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Les transcriptions récemment publiées montrent que Michael Flynn a trahi les États-Unis – Mother Jones

Michael Flynn arrive à la cour fédérale de Washington le 18 décembre 2018. Carolyn Kaster / AP

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Michael Flynn a fait bien pire que de mentir au FBI. Il a trahi les États-Unis. C’est la révélation majeure des transcriptions récemment publiées des conversations qu’il a eues pendant la transition présidentielle avec l’Ambassadeur de Russie Sergey Kislyak.

Jusqu'à présent, le scandale Flynn s'est généralement concentré sur son affaire criminelle, dans laquelle Flynn, le premier conseiller à la sécurité nationale de Donald Trump, a été accusé – et a plaidé coupable – d'avoir menti au FBI au sujet de ses appels avec Kislyak. Flynn a déclaré aux agents du bureau qu'il n'avait pas discuté des sanctions imposées à la Russie par l'administration Obama en réponse à l'attaque de Vladimir Poutine lors des élections de 2016. Eh bien, il l'avait fait. Et Flynn avait même encouragé les Russes à ne pas riposter sévèrement, suggérant que lorsque Trump aurait pris ses fonctions entre Moscou et Washington pourraient être aplanis. Le FBI le savait parce que les renseignements américains avaient intercepté ces appels, probablement dans le cadre de la surveillance de routine du responsable russe. Flynn a conclu un accord et il a plaidé coupable d'avoir menti pour éviter d'être inculpé d'un crime sans rapport (ne pas s'être enregistré en tant qu'agent étranger pour la Turquie).

Affaire classée.

Mais ensuite, Trump et son équipe ont tenté de défaire la réalité et de préparer une théorie du complot sans fondement que Trump a surnommé le scandale «Obamagate», avec un Flynn prétendument victime dans un rôle principal. Ils ont affirmé que Flynn avait été injustement pris pour cible par des Deep Staters vengeurs qui l'ont "démasqué" (en demandant que son nom, qui a été caviardé dans les interceptions de ses conversations avec Kislyak, soit révélé à des responsables américains autorisés à obtenir ces informations) et qui a ensuite fait cuire l'accusation que Flynn a menti au FBI. Les deux moitiés de cette fausse controverse ne sont pas étayées par des faits. Le démasquage est une action de routine qui se produit des milliers de fois par an au sein du gouvernement américain. Il n'y a aucune preuve que des responsables de l'administration Obama espionnaient Flynn. (Démasquer n'est pas espionner; lorsqu'un fonctionnaire demande que son identité soit démasquée, il ou elle ne sait pas qui est cette personne.) Mais l'essentiel, comme déjà indiqué, est que Flynn avait effectivement menti.

Mais c'est là que le président et ses subordonnés ont foiré. Pour promouvoir la double distraction Obamagate – ce faux scandale est destiné à attirer l'attention de la réponse inepte de Trump à la pandémie de coronavirus et de l'attaque de la Russie sur l'élection de 2016, qui a été montée pour aider Trump – Trump and Co. a appelé à la publication de documents de renseignement hautement classifiés qui confirmeraient que Flynn a été démasqué dans le cadre d'un complot anti-Trump mené par des fonctionnaires Obama sortants. Au bon moment, Richard Grenell, alors directeur par intérim des Renseignements nationaux et ardent partisan de Trump, a publié des documents liés au démasquage. Ils n'ont montré aucune conspiration contre Flynn. Cette publication a cependant ouvert la porte à une divulgation beaucoup plus profonde.

"Gardons cela à un niveau qui est, même caréné, d'accord? Est uniforme. Et puis ce que nous pouvons faire, c'est quand nous entrons, nous pouvons alors avoir une meilleure conversation sur où, où allaient aller, euh, concernant notre relation.

La prochaine étape consistait à rendre publiques les transcriptions des conversations de Flynn avec Kislyak, qui se sont déroulées en décembre 2016 et janvier 2017. Vendredi soir, le directeur des renseignements nationaux récemment confirmé John Ratcliffe a publié ces documents — et ils réaffirment certainement que Flynn a menti au FBI. Dans ces appels, Flynn a imploré la Russie de ne pas réagir de manière excessive aux sanctions d'Obama, notant que cela rendrait plus difficile pour la future administration Trump de travailler avec la Russie. Par exemple, lors d'un appel, Flynn dit: «Gardons cela à un niveau qui est, même caréné, d'accord? Est uniforme. Et puis ce que nous pouvons faire, c'est quand nous entrons, nous pouvons alors avoir une meilleure conversation sur où, où allaient aller, euh, concernant notre relation.

Mais ce qui est le plus scandaleux et accablant dans ces transcriptions, c'est ce que Flynn n'a pas dit.

À aucun moment, Flynn n'a fustigé Kislyak pour l'intervention de la Russie lors des élections de 2016. Il ne confronte pas l'ambassadeur de Russie à l'opération secrète de Poutine pour renverser la démocratie américaine. Il ne dit pas à Kislyak que Moscou devra payer un prix pour le piratage les démocrates et en utilisant les informations volées pour influencer les élections au profit de Trump. Flynn, ancien chef de la Defense Intelligence Agency, ne met pas Kislyak en garde contre toute nouvelle guerre de l'information russe visant les États-Unis. Alors que l'administration Obama tentait d'imposer une punition à Poutine pour cette attaque, Flynn, au nom du gang Trump, envoyait un message tout à fait différent: nous ne nous soucions pas de cela.

Pensez à cet ensemble d'interactions perverses: le nouveau conseiller à la sécurité nationale disait essentiellement à un adversaire étranger que le nouveau président n'était pas préoccupé par une attaque contre les États-Unis et, en outre, indiquant que Trump n'avait pas l'intention de faire quoi que ce soit à ce sujet . En fait, Flynn signalait à Poutine qu'une fois Trump entré en fonction, Trump ne poursuivrait pas l'affaire et, à la place, tendrait la main à la Russie en tant que partenaire. (Quelques mois plus tard, Trump, dans le bureau ovale, dites-le directement à Kislyak.)

Il y a eu beaucoup de cris au sein de TrumpWorld à propos de la persécution de Flynn. Le procureur général Bill Barr a récemment fait abandonner l'affaire Flynn par le ministère de la Justice après Flynn a plaidé coupable. Et Trump, qui a licencié Flynn pour avoir menti au vice-président Mike Pence au sujet de ses conversations avec Kislyak, a tenté de transformer Flynn en martyr d'Obamagate. Tout ce bruit et cette fureur sont une déviation. Flynn est coupable de l'accusation. Mais son véritable crime est contre la démocratie américaine, et il reflète le péché originel de la présidence Trump. Les élections de 2016 ont été attaquées par une puissance étrangère. Et tout au long de la campagne, Trump et ses principaux conseillers ont aidé et encouragé cette attaque en faisant écho aux faux dénégations de Poutine. Ils ont déclaré qu'aucune attaque n'était en cours et ont fourni la couverture du Kremlin. Et dès la fin des élections, Trump a continué à ignorer l'intervention russe ou à nier qu'elle ne se soit jamais produite.

Trump et ses hommes de main ont laissé Poutine s'en tirer. C’est ce que Flynn faisait lors de ses conversations avec Kislyak. Il traitait avec les Russes comme s'il n'y avait pas eu d'attaque. Il abandonnait son obligation de défendre les États-Unis contre les attaques étrangères – comme Trump l'a fait. Sans aucun doute, Trump et son chœur amen continueront de discuter des détails de l'affaire juridique de Flynn et insisteront, sans preuve, sur le fait qu'il était encadré par une cabale maléfique d'Obama. Mais d'une certaine manière, c'est un spectacle secondaire. La transgression fondamentale de Flynn est beaucoup plus grande et plus profonde que ses mensonges envers les détective du FBI. Les transcriptions, publiées en raison de la fausse poursuite d'Obamagate de Trump, montrent une réalité plus sombre: Flynn a traversé la démocratie américaine.

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