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Les preuves du propriétaire du bar blanc lui-même sapent la prétention de légitime défense dans le meurtre d'un manifestant noir

"Je suis plus anxieux maintenant que lorsque je prenais l'avion pour l'Irak", a déclaré Gardner à l'affilié d'ABC News KETV, avant l'annonce de la mise en accusation.

La décision d'inculper Gardner fait suite à l'indignation de la communauté face à la décision des procureurs locaux de ne pas l'inculper initialement. Cette indignation nationale a conduit à la nomination d'un procureur spécial, Frederick Franklin, qui s'est penché sur l'affaire de manière plus approfondie. Le procureur du comté de Douglas, Don Kleine, a choisi de ne pas inculper Gardner au départ parce qu'il a conclu que Gardner avait tiré en légitime défense après que Scurlock lui ait sauté sur le dos à la suite d'une altercation de groupe. Il a également partagé des séquences vidéo, qui, selon lui, ne comportaient aucune insulte raciale dans l'audio, comme des spectateurs avaient dit avoir entendu.

Pendant la conférence de presse Mardi, Franklin a noté qu'il pensait initialement arriver à la même conclusion que Kleine, mais plus de preuves ont été trouvées ces derniers mois, y compris des preuves liées aux activités auxquelles Gardner participait avant d'entrer en contact avec Scurlock. Il a ajouté que Kleine ne devrait pas être critiqué pour ne pas avoir porté plainte plus tôt.

«Cette preuve peut raisonnablement être interprétée comme une tentative d'utiliser une arme à feu pour tuer quelqu'un», a déclaré Franklin. Bien que la preuve n'ait pas été décrite, Franklin a confirmé au Bête quotidienne ce matériel du téléphone portable de Gardner, du compte Facebook Messenger et une vidéo de l’intérieur de son bar ont été fournis aux grands jurés. De plus, les enquêteurs ont interrogé au moins 60 témoins. Alors que la vidéo montrait Scurlock sautant sur Gardner et les deux dans une bagarre, Franklin a partagé cette preuve nouvellement obtenue depuis l'enquête initiale «sape» que Gardner agissait en défense. «Et cette preuve vient principalement de Jake Gardner lui-même», a déclaré Franklin.

Malgré les accusations de la famille de Gardner et de certains employés selon lesquelles il est raciste, l’affaire n’a pas été inculpée de crime de haine, le Omaha World-Herald signalé. «Il y a eu une discussion sur la question de savoir si Jake Gardner est un raciste», a déclaré Franklin. «Je ne dis pas si cette preuve a été présentée au grand jury ou non. … Être raciste n'est pas contraire à la loi. Commentant les allégations de racisme contre lui, Gardner a déclaré au Omaha World-Herald que ni lui ni son père ne sont racistes. «Ma famille n'a jamais dit ou agi négativement envers quiconque en raison de la couleur de sa peau ou quoi que ce soit de cette nature», a-t-il déclaré. Mais si Franklin n'a pas blâmé Kleine pour son incapacité à inculper Gardner plus tôt, l'avocat de la famille Scurlock, Justin Wayne, a exprimé le contraire. Wayne a qualifié la décision de Kleine de «précipitation au jugement» et de deux poids deux mesures malgré Kleine affirmant qu'il ne craignait pas un grand jury et y était ouvert.

«Ce ne sont pas des décisions faciles», a déclaré Kleine mardi. «Nous les fabriquons au quotidien. Lorsque vous parlez de la mort d’un individu, il y a beaucoup d’émotions, beaucoup de choses qui entrent en jeu. … Nous avons sollicité ce grand jury; nous n'en avions pas peur. Ils ont pris une décision et nous verrons ce qui se passe. "

Parlant de la décision d'inculper Gardner, Wayne a déclaré que «bien que cette famille soit reconnaissante», ce moment n'est pas un moment de fête. «C'est leur frère, son fils, qui a perdu la vie», dit-il. "C’est aussi une sorte de déception, un rappel, que c’était l’histoire de deux villes."

Maintenant que Gardner a été inculpé, il devra soit se rendre soit faire face à un mandat d'arrêt, a déclaré Franklin. Son affaire passera au procès dans lequel Franklin servira de procureur. Alors que Gardner est finalement inculpé, cette affaire illustre l'inégalité qui prévaut dans notre système judiciaire. Sans pétition pour un grand jury et sans indignation publique appelant à un procureur spécial, la famille Scurlock n'a obtenu aucune justice malgré les enquêtes. «Le fait est que si vous êtes noir grandissant à Omaha, et que vous brandissez une arme à feu et que vous fuyez les flics et que vous menacez quelqu'un, vous ne repartez pas avec une amende de 200 $ pour conduite désordonnée, ”Wayne m'a dit.

Gardner, un ex-marin, a un longue histoire d'arrestations et d'accusations criminelles et, malgré cela, est reparti sans charges après le meurtre de Scurlock. S'il avait été un homme de couleur, la situation se serait probablement déroulée très différemment. "Il ne s'agit pas d'être justifié", a déclaré Wayne. «C’est une question de justice», a déclaré James Scurlock II, le père de Scurlock.

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