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Les immigrés sans papiers se battent pour être comptés dans le recensement

«Malgré le mandat constitutionnel des États-Unis de dénombrer toutes les personnes vivant dans ce pays, cette note de service illégale, cette rhétorique et ces tactiques alarmistes pourraient avoir un impact négatif sur les communautés d'immigrants critiques de l'Oregon en étant comptées dans le recensement», a écrit Esperanza Tervalon-Garrett, directrice de campagne We Count Oregon, dans une déclaration envoyée par courrier électronique.

We Count Oregon est la première femme à participer à une campagne de recensement à l'échelle de l'État en Oregon. Dirigée par Tervalon-Garrett, We Count Oregon est une campagne collective axée sur les communautés difficiles à dénombrer. Difficile à compter les groupes sont ceux qui ont «un obstacle réel ou perçu» à la participation et à l'inclusion dans le processus de collecte de données. Les enfants de moins de 5 ans et leurs parents, les habitants des zones rurales, les personnes de couleur, les immigrants et les locataires font partie des personnes considérées comme difficiles à compter.

Pour Tervalon-Garrett, l'organisation du recensement est un moyen «d'approfondir l'infrastructure qui existe déjà entre les organisations et les communautés». Au lieu de parachuter dans les communautés, la campagne We Count Oregon a donné la priorité au travail avec des organisations locales à travers l'état avec les relations existantes et la confiance dans les communautés sans papiers.

«Nous y avons vu une opportunité de nous assurer que les régions rurales de l’Oregon oriental étaient comptées et entendues», a déclaré Zaira Sanchez, coordinatrice de l’équité du recensement pour Raí.ces, une organisation locale dirigée par Latinx et basée dans le comté d'Umatilla, dans l'Oregon.

S'adressant à Prism à la fin du printemps, Sanchez a évoqué la nécessité de s'assurer que toutes les communautés, y compris les sans-papiers, soient représentées et soutenues d'une manière compatible avec les besoins de la communauté en ce moment. Pour Sanchez, s'assurer que les dénombrements sont aussi précis que possible offre plus de possibilités de financement et de ressources pour des besoins spécifiques dans les communautés desservies par leur organisation.

«Il y a un grand besoin, en termes de ressources et de programmes, pour que nos familles s'épanouissent vraiment et réussissent ici», a déclaré Sanchez.

Enrique Ruiz, le responsable du terrain et des données pour Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste, s'est entretenu avec Prism sur le défi consistant à amener les gens à prendre le temps de remplir le recensement. «La dernière chose à laquelle les gens pensent, c'est de remplir le recensement, ce qui est dommage», a-t-il déclaré. «Mais avec notre message, les gens reconnaissent que c'est important. C'est quelque chose que tout le monde peut faire, que vous soyez documenté ou non. »

Tervalon-Garrett a souligné la répartition antérieure comme une motivation pour s'assurer que tout le monde compte. «Nous avons manqué le sixième siège du Congrès en 2010 par 40 000 personnes», a déclaré Tervalon-Garrett dans une interview avec Prism. «Ce sixième siège au Congrès est énorme pour nous, d'autant plus que notre État devient plus brun. Et il y a une opportunité pour nous d'avoir une représentation pour toutes nos communautés, y compris nos migrants sans papiers qui viennent ici, qui alimentent littéralement l'industrie agricole de cet État.

Selon Tervalon-Garrett, une personne sur neuf dans l'Oregon vit avec une personne sans papiers. Attirant l'attention sur l'hypocrisie dans le traitement des travailleurs agricoles dans l'État, Tervalon-Garret a déclaré que beaucoup d'efforts avaient été déployés pour s'assurer que les gens sachent qu'ils peuvent et doivent participer au recensement. «Nous voulons nous assurer que les gens n'ont pas peur de participer à ce processus et qu'ils sont comptés. Parce qu'ils sont essentiellement le cœur de notre État », a déclaré Tervalon-Garrett.

Bien qu'exclue du recensement, la question notoire du recensement sur la citoyenneté et la crainte qu'elle suscite chez les gens ont toujours été un obstacle à surmonter pour organiser un dénombrement exact et juste. Le récent mémorandum de l'administration Trump a ravivé les inquiétudes quant à la manière dont les informations de recensement recueillies pourraient être utilisées pour cibler les immigrants sans papiers.

«Je comprends parfaitement la peur et je veux valider cette expérience, ces sentiments et ces peurs», a déclaré Sanchez. «Mais j'essaie tout ce que je peux pour convaincre les gens qu'il est sécuritaire de participer.»

«La question de la citoyenneté a créé tant de peur», a déclaré Tervalon-Garrett. «Pour être honnête, en tant que citoyenne noire, je me demandais comment je voulais répondre à la question sur la citoyenneté. Toute la question et la dynamique politique semblaient vraiment difficiles.

Ruiz a souligné la nécessité de disposer d'informations claires et précises pour aider les membres de la communauté à prendre des décisions éclairées. Limiter les décomptes effacerait la diversité réelle de nombreux domaines, tout en aggravant encore les défis des communautés marginalisées. Appelant Facebook un «terrier de lapin», Ruiz a évoqué la nécessité de lutter contre la désinformation.

«Nous avons la chance d'avoir ce genre de levier auprès de notre communauté et de leur donner les bonnes informations», a déclaré Ruiz. «Nous faisons de notre mieux pour avoir une présence à la fois sur Facebook et d'autres plateformes de médias sociaux ainsi qu'à la radio.»

Le recensement reste un outil important pour fournir des opportunités et des ressources aux États, aux organisations à but non lucratif et aux communautés locales à travers le pays. La désinformation et la peur pourraient empêcher des segments entiers de communautés dans le besoin de terminer le recensement. Les pénuries et les contraintes financières corroborées par la pandémie de COVID-19 ont plaidé en faveur d'un dénombrement communautaire précis.

«En tant qu'immigrants, en tant que locataires, en tant que gens de la classe ouvrière et des travailleurs pauvres, les communautés rurales n'ayant pas de pouvoir, nous avons le pouvoir», a déclaré Tervalon-Garrett. «Nous avons des voix. Nous ne sommes pas invisibles, et nous comptons littéralement … Nous comptons. Nous voulons être comptés. Nous sommes importants dans nos communautés.

Anoa Changa est la journaliste chargée de la justice électorale de Prism. Suivez-la sur Twitter @thewaywithanoa.

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