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Les délégués de Sanders ont provoqué un «shitshow» en 2016. Voici pourquoi cela pourrait ne plus se reproduire. – Mère Jones

Les délégués soutenant Bernie Sanders agitent des pancartes lors de la procédure d'ouverture de la Convention nationale démocrate de Philadelphie le 25 juillet 2016.Bill Clark / CQ Appel nominal via AP

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Si les démocrates étaient descendus à Milwaukee pour la convention de leur parti comme ils l'avaient initialement prévu, il y aurait eu, sans aucun doute, des manifestations. Les manifestants auraient probablement exigé que Joe Biden adopte la proposition de soins de santé à payeur unique de Bernie Sanders, ou peut-être poussé l'ancien vice-président à mettre fin au soutien sans réserve des démocrates à Israël. Entre les discours et l'apparat, certains délégués encombreraient les dizaines de réunions de caucus pour faire pression pour un New Deal vert. Et lorsque Biden a officiellement accepté la nomination démocrate, une mer de panneaux «Medicare for All» aurait pu être hissée au-dessus des têtes de plus de 1000 délégués participant à la convention au nom de Sanders.

Il n'y aura, bien sûr, pas de rassemblement de masse à Milwaukee la semaine prochaine. Les démocrates ont annulé la majorité des événements prévus et Biden a refusé de se rendre au Wisconsin. L'aile Sanders du parti sera peu représentée lors du rassemblement désormais virtuel: seuls Sanders et sa représentante de substitution Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) Ont été invités à prendre la parole – et Ocasio-Cortez a seulement été donné une minute au pupitre. L'événement comprendra du «contenu en direct et organisé» des 57 États et territoires américains, selon un porte-parole du DNC. Mais quelle que soit la forme qui prendra, les 27% des délégués rassemblés par Sanders auront peu d’opportunités d’enregistrer un mécontentement persistant à l’égard de la candidature de Biden et du Parti démocrate.

Et c'est décevant pour certains partisans de Sanders, dont une douzaine se sont entretenus Mère Jones à propos de la convention à venir. «C'était déjà assez difficile de faire quoi que ce soit d'influence lors d'une convention en personne», déclare Mark Malouf, un délégué Sanders de Californie qui a également assisté à la convention de 2016. "Beaucoup de gens ont l'impression que, tout cela étant en ligne, on nous dit de nous asseoir et de se taire."

L'affichage de nombreux bailleurs de fonds de Sanders à la convention de 2016 pourrait être assez bien décrit – selon les mots de deux délégués de Sanders de 2016 avec lesquels j'ai parlé – comme un «shitshow». Déçus par la nomination d'Hillary Clinton et enragés par une décharge de courrier électronique de WikiLeaks qui montrait que certains responsables de la DNC avaient dénigré Sanders pendant la campagne principale, les délégués de Sanders ont interrompu presque tous les discours avec des railleries et des chants.

Les partisans de Sanders de la délégation californienne ont provoqué une grande partie du chaos. «Peu importait que ce soit le président de Planned Parenthood ou John Lewis – vous aviez des gens qui leur criaient dessus», se souvient Malouf, qui s'est joint à sa délégation pour huer le colistier de Clinton, Tim Kaine. «J'avais l'impression que cela nous faisait vraiment mal paraître et donnait ce que certains dans les médias recherchaient: nous rendre ridicules, puis nous qualifier de radicaux aux yeux de rosée. Avant de monter sur scène pour prendre la parole en 2016, Sanders a convoqué une réunion avec ses délégués pour leur dire, en substance, de faire tomber.

La campagne Sanders visait à annuler ces singeries cette fois-ci. En mai, il a demandé aux délégués de signer un code de conduite dans lequel ils ont promis de s'engager avec leurs collègues participants au DNC «dans le respect et dans un esprit de coopération, même si je ne suis pas d'accord avec eux». Mais même sans l'accord, les partisans de Sanders m'ont dit qu'ils ne cherchaient pas une performance de rappel. "Je ne pense pas que trop de gens veulent être marqués comme ayant fait des choses qui nuisent aux efforts pour vaincre Donald Trump", a déclaré Alan Minsky, directeur exécutif des démocrates progressistes d'Amérique et délégué de Sanders de Californie. «Je n’entends pas beaucoup de gens faire les déclarations que nous avons entendues la dernière fois.»

Certains se demanderaient s'ils en auraient même besoin. En 2016, Sanders est resté dans la primaire jusqu'à la fin amère principalement pour faire valoir un point: les délégués seraient le seul moyen pour l'étranger d'avoir son mot à dire dans la direction du parti. Ce cycle, Sanders a opté pour la voie intérieure: il a suspendu sa campagne dès que son chemin vers l'investiture est devenu impossible et a envoyé des assistants pour négocier des conditions de reddition favorables. Cela a abouti à des «groupes de travail pour l'unité» dans lesquels les alliés Sanders et Biden ont élaboré conjointement des recommandations politiques pour l'ancien vice-président et la plate-forme DNC.

"Nous sommes dans une bien meilleure position aujourd'hui que nous ne l'étions en 2016."

Grâce en partie à ces efforts, Biden est fonctionnant maintenant sur la plate-forme présidentielle la plus progressiste de l'histoire moderne. Le projet de plate-forme DNC, sur lequel les délégués votent cette semaine, comprend son tout premier clin d'œil à Medicare for All, notant que les démocrates «accueillent les défenseurs» qui soutiennent l'approche à payeur unique. Le comité des règles du DNC a voté à l'unanimité pour prolonger une disposition de 2018 qui limite les pouvoirs des superdélégués, une victoire pour les alliés de Sanders qui siègent désormais au DNC. «Nous sommes dans une bien meilleure position aujourd'hui que nous ne l'étions en 2016», déclare Yasmine Taeb, membre du DNC et partisan de Sanders de Virginie. "Nous sommes en mesure de conseiller les supporters de Bernie à l'extérieur."

Lors d'un appel vidéo avec les délégués à la fin du mois dernier, Sanders les a exhortés à se joindre à lui pour s'unir derrière Biden – tout en poursuivant leurs efforts pour pousser l'establishment démocrate vers la gauche. Certains de ses soutiens les plus bruyants sont allés moins tranquillement. L'ancienne sénatrice de l'État de l'Ohio et coprésidente de la campagne Sanders, Nina Turner, a critiqué les groupes de travail politiques pour «faire semblant d'être kumbaya» tout en laissant de côté les principales priorités de Sanders, telles que Medicare for All. Progressistes, dit-elle Yahoo Actualités le mois dernier, doit être prêt à ne pas donner «un instant de repos» à l’administration potentielle de Biden. Et tous ces gains d'initiés que Sanders et ses partisans au service du DNC ont réalisés ne se sont pas nécessairement traduits en confiance parmi ses délégués au sens large. «Beaucoup considèrent encore le DNC comme étant complètement et totalement plein de fidèles à Hillary», dit Taeb.

Norman Solomon, un délégué de Sanders California et directeur national de RootsAction.org aligné sur Sanders, a déclaré que «de nombreux militants se sont mobilisés pour combler le vide» après que Sanders ait décidé de ne pas mener une campagne prolongée pour rassembler autant de délégués supplémentaires que possible. La nature de toute manifestation planifiée a dû être revue une fois que la convention est passée au numérique. Selon Solomon, l'accent a été mis sur l'assurance-maladie pour tous – «pas seulement en l'adoptant, mais en combattant de manière tangible dans le contexte de la convention pour affirmer la nécessité», dit-il. Les partisans de Sanders affirment que l'idée n'est pas seulement populaire parmi les démocrates, mais que les circonstances actuelles l'exigent. «Nous sommes au milieu d’une pandémie et des millions d’américains ont perdu leur emploi», me dit le représentant Ro Khanna (D-Californie), co-président national de la campagne de Sanders. «Il devrait y avoir un impératif moral pour Medicare for All.»

Biden n'est pas d'accord. Il soutient l'ajout d'une option publique à Obamacare et l'expansion de Medicare aux personnes aussi jeunes que 60 ans, mais il a critiqué à plusieurs reprises le plan de Sanders comme étant trop coûteux et irréaliste, même récemment en juillet. Une pétition organisée par la délégation de Sanders au Nevada demande aux délégués de voter contre la plate-forme DNC à moins qu'elle n'inclue explicitement Medicare for All. Plus de 800 délégués, dont Khanna, ont signé.

Les délégués de Sanders de Californie ont également organisé une «convention parallèle» pour attirer l'attention sur Medicare for All, le Green New Deal et les réformes de la justice pénale auxquelles Biden ne s'est pas encore engagé. L'ordre du jour comprend des discours diffusés par des dirigeants progressistes ainsi que des événements en personne, comme une caravane autour de Disneyland pour exiger l'assurance-maladie pour tous et un rassemblement socialement éloigné dans une prison d'État.

Ces efforts sont une tentative de "recadrer" la convention loin du message "il est simplement temps de se mettre en conformité", dit Solomon. "Les progressistes n'ont pas gagné ce combat pour l'investiture, mais nous reconnaissons que le combat progressiste est 24/7, 365."

Mais les autres délégués de Sanders ne sont pas sûrs que ce soit le bon forum pour ce combat. «Est-ce que je préférerais que notre plateforme s'exprime sans équivoque en faveur de Medicare for All ou de la Palestine? Absolument. Vais-je voter contre la plateforme à cause de cela? Je ne pense pas », déclare Ray McKinnon, membre du DNC et partisan de Sanders de Caroline du Nord.

McKinnon, qui est noir, craint qu'une trop grande division à ce moment crucial puisse être particulièrement dangereuse pour les Américains de couleur. «Les gens qui ne vont pas supporter dans leur corps les conséquences de quatre années supplémentaires de Donald Trump semblent être les plus bruyants», dit-il. «Nous devons arrêter de parler du luxe d’un vote de protestation.»

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