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Les travailleurs du sexe disent que la répression du «trafic» est une porte dérobée pour embourgeoiser la Nouvelle-Orléans

Sous couvert de protéger les victimes de la traite sexuelle, le législateur de la Louisiane a adopté ce mois-ci deux projets de loi qui, s'ils sont signés par le gouverneur, continueront de lier injustement la traite des êtres humains aux clubs de strip-tease et aux travailleurs du sexe de la Nouvelle-Orléans. Certains travailleurs du sexe avertissent que la législation est prête à nuire à la sécurité et aux moyens de subsistance des travailleurs du sexe et à accélérer le rythme de la gentrification dans la ville.

HB 830 exigerait que les «entreprises à vocation sexuelle», qui incluent les clubs de strip-tease, se conforment aux exigences selon lesquelles les employés doivent remplir des questionnaires sur la traite des êtres humains ou s'exposer à des milliers de dollars d'amendes. Un autre projet de loi, SB 335, augmente les amendes pour ceux qui sollicitent des travailleuses du sexe et qui paient pour des relations sexuelles afin de «réduire la demande» de trafic sexuel – tout en ne faisant pas de distinction entre les victimes de la traite et les travailleurs du sexe dans son application.

Beaucoup avaient déjà exprimé leur inquiétude face à une répression injuste visant les travailleuses du sexe. En février, des employés de clubs de strip-tease, des militants communautaires et d'autres travailleurs du quartier français sont descendus dans les rues pour protester contre les descentes de police dans les clubs de strip-tease. La police a affirmé qu'elle combattait la traite des êtres humains en perquisitionnant les établissements, mais de nombreux strip-teaseuses affirment que les clubs ont été injustement pris pour cible et que la police les a pris en photo sans poser de questions, les a regardés s'habiller et les a ridiculisés.

Les clubs de strip-tease ont évité un examen supplémentaire de la ville lorsque, en mars, le conseil municipal a rejeté une proposition visant à limiter le nombre de clubs de strip-tease sur la rue Bourbon, ce qui représentait une énorme victoire pour les strip-teaseurs, qui s'inquiètent des tentatives de rendre le quartier français plus «familial amical." Mais les législateurs de l'État ont continué de faire avancer les lois sur le trafic sexuel qui, selon certains, permettraient l'embourgeoisement de la Nouvelle-Orléans, rendraient les clubs de strip-tease plus difficiles à rester ouverts et mettraient en danger les travailleuses du sexe.

Les autorités de l'État et de la ville et les législateurs ont essayé de faire des clubs de strip-tease synonymes de trafic sexuel – et les descentes de police au fil des ans ont certainement aidé. Pendant ont réduit trafic sexuel.

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Selon Jack, les clubs les plus touchés sont ceux qui emploient des danseurs issus de milieux plus marginalisés, dont certains sont exclus de l'économie formelle. De nombreux clubs qui ont été fermés à la suite de l'examen minutieux de la ville étaient ceux qui «avaient tendance à avoir des danseurs qui n'étaient pas seulement de jolies filles blanches», a-t-il expliqué.

"Il y avait un club appelé Dixie Divas qui était connu comme un endroit où les femmes trans iraient, et beaucoup plus de femmes de couleur, et pas de corps normativement attrayants pour aller danser et gagner de l'argent", dit-il.

Le club a fermé ses portes en février après que le Bureau de contrôle des alcools et des tabacs de Louisiane, la police de l'État de Louisiane et le département de police de la Nouvelle-Orléans aient découvert «de multiples incidents de prostitution, d'actes obscènes et, dans certains cas, d'activités de drogue illégales dans ces clubs de striptease». Il n'y a eu aucune arrestation liée à la traite des êtres humains.

Lyn Archer, qui fait partie du groupe de défense des travailleurs du club de strip-tease Bourbon Alliance of Responsible Entertainers (BARE), a déclaré dans This Times qu'elle était préoccupée par les Adult Live Performance Venues 2016 de la City Planning Commission. étude, qui a examiné la réglementation des clubs de striptease. Archer dit que les petits clubs ne seront pas en mesure de respecter les normes de zonage pour l'apparence ou la réputation dont ils ont besoin pour rester ouverts. Étant donné que ces clubs embauchent plus de personnes qui ne se conforment pas aux attentes de poids, d’âge ou de taille plus étroites que les grands clubs, ces travailleurs perdront probablement leur emploi si les clubs ferment.

Elle est également préoccupée par HB 830. Archer selon un rapport sur la liste des appartements 2017.

Cashauna Hill, directrice exécutive du Greater New Orleans Fair Housing Action Centre, a déclaré à In These Times que la ville devait prendre des mesures pour que les travailleurs puissent se permettre de vivre dans la ville dans laquelle ils travaillent. Hill affirme que la danse est l'une des rares façons dont les gens peuvent faire assez d'argent pour rester à flot dans la ville.

«Nous savons que pendant les raids et les fermetures de clubs, de nombreux danseurs dans des clubs de strip-tease parlaient de la peur de perdre leur maison parce qu'ils perdaient cette source de revenu», explique Hill.

Les habitants de la Nouvelle-Orléans ont des raisons de s'inquiéter de la gentrification. À Washington D.C., des mesures de répression du travail du sexe ont eu lieu alors que des quartiers de la ville s'embourgeoisaient rapidement. Une mesure prise en 2006 a permis au chef de la police de déclarer des «zones exemptes de prostitution», ce qui a donné à la police plus de pouvoirs pour arrêter les personnes qu'elle soupçonnait de rassembler pour le commerce du sexe. saisi Backpage en avril.

Maîtresse Geneviève dit qu'en raison de la loi fédérale, les travailleuses du sexe à la Nouvelle-Orléans travaillent dans des bars ou ne peuvent tout simplement pas trouver de clients.

"Maintenant que Backpage a disparu, je ne fais même pas la moitié de ce que je dois faire pour payer le loyer. Le loyer augmente et il n'y a plus de publicité imprimée pour nous. Nous remercions beaucoup de gens de savoir comment utiliser Internet. Beaucoup de gens ne savaient que comment utiliser Backpage », explique-t-elle.

«Si vous lancez un plus gros filet, vous pouvez refuser de mauvais clients», poursuit-elle. "Mais si vous êtes vraiment en panne et que vous devez passer par des processus de filtrage et que vous avez un nombre limité d'appels, cela signifie que parfois les gens vont baisser la garde. Le loyer est dû et je dois prendre cet appel. . . Ensuite, ils ont des ennuis. »

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