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Les républicains dénoncent la lenteur du scrutin tout en gênant les efforts pour les accélérer – Mother Jones

Dirk Shadd / Tampa Bay Times via ZUMA Wire

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Le président Donald Trump a décrit à plusieurs reprises un scénario de nuit électorale dans lequel un candidat semble être en tête dans les premiers retours, mais pourrait ne pas être le gagnant une fois tous les votes comptés. C’est une façon, espère-t-il, d’envelopper les bulletins légalement déposés qui sont comptés après la nuit des élections dans un linceul d’illégitimité.

"Que va-t-il se passer le 3 novembre lorsque quelqu'un est en tête et dit:" Eh bien, nous n'avons pas compté les bulletins de vote, nous avons des millions de bulletins de vote à compter "?" a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche. "C'est une catastrophe."

Il est vrai que certains Américains devraient s’attendre à ce qu’il faudra des semaines pour que les résultats de leurs élections locales soient finalisés, car un nombre record de bulletins de vote par la poste affluent. Mais il y a une étape simple qui pourrait considérablement accélérer les choses. Alors que de nombreux États autorisent l'ouverture ou même le comptage des bulletins de vote retournés tôt à leur arrivée, une poignée oblige les fonctionnaires à attendre le jour du scrutin.

Au Michigan et en Pennsylvanie – deux champs de bataille très médiatisés qui permettront cette année à quiconque de voter par correspondance lors d'une élection présidentielle – les efforts visant à permettre un traitement ou un décompte anticipé ont été entravés par les législatures des États républicains, même face à plaidoyers de fonctionnaires électoraux non partisans. Les dirigeants républicains de Pennsylvanie s'opposent au changement qui, selon les greffiers du comté, accélérerait les choses en même temps qu'ils ont déclaré que les retards postélectoraux rendaient plus probable la législature mettra de côté la volonté des électeurs de l'État pour sélectionner une délégation de collège électoral.

Alors que la législature de l'État du Michigan, contrôlée par les républicains, a voté vendredi pour autoriser un certain traitement avant le jour du scrutin, l'initiative, qui permet uniquement aux juridictions de plus de 25000 résidents d'ouvrir les enveloppes extérieures et de trier les bulletins un jour à l'avance afin qu'ils puissent être comptés plus efficacement le jour du scrutin, a pris près de dix mois à passer. La secrétaire d'État démocrate Jocelyn Benson a qualifié le projet de loi de «pas dans la bonne direction», mais qui «ne va pas assez loin pour apporter le soulagement que les greffiers recherchent depuis plus d'un an». La gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, a fait écho au secrétaire d'État, qualifiant cela de «premier pas».

Dans tout autre climat, une telle législation banale sur l'administration électorale enregistrerait à peine l'avis, mais cette année, les responsables républicains qui font obstacle aux responsables locaux qui préconisent de tels ajustements semblent s'enrôler dans les attaques continues de Trump contre la légitimité du vote par correspondance, ce que certains voir dans le cadre d'une stratégie plus large pour s'accrocher au pouvoir en cas de perte des élections. Dans le cadre de cet effort, le président a répandu les fausses notions selon lesquelles les bulletins comptés après le jour du scrutin représentent «de nouveaux bulletins qui arrivent de nulle part» et sont un signe clair d'une «élection truquée», tout en signalant que les retards sont naturels partie du fait que tous les votes sont comptés sont suspects.

Le projet de loi du Michigan a été présenté en janvier par la sénatrice Ruth Johnson, républicaine et ancienne secrétaire d'État du Michigan qui préside désormais le comité des élections du Sénat, bien avant que le coronavirus ne suscite un intérêt sans précédent pour le vote par correspondance. Tout en insistant sur le fait que le projet de loi bénéficie d'un «très fort soutien bipartisan et que ce n'est pas une question partisane», elle a admis qu'elle avait été confrontée à l'opposition de ses collègues républicains, mais soutient que cela était dû à un climat de méfiance qui, selon elle, avait été créé par Benson. . Johnson a cité une série d'actions de Benson, de sa réponse à un procès intenté par des électeurs aveugles cherchant un accommodement au vote par correspondance, à sa décision d'envoyer à chaque électeur inscrit du Michigan une demande de vote par correspondance en mai. (Deux tribunaux ont depuis confirmé le droit de Benson de le faire.)

S'adressant aux journalistes cette semaine à l'extérieur d'un centre de vote anticipé d'Ann Arbor situé au Musée d'art de l'Université du Michigan, Benson a averti que les jours entre les élections de mardi et vendredi, au moment où elle espère pouvoir produire des résultats significatifs, présentent une opportunité pour désinformation destinée à saper la confiance dans les élections.

Alors que les étudiants portant des masques passaient, Benson a déclaré que son bureau serait «conscient de l'espace» entre la clôture du scrutin et la publication des résultats. Lorsqu'on lui a demandé si elle était préoccupée par le potentiel pour le président de répandre de fausses nouvelles sur les résultats du Michigan, Benson a averti que si «un acteur, étranger ou national» sème le doute, «nous n'allons pas le défendre», décrivant un plan pour « contrer toute tentative de confondre le public avec des faits et des données et la transparence. »

En Pennsylvanie, les républicains qui contrôlent la législature ont signé un projet de loi permettant à un certain pré-traitement du scrutin, mais sans compter, de commencer le samedi avant le jour du scrutin. Mais cette décision fait partie d'un paquet législatif qui rendrait le vote plus difficile en limitant l'accès aux bulletins de vote par correspondance et en supprimant les urnes – une priorité clé de la campagne Trump. Tom Wolf, le gouverneur démocrate de l’État, avait appelé à 21 jours de traitement pré-électoral – une disposition initialement incluse mais supprimée au fur et à mesure de sa progression à la Chambre – et dit qu’il ne soutiendra pas le projet de loi dans sa forme actuelle.

Le 26 août, Lisa Schaefer, directrice exécutive de l'Association des commissaires du comté de Pennsylvanie, a averti que «le temps presse» pour adopter des changements tels que l'augmentation du prétraitement ou le comptage avec suffisamment de pistes pour que les responsables électoraux locaux mettent en œuvre de nouvelles procédures. En tant que spécialistes de l’administration des élections, les comtés demandent instamment à l’Assemblée générale de donner la priorité à quelques modifications simples de la loi qui les aideront à atteindre leur objectif consistant à fournir des résultats précis et opportuns aux citoyens de Pennsylvanie, et à faire en sorte que chaque vote compte, »Dit-elle à l'époque.

Un mois plus tard, les responsables électoraux du comté attendent toujours un soulagement, dit Schaefer, ajoutant à l'incertitude concernant l'élection qui «met vraiment beaucoup d'anxiété dans un processus que nous ne voulons vraiment pas avoir».

Bien que Shaefer affirme que l'association a initialement pris en charge jusqu'à 21 jours de prétraitement, à ce stade, tout temps supplémentaire serait le bienvenu. "Franchement, étant donné qu'en vertu de la loi actuelle, nous ne pouvons pas commencer avant 7 heures du matin le jour du scrutin – alors que nous essayons déjà d'organiser une élection en personne en même temps – ces trois jours supplémentaires seraient certainement très utiles," elle dit.

Le représentant Dan Moul, un représentant d'État républicain du centre-sud de la Pennsylvanie qui a parrainé le projet de loi, a déclaré que le gouverneur devrait le signer même s'il ne contient pas tout ce qu'il veut. Moul dit que la période a été raccourcie de 21 jours en raison des craintes que le déménagement serait incompatible avec les lois permettant aux autorités locales d'observer et de contester l'ouverture des bulletins de vote par correspondance – sur la base de la résidence, d'une signature non concordante ou d'une erreur de l'électeur – jusqu'au vendredi précédent une élection.

Moul admet que le débat sur l'interdiction de son projet de loi sur les boîtes de dépôt a été un point de friction clé pour les démocrates. Moul dit que les dépositaires ne sont pas nécessaires parce que les électeurs peuvent poster des bulletins de vote. S'ils s'inquiètent des problèmes bien documentés du service postal, Moul dit que la solution consiste pour les électeurs à renvoyer les bulletins de vote dès que possible et reste fermement opposé à la mise à disposition de boîtes de dépôt.

«Vous savez pourquoi (les démocrates) le veulent, je n’ai pas besoin de vous le dire», a-t-il déclaré. «Je vais vous le dire de cette façon. Je sais pourquoi je ne veux pas d’eux. Il y a un autre point où la fraude électorale peut avoir lieu.

Barb Byrum, la greffière du comté d'Ingham, dans le Michigan, a trouvé le retard de la législature de son état pour rendre le correctif «insondable». Mais elle reste convaincue que la décision du président de pousser une lutte partisane sur le vote par correspondance n’a fait qu’augmenter les chances que les élections se déroulent dans le sud.

«Cela devient au-delà des partisans», a-t-elle déclaré. «Les gens croient à ces histoires qu’ils entendent du niveau national, du président des États-Unis disant que nos résultats électoraux sont truqués ou disant que les élections par correspondance sont fausses ou frauduleuses. Les gens adhèrent à ces théories du complot et cela rend l'administration électorale plus difficile dans une année qui va clairement être extrêmement chargée. »

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