pour une durée indéterminée. "Un choix d'être séparé de votre enfant n'est pas du tout un choix", a déclaré Meza, de RAICES. «Nous savons que séparer un enfant de ses parents entraîne un traumatisme durable.»

L'ICE a le pouvoir de libérer des familles à tout moment. «Demain, chaque famille pourrait quitter la détention familiale», a déclaré Cambria. «Ce sont toutes des familles demandeurs d’asile. Ce sont tous des parents et des enfants qui cherchent ici une protection et qui ont subi les types de violence les plus inimaginables. »

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