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Les riches sont les vraies reines du bien-être et Donald Trump est leur roi – Mother Jones

Steve Helber / AP

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Lorsque j'allais à l'université dans une petite ville conservatrice de l'Iowa, un «ami» m'a demandé si ma mère payait des impôts. Décontenancé par la question, j'ai rapidement murmuré «Oui…» et j'ai continué. Ce n'est que plus tard dans la journée que j'ai réalisé l'implication. À l'époque, ma mère était titulaire d'une carte verte, et cette personne a supposé que, parce que ma mère est immigrante, elle doit vivre gratuitement du gouvernement. Bien sûr, maman paie des impôts, J'ai fulminé, pas tout le monde?

Apparemment non.

Un balayage New York Times rapport a révélé que non seulement Donald Trump n'a payé que 750 $ d'impôt fédéral sur le revenu en 2016 et 2017, mais que pendant 11 des 18 années de dossiers fiscaux, il n'a payé aucun impôt sur le revenu. Et, pour tordre un peu plus le couteau, il a reçu un remboursement de 72,9 millions de dollars qui est actuellement audité par l'Internal Revenue Service. Outre les révélations importantes sur Trump – qui a refusé de libérer ses impôts pendant des années – l'enquête a offert un autre aperçu du monde des super-riches. Alors que les enseignants, les infirmières, les plombiers et les restaurateurs paient consciencieusement une partie de leurs salaires dans les caisses fédérales, le code des impôts permet aux millionnaires et aux milliardaires de payer très peu ou rien du tout. Les gens riches sont les vraies reines du bien-être et Donald Trump est leur roi.

La culture américaine vénère la richesse et blâme les pauvres pour leur propre malheur. L'idée des fabricants et des preneurs est vieille de plusieurs décennies. La campagne présidentielle 2012 de Mitt Romney a déraillé après Mère Jones a rapporté qu'il avait été filmé en affirmant que 47% des Américains étaient des «preneurs». En 2016, Trump a essayé d'utiliser la bande pour critiquer Romney, malgré des commentaires similaires dans une interview avec Sean Hannity sur Fox News, comme mon collègue David Corn l'a rapporté:

C'était une affirmation conservatrice de routine: les programmes d'assistance empêchent les gens de travailler. Et Hannity a insisté sur Trump: insisterait-il pour que les bénéficiaires de bons alimentaires, de l'aide sociale et d'autres aides gouvernementales «doivent y travailler? Trump a répondu que cela pouvait être nécessaire, et il a fait remarquer que Bill Clinton avait poussé une telle approche avec une réforme de l'aide sociale. Puis Trump a fait un point plus large:

«Le problème que nous avons en ce moment – nous avons une société qui se repose et dit que nous n'avons rien à faire. Finalement, les 50% ne peuvent pas porter – et c'est injuste pour eux – mais ne peuvent pas porter les 50% restants.

Leurs arguments viennent de nul autre que Ronald Reagan qui a aidé à inaugurer l'ère de la reine du bien-être; la femme noire qui ne travaille pas, ne paie pas d’impôts et mène une vie somptueuse – les voitures! les téléviseurs! – hors de l'aide sociale du gouvernement. Quarante ans plus tard, cette vision de la femme noire paresseuse et indulgente résonne toujours. Combien de plaintes entendons-nous au sujet des bénéficiaires de bons alimentaires qui osent acheter du steak ou des céréales de marque? Si mes impôts paient leurs repas, la ligne de pensée va, ils devraient évidemment manger du gruau. Mais les Américains à faible revenu paient des impôts – et bien plus que l'actuel président – comme l'a montré Twitter après la Fois l'histoire a éclaté.

En 2016, le ménage moyen à revenu moyen gagnait 60 000 $. Selon le Congressional Budget Office, le ménage moyen payé 2 200 $ en impôts fédéraux cette année-là. Le principal point de discussion de la campagne de Trump a été son obsession pour l'idée que les immigrants sans papiers sont des criminels et des racistes venant exploiter et détruire notre pays. Un élément clé de ce message est son affirmation selon laquelle les immigrants sans papiers coûtent au gouvernement fédéral des milliards de dollars par an. Mais, en fait, les dernières données de l'IRS ont révélé que les immigrants sans papiers ont payé 23,6 milliards de dollars d'impôt fédéral sur le revenu en 2015. Ils paient également la sécurité sociale et l'assurance-maladie, des prestations qu'ils ne sont pas admissibles à recevoir. Lorsqu'il s'agit de fardeaux fiscaux, les immigrants n'ont rien sur le président des États-Unis.

L'ironie du mythe de la reine du bien-être n'est pas seulement que le système américain de prestations publiques est une honte (le bénéficiaire moyen de bons alimentaires reçoit plus de 2 dollars par repas), mais une des principales raisons en est que les gens riches comme le président ne le font pas payer leur juste part. Selon le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.), Les 1% les plus riches sont responsables de 70% des non payé les taxes.

Pour aggraver les choses, l'administration Trump prend ce qui reste de notre filet de sécurité sociale et l'effiloche encore plus. Comme mon ancienne collègue Jessica Washington et moi l'avons rapporté en janvier, l'administration Trump mène tranquillement une guerre contre les pauvres:

Le filet de sécurité sociale autrefois solide a été progressivement démantelé par les administrations républicaines et démocrates. Une série d'actions, de la peur de Ronald Reagan sur le gouvernement subventionnant des modes de vie luxueux pour les bénéficiaires de l'aide sociale à la réforme de l'aide sociale de Bill Clinton qui imposait une obligation de travail stricte pour les bénéficiaires de prestations, ont rendu plus difficile que jamais d'être pauvre en Amérique. Maintenant, Trump rend les choses encore plus difficiles.

«L’accent a été mis sur l’attaque des personnes les plus vulnérables de notre pays», déclare Alexandra Cawthorne Gaines, vice-présidente du programme Poverty to Prosperity au Center for American Progress. «Ce ne sont que des attaques continues et la création d’obstacles supplémentaires pour les personnes qui demandent de l’aide.

Alors que les gens riches évitent de payer des impôts, ils rejettent librement le blâme sur notre système en ruine comme étant la faute d'Autres personnes – qu'il s'agisse de pauvres trop paresseux pour travailler ou d'immigrants inondant la frontière – laissant ainsi les travailleurs occupés à s'accuser mutuellement de consommer des ressources non acquises. Pendant ce temps, Donald Trump a arnaqué le gouvernement en lui donnant près de 73 millions de dollars. Qui est plus une fuite financière? Ce n’est certainement pas le sans-abri qui reçoit 194 dollars en coupons alimentaires chaque mois ou le parent isolé qui reçoit moins de 300 dollars en espèces. Ou les chômeurs qui sont maintenant privés des 600 $ supplémentaires par semaine en aide essentielle.

Un système qui récompense les riches au détriment des pauvres n'est pas nouveau, mais l'ère Trump a fourni une dimension supplémentaire. Trump s'est présenté non seulement comme le plus averti des milliardaires avertis, mais aussi comme le héros improbable de la classe ouvrière. Oui, à première vue, c'est ridicule. Mais une grande partie de sa base de fans le soutient pour cette raison même. Ces nouvelles révélations financières ne convaincront peut-être pas des millions de ses partisans de lui tourner le dos, mais elles offrent un autre point de données à cette époque où des vérités chères sur les États-Unis sont démasquées – avec près de 205000 morts du coronavirus, des millions menacés de ruine économique , des calamités climatiques record et des manifestations massives dans les rues contre l'inégalité raciale. Tout ce que nous pensions autrefois nous porterait à travers cette ère – l'unité, la démocratie et l'exceptionnalisme – s'est avéré être des mensonges, souvent vendus avec passion par des escrocs.

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