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Les vendeurs de produits alimentaires de New York exigent plus de permis et la fin du harcèlement policier

Pendant la pandémie de coronavirus, Marín, mère de quatre enfants et survivante d'un cancer du sein, n'a vendu de la nourriture que deux ou trois fois par semaine, à la fois pour protéger sa santé et parce que ses ventes sont en baisse pendant l'été. Sa fille aînée a maintenant 20 ans et fréquente l'université. «Mon expérience a été difficile. Il y a eu des moments où 10 ou 8 flics viennent là où je vends. Ils ont jeté mes affaires et m'ont donné des billets entre 1 500 $ et 2 000 $ », dit-elle.

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Maria Marín au rassemblement du 24 septembre.

Marín fait partie des dizaines de vendeurs ambulants qui ont mené une action le 24 septembre, à quelques pas de l'hôtel de ville de New York, exigeant que les autorités locales passent l'Intro 1116, un projet de loi qui augmenterait le nombre de permis délivrés aux vendeurs ambulants et destituerait la police. de l'application de la vente. Des chants de «Sí se puede» et d'autres mots de résistance ont résonné tout au long du rassemblement dans au moins cinq langues différentes. Les vendeurs ambulants tenaient des pancartes indiquant: «Plus de churros. Moins de flics »et« Justice pour les vendeurs de rue ». La plupart portaient des T-shirts et des casquettes jaunes avec les mots «Vendor Power» imprimés dessus, symbole qu’ils sont membres du Street Vendor Project, une organisation de base comptant plus de 2 000 membres fournisseurs.

Intro 1116 a été présentée pour la première fois au Conseil de la ville de New York en 2018 et créerait 4000 nouveaux permis de vendeur de nourriture mobile au cours des 10 prochaines années. À l’heure actuelle, le nombre de permis de vente annuels est limité à 5 100, un plafond en place depuis 1981. Le projet de loi établirait également une agence d’application des ventes pour éliminer l’implication du NYPD dans la réglementation de la vente de rue. Les vendeurs de rue et les alliés présents au rassemblement espéraient faire pression sur le président du conseil municipal de New York, Corey Johnson, pour qu'il soumette le projet de loi au vote.

Lors de l'action, Nabil Boussabou, vendeur de produits alimentaires marocain de 46 ans, est monté sur le podium au milieu de la foule. «Quand les policiers viennent à nos chariots, ils nous traitent avec beaucoup de manque de respect, ils ne nous respectent jamais, ils ne nous aident jamais et ils ne nous traitent jamais équitablement», dit-il en arabe comme Mohamed Attia, directeur exécutif de The Street Vendor Project, traduit les paroles de Boussabou en anglais. Boussabou, qui est le père d’un enfant de 5 ans, ne possède pas son propre chariot de nourriture, mais travaille pour un qui vend des petits-déjeuners et des déjeuners dans le quartier financier de Manhattan. Le rêve de Boussabou est d’avoir un jour son propre chariot de nourriture, mais la ville doit d’abord lever le plafond des permis.

Boussabou a déclaré qu'il était incapable de travailler depuis mars, date à laquelle la pandémie de coronavirus a commencé. Il est retourné au travail début septembre.

«Au cours de la première semaine de mon retour au travail, la police m'a infligé une amende de 500 $ parce que je me tenais trop près du passage pour piétons. Ils n’ont même pas mesuré la distance, ils ne savaient même pas si j’étais dans la bonne mesure ou non », a-t-il dit, insistant sur le fait qu’il ne violait aucune réglementation. Même avec un permis de vente de nourriture, la police peut toujours contraindre les vendeurs s'ils enfreignent les règles relatives aux permis. Avec moins de clients et moins d’heures de travail, le revenu de Boussabou n’est que de 300 dollars par semaine, a-t-il déclaré. «Ce n'est même pas suffisant pour payer le billet.» À peine trois mois avant que Boussabou ne reçoive une contravention, le maire de New York, Bill de Blasio, avait promis que les flics cesseraient de harceler les vendeurs de rue.

«Même pendant la pandémie, il y avait des flics qui donnaient des billets à des vendeurs sans papiers à Corona Plaza dans le Queens. Donc, même au moment où les gens sont les plus désespérés, les plus vulnérables, lorsqu'ils essaient de subvenir aux besoins de leur famille, il n'y a pas eu de reconnaissance, de reconnaissance et de compréhension du fait que les vendeurs ne commettent pas de crimes. », Déclare Carina Kaufman-Gutierrez, directrice adjointe de Le projet de vendeur de rue.

Tiffany Cabán, organisatrice communautaire, ancienne défenseure publique et candidate au conseil municipal de New York, a déclaré que nous ne pouvions pas dissocier la question de la police des vendeurs de rue du compte de la violence policière qui sévit actuellement dans le pays.

«Nous devons repenser ce que signifie la sécurité publique, car toutes ces choses qui nuisent à nos New-Yorkais noirs et bruns, immigrés et à faible revenu qui travaillent, nous sommes convaincus que ces lois sont en place pour assurer notre sécurité, quand tout ils ont rendu les familles plus vulnérables, déstabilisant des communautés entières », a-t-elle déclaré à la foule. «Il est si important que nous levions l'interdiction des permis parce que des vies en dépendent, parce que nous devons retirer la police des situations, parce que nous savons que nos systèmes juridiques ne fourniront ni justice ni secours, car nous savons que chaque interaction avec un policier a la capacité d'être violent pour les membres de notre communauté. »

Aujourd'hui, il y a jusqu'à 20 000 vendeurs ambulants à travers la ville de New York, selon The Street Vendor Project, y compris des vendeurs de nourriture mobiles et des vendeurs de marchandises. Ce nombre pourrait être plus important maintenant, dit Kaufman-Gutierrez, alors que les États-Unis font face à l'une de leurs récessions économiques les plus destructrices déclenchées par la pandémie, laissant des millions de personnes sans emploi. De plus, comme l'application de licence des vendeurs de rue ne nécessite pas de numéro de sécurité sociale, de nombreux vendeurs de rue sont sans papiers.

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Alors que les marchands n'ont besoin que d'une licence, les vendeurs de produits alimentaires doivent obtenir à la fois une licence après avoir suivi un cours de manipulation des aliments et un permis pour le chariot ou le véhicule sur lequel ils transportent les aliments. «Si vous n'avez pas votre permis, vous avez deux options: vous pouvez prendre le risque de travailler sans permis, ce qui signifie que vous êtes victime de harcèlement policier, soumis à des amendes de… six agences municipales différentes, ou votre autre l'alternative est d'essayer de trouver un permis… sur le marché souterrain », dit Kaufman-Gutierrez. Alors que les permis de vente de nourriture délivrés par la ville ne coûtent généralement que 200 dollars tous les deux ans, dit Kaufman-Gutierrez, les permis du marché noir peuvent être beaucoup plus chers.

Lors du rassemblement des vendeurs de rue, Yu Xia Zhang, un vendeur de produits alimentaires de Chine qui vend du barbecue chinois à Flushing, dans le Queens, a déclaré à la foule qu'elle devait louer le permis de quelqu'un d'autre, en payant 20000 dollars tous les deux ans, en raison du refus de la ville de lui en délivrer un. . «C'est déjà un énorme fardeau. Pendant la pandémie, cela a rendu ma situation encore plus difficile », dit-elle en mandarin alors qu’une organisatrice traduit en anglais. Elle vit aux États-Unis depuis 19 ans et travaille comme vendeuse de rue depuis quatre ans. «Nous avons construit notre entreprise étape par étape, de nos propres mains. Tout le monde ici travaille dur chaque jour », dit-elle.

La membre du Conseil de la ville de New York, Margaret Chin, sponsor principal de l'Intro 1116, a rappelé à la foule que le projet de loi avait suffisamment de soutien pour être adopté si le conseil décidait enfin de voter. Ce n'est pas non plus la première fois qu'une législation similaire est présentée au conseil.

Kaufman-Gutierrez réfléchit également à l’hypocrisie de la ville qui délivre des milliers de permis de restauration en plein air aux restaurants de New York pendant la pandémie. Le Street Vendor Project est solidaire des restaurants et des employés de la restauration, mais ils se demandent pourquoi la ville n'accordera pas une autorisation similaire aux vendeurs de rue. «Les restaurants… n'obtiennent en aucun cas le soutien dont ils ont besoin pour survivre à la pandémie (ou) pour soutenir leurs employés, mais il y a une réelle déconnexion, une mauvaise opportunité et une discrimination contre les vendeurs de rue qui se produisent actuellement», dit-elle. «(Un processus rationalisé pour les permis) existe, mais il exclut les vendeurs de rue, il ignore le fait et ne tient pas compte du fait que les vendeurs se battent depuis des décennies pour le droit d'être reconnus comme de petites entreprises, qui travaillent et opèrent dans les rues et les trottoirs. . »

En essuyant les larmes de son visage, Marín se dit fière de son travail. Elle a pu aider à payer l’université de sa fille alors qu’elle continue de se battre pour la vie qu'elle désirait profondément quand elle a quitté la patrie. «Chaque fois que je sors dans la rue, je prie Dieu de me protéger», dit-elle. «J'ai besoin que nous nous unissions tous. Nous voulons travailler honnêtement et sans crainte. »

María Inés Taracena est une écrivaine contribuant à couvrir les droits des travailleurs chez Prism. Originaire du Guatemala, elle est actuellement productrice de nouvelles chez Democracy Now! à New York, en se concentrant sur l'Amérique centrale et les demandeurs d'asile, entre autres.

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