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Les militants des droits de vote en Géorgie repoussent les allégations selon lesquelles les bulletins de vote des absents causent des «problèmes de capacité»

(Lire: «C'était évitable»: les Géorgiens sont confrontés à des défis lorsqu'ils tentent de voter aux élections de mardi)

Helen Butler, directrice exécutive de la Coalition pour l’agenda du peuple, a déclaré que le législateur devrait se concentrer sur la facilitation de l’accès au vote par courrier étant donné les problèmes persistants posés par la pandémie de COVID-19. "L'amendement proposé dans SB 463 est loin d'atteindre cet objectifcela empêche tout fonctionnaire électoral de distribuer ou d'envoyer des demandes de vote par correspondance (vote par correspondance) », a déclaré Butler, qui dirige la Coalition pour la protection des élections, convoquée par la Table d'État ProGeorgia. «Les électeurs géorgiens ont besoin de solutions qui les aideront à exercer leur droit de vote en toute sécurité et à élever leur voix, tant lors des élections de second tour en août que lors des élections générales de cet automne.»

Tel que rapporté par l'Associated Press, le représentant de l'État républicain Shaw Blackmon, président de la commission des affaires gouvernementales de la Chambre, a fait valoir que l'amendement au SB 463 était une étape nécessaire pour aider les conseils électoraux des comtés à ne pas être submergés de candidatures avant les prochaines élections.

"Si nous voulons parler de capacité, abordons vraiment les problèmes de capacité ici", a déclaré Aklima Khondoker, directrice d'État de Géorgie pour All Voting is Local. Contestant directement les inquiétudes alléguées concernant la capacité, Khondoker a souligné un manque d'infrastructure et de soutien pour aider les conseils d'élections à traiter l'afflux de demandes de vote par correspondance.

«Ce dont nous avons réellement besoin, c'est d'avoir des protocoles rationalisés et standard pour le traitement des demandes de vote par correspondance qui devraient provenir du secrétaire d'État et du conseil électoral de l'État. Comme c'est le cas actuellement, les responsables du comté le font de manière très fragmentaire. »

(Lire: la Géorgie fait pression pour le vote des absents en raison des problèmes de coronavirus)

Plus tôt ce mois-ci, un projet de loi similaire a passé le Sénat de l'Iowa exiger que le secrétaire d'État demande la permission du conseil législatif avant d'envoyer des demandes de vote par correspondance aux électeurs inscrits. Pendant ce temps, le secrétaire d'État du Minnesota a pris des mesures pour faciliter l'utilisation des bulletins de vote par correspondance en renonçant à l'exigence de témoin avant la primaire du 11 août. L'exigence de témoins a été une source de confusion pour certains électeurs lors de la primaire d'avril, car de nombreuses personnes suivaient des précautions contre les distanciations sociales dues à la pandémie de COVID-19. Ces précautions peuvent encore être nécessaires en août alors que les chiffres COVID-19 explosent dans le Sud et le Midwest.

La primaire de Géorgie, qui combinait la primaire de préférence présidentielle reportée de mars et la primaire de mai, était un catastrophe évitable. La Géorgie a reçu 11 millions de dollars en financement électoral du premier cycle de financement des secours en cas de pandémie COVID-19. Par le Atlanta Journal-Constitution, les comtés auraient la possibilité de demander le remboursement des achats effectués, tels que des boîtes de dépôt pour les bulletins de vote des absents et des caméras de sécurité pour surveiller les boîtes.

Plus de 1 million d'électeurs ont voté dans la primaire de Géorgieet des milliers ont signalé des problèmes allant de la non-réception des bulletins de vote des absents demandés, tels que les électeurs du comté de Fulton, aux problèmes avec les machines à voter sur place. Certains fonctionnaires électoraux ont signalé des problèmes où les machines à tabuler comptaient les bulletins de façon inexacte. Comme plusieurs autres États, les autorités géorgiennes ont fermé une écrasante majorité des bureaux de vote avant le principal en raison d'une combinaison de considérations de sécurité et du manque de personnel de vote. Ces modifications n'ont pas suivi les procédures de notification habituelles. Une disposition nouvellement rédigée dans SB 463 fournirait des spécifications pour la notification lorsque les bureaux de vote sont fermés ou consolidés avant une élection.

Bien que le SB 463 révisé ne soit pas le seul mauvais défenseur des projets de loi à se battre à la fin de la session législative, les défenseurs considèrent que les changements entravent l'accès au scrutin pendant un moment précaire pour la santé publique.

"Il s'agit davantage de politiser les élections, ce que nous ne devrions pas faire", a déclaré Aunna Dennis, directrice exécutive de Common Cause Georgia, se référant à l'amendement proposé limitant la possibilité d'envoyer des candidatures par correspondance. «Nous devrions étendre l'accès à tout le monde, mais en ce moment, il semble que le législateur joue au ping-pong politique avec les électeurs, (leur) expérience et leur vote à ce moment-ci.-uneet c'est très injuste pour les électeurs. »

Anoa Changa est journaliste à la justice électorale de Prism. Suivez-la sur Twitter @thewaywithanoa.
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