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Les postiers du Michigan disent que la solution est en place – Mother Jones

John Nacion / NurPhoto via ZUMA Press

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Alors que le président Donald Trump Hier seulement, a reconnu sans détour que l'affaiblissement du bureau de poste l'aiderait à empêcher le vote du courrier cet automne, les postiers de l'État clé du Michigan, disent que sa mission est claire depuis des semaines.

«C’est un effort fondamental pour saper la confiance des gens dans cette agence et rendre plus difficile le vote par correspondance… Il n’ya pas d’autre explication.»

Le retard du courrier, conséquence des batailles sur le financement du service postal des États-Unis et du manque de personnel de l'agence, affecte de nombreux aspects de la vie américaine – la livraison de millions d'ordonnances, de chèques de paie, de factures. Mais Les récentes réductions de financement, les réductions d'heures supplémentaires et d'autres changements imposés par Louis DeJoy, l'homme récemment nommé par Trump à la tête du service postal, ont laissé les postiers avertis de nouveaux retards de plusieurs jours – et d'un effort délibéré pour ralentir le courrier et interférer avec l'élection est en cours.

«Je pense que c'est absolument vrai», a déclaré Steve Wood, un commis au courrier qui travaille au Michigan Metroplex, un immense centre de tri du courrier près de Detroit. Il dit qu'il a été convaincu ces dernières semaines alors que ses collègues et lui ont vu le retrait de près d'un quart des machines de tri du courrier de l'établissement, un manque d'employés de remplacement pour remplacer les travailleurs disparus en raison de la pandémie de COVID-19 et un manque général d'urgence. pour localiser et envoyer les bulletins de vote qui se sont entassés dans des bacs.

«Pendant des années, à chaque fois qu'il y a une élection, nous passons énormément de temps à fouiller dans (les conteneurs de courrier) pour nous assurer que nous recevons chaque bulletin de vote», dit-il. Alors que le Michigan a organisé deux élections majeures depuis avril, il a déclaré: "Il ne semble pas que cette année, ils se soient vraiment inquiétés à ce sujet."

Roscoe Woods, président de la section locale 480-481 de l'American Postal Workers Union dans la région métropolitaine de Detroit, a déclaré qu'il ne pensait pas au départ que les changements de politique concernaient l'élection. Mais après ce qu’il a vu et entendu de ses membres, il dit qu’il est désormais «fermement convaincu qu’il s’agit d’un effort fondamental pour saper la confiance des gens dans cette agence et rendre plus difficile le vote par correspondance… Il n’ya pas d’autre explication».

Michael Mize, le président du Michigan Postal Workers Union et de sa section locale de Flint, pense que les changements pourraient «absolument» faire partie d'un effort de suppression des votes, mais trouve la possibilité trop dérangeante. "Je ne veux pas le dire, pour être très honnête, parce que je ne veux pas que cela se produise ou que ce soit une vérité derrière cela", a-t-il déclaré, ajoutant que même l'apparence de retards affectant les bulletins de vote suffirait à donner aux gens «Raison de contester si les choses ont été gérées correctement ou non.»

Des rapports sur le ralentissement de la livraison du courrier et son potentiel de priver les électeurs de leur droit de vote font surface partout au pays. Mais le problème est particulièrement aigu dans le Michigan, un État de champ de bataille perpétuel où Trump a dépassé Hillary Clinton d'environ 10 000 voix en 2016 – à peine plus d'un dixième de pourcentage des 4,5 millions de votes exprimés.

DeJoy, un Atout méga donateur qui a fait des millions dans le transport privé et dont les enchevêtrements financiers continus avec l'industrie ont soulevé des préoccupations au sujet des conflits d'intérêts, a été nommé par le président comme ministre des Postes le 15 juin. Il a défendu ses récents changements de politique et décisions, y compris la réduction des travailleurs «les heures supplémentaires et le marchandage sur les taux facturés aux gouvernements pour envoyer les bulletins de vote, comme étant justifiés par des préoccupations de résultat, citant les problèmes de financement et de personnel de longue date de l'USPS.

Le 7 août, DeJoy, dans ses premières remarques au Conseil des gouverneurs du service postal, a déclaré que l'idée qu'il «prendrait un jour des décisions concernant le service postal sous la direction du président… est totalement hors de propos». Contrairement aux affirmations de Trump selon lesquelles le service postal «ne peut pas gérer» les bulletins de vote par correspondance à l'automne, DeJoy a insisté sur le fait que l'agence «avait une capacité suffisante pour livrer tout le courrier électoral en toute sécurité et à temps». Il a également nié qu’il s’efforce de privatiser le service postal – un objectif de longue date des conservateurs et un pas profondément opposé par la main-d’œuvre syndiquée de l’USPS.

«Quelque chose se passe définitivement», prévient le sénateur du Michigan Gary Peters.

Les actions de DeJoy ont attiré l'attention du Congrès, où les démocrates voient ses changements comme faisant partie d'un plan évident et ouvert de Trump visant à entraver le vote par correspondance et à supprimer les votes. Mercredi, la représentante Carolyn Maloney (D-N.Y.), Présidente de la commission parlementaire chargée de la surveillance et de la réforme, a présenté un projet de loi qui empêcherait le service postal de mettre en œuvre d'autres changements opérationnels jusqu'à la fin de la pandémie. Le même jour, chaque sénateur démocrate a signé une lettre à DeJoy lui demandant de répondre aux questions sur l'augmentation des frais de port pour les bulletins de vote par correspondance et de remettre sa correspondance avec les responsables électoraux locaux sur la question. Les actions font suite à une demande antérieure de la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) Et de plusieurs autres démocrates du Congrès demandant que l'inspecteur général du service postal américain enquête pour savoir si les actions de DeJoy ont ralenti le courrier. Le bureau de l’IG a refusé de commenter «tout travail en cours».

Le sénateur du Michigan Gary Peters, un démocrate, a lancé sa propre enquête. En tant que membre de premier plan du Comité sénatorial de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales, Peters a recueilli des informations auprès des postiers et d’autres personnes du Michigan, ainsi que des rapports de collègues des deux côtés de l’allée sur les problèmes de service postal dans leurs États.

Le bureau de Peters a mis en place un site Web pour recueillir les plaintes des Michiganders au sujet de ce qu’ils voient. Jusqu'à présent, plus de 6 000 personnes ont envoyé des messages sur des problèmes de livraison du courrier, y compris une personne qui a dit au sénateur que des retards les avaient empêchés de prendre ses médicaments à temps. Alors que Peters affirme que son bureau est habitué à traiter les plaintes concernant le courrier, une «vague» de plaintes a commencé vers la mi-juillet. «Quelque chose s'est vraiment passé ces dernières semaines», dit Peters.

Peters, s'exprimant mardi, a déclaré qu'il était toujours en train de collecter des informations et qu'il n'était pas encore parvenu à une conclusion quant à savoir si ces politiques visent à perturber les élections. Mais il a déclaré qu'il était troublé par ce qu'il avait appris sur les changements de politique qui réduisent les heures supplémentaires, les nouvelles procédures qui limitent le temps de fonctionnement des trieurs de courrier automatisés et les modifications apportées au fonctionnement des camions de courrier inter-installations.

Peters dit qu'il est également préoccupé par les réponses contradictoires qu'il a reçues du bureau de DeJoy au sujet des changements. En juillet, le sénateur a posé des questions sur les rapports publiés faisant état d'une diminution des heures supplémentaires et des normes de livraison à travers le pays. Le service postal a répondu par écrit, insistant sur le fait que les politiques étaient locales et que les rapports des médias étaient incorrects. Quelques semaines plus tard, après que DeJoy eut une réunion éprouvante avec le sénateur Chuck Schumer (D-N.Y.) Et la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, l'USPS a confirmé que les politiques étaient, en fait, réelles et nationales. Peters a déclaré que l'USPS n'a fourni aucune donnée indiquant que les nouvelles politiques en valent la peine et refuse d'indiquer si DeJoy inversera son cours s'il est clair que les politiques entraînent un retard du courrier. Les postiers de tout le pays ont dit à Peters qu'ils le sont déjà.

«Avez-vous réellement recherché si ces politiques conduiraient ou non à une plus grande efficacité?» Peters a dit, rappelant une question qu'il a posée au bureau de DeJoy. «Et si non, pourquoi? C'est vraiment troublant que nous soyons au milieu d'une pandémie et que vous apportiez des changements majeurs aux politiques sans savoir quel en serait l'impact. "

Alors que la pandémie COVID-19 devrait entraîner des taux records de vote par correspondance à travers le pays, le Michigan était sur la bonne voie pour une expansion majeure avant l'apparition du virus. En 2018, les électeurs de l'État ont approuvé une modification de la loi électorale permettant à quiconque de voter par correspondance. La primaire de l’État au début du mois a vu environ 65% des 2,5 millions de votes déposés par courrier.

Mais les élections de ce mois-ci ont montré que les bureaux de poste du Michigan, confrontés aux fardeaux existants et aux nouveaux mandats de DeJoy, ne peuvent pas toujours envoyer des bulletins de vote correctement postés assez rapidement pour être comptés. À Sterling Heights, une grande banlieue au nord de Detroit, 165 bulletins de vote postaux oblitérés le 30 juillet sont arrivés six jours après les élections du 4 août. Bien qu'une course locale ait été décidée par seulement 87 votes, les bulletins de vote ne pouvaient pas être comptés en vertu d'une loi du Michigan exigeant qu'ils arrivent aux bureaux électoraux locaux ou soient dans des boîtes de dépôt avant 20 heures le jour du scrutin.

Melanie Ryska, greffière de la ville de Sterling Heights, a déclaré Les affaires de Crain à Detroit que quelques bulletins tardifs sont normaux pour une telle élection, mais le nombre qu'ils ont reçu ce mois-ci «est très inhabituel», même après cela, la ville a conseillé aux électeurs d'utiliser des boîtes de dépôt pour «éviter complètement le courrier au cas où quelque chose comme c'est arrivé."

Alors que Tracy Wimmer, porte-parole du secrétaire d'État du Michigan, Jocelyn Benson, affirme que l'État collabore avec le bureau de poste et travaille «pour s'assurer que les envois électoraux sont prioritaires». Benson a confirmé que plus de 6000 bulletins de vote émis lors des primaires d'août avaient été rejetés pour avoir enfreint la même loi sur la date limite d'arrivée, qu'elle a appelé à être modifiée avant qu'elle ne puisse entraîner «la privation du droit de vote de dizaines de milliers» des quelque 2,4 millions d'électeurs du Michigan déjà. prêt à recevoir les bulletins de vote par correspondance pour novembre.

Le plus de courrier est sujet à des retards, au Michigan et ailleurs, plus les électeurs par correspondance risquent de voir les votes correctement envoyés par la poste sans compter en raison de lois similaires. le Washington Post a rapporté que les installations USPS du Michigan ont vu leur capacité à traiter le courrier réduite de 700 000 pièces par heure. Un matin récent, Wood a déclaré que lui et d'autres personnes travaillant au Metroplex comptaient 400 conteneurs polyvalents contenant du courrier non livré en raison de la pénurie de personnel et d'autres changements récents.

«Ce n’est jamais, même à Noël, lorsque le service postal traite 1,2 milliard de cartes de Noël, nous n’avons jamais eu 400 conteneurs de courrier sur le sol de l’atelier», dit-il. Le coronavirus, qui a tué plusieurs postiers dans le Michigan, a provoqué des troubles «sans fin», dit Wood, qui n'a été qu'exacerbée par des changements réduisant les heures supplémentaires, les employés temporaires et l'accès aux machines de tri du courrier.

"DeJoy entre en scène et il ne fait qu'alimenter le chaos", dit Woods. "Pour faire cela au milieu d'une pandémie alors que nous sommes à court?"

D'autres postiers du Michigan confirment qu'ils se sentent visés par l'administration et la nouvelle direction de l'USPS. Pour Mize, le chef du Michigan Postal Workers Union, les commentaires de Trump dénigrant «le vote par correspondance (comme lui) créerait plus de votes frauduleux» font partie d'une «attaque visant à nous discréditer auprès du peuple américain». En ce qui concerne les changements de politique de DeJoy, il considère qu '«une attaque de l'intérieur» et «un ralentissement délibéré du courrier» qu'il considère «comme un crime».

Mize dit que les bureaux avec les employés qu'il représente ont mandaté le courrier qui était autrefois trié par machine maintenant être trié à la main, et a changé lorsque cela se produit d'une manière qui, selon les employés, entraîne des retards en cascade de plusieurs jours. «Le fait que quelqu'un entre et en interne, ralentisse délibérément cela et nous donne une mauvaise image du public américain, cela me fait mal au ventre», dit Mize.

Woods, le travailleur et responsable syndical de la région de Detroit, semblait s'inquiéter de la situation à mesure qu'il parlait. «L’idée que vous détruiriez une institution vieille de plusieurs siècles qui a continuellement été approuvée dans les années 90 pour truquer une élection ou rendre plus difficile le vote des gens, pour moi, est juste, c’est un homme criminel. C'est criminel de refuser aux gens leurs médicaments, de refuser aux enfants leurs cartes d'anniversaire. Des millions d'Américains utilisent le courrier. »

«Vous observez la suppression des électeurs au niveau national à part entière», a-t-il déclaré. «C’est tellement décourageant pour moi. Je suis un vétéran et j'aime ce pays. Et c'est arrivé si vite.

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