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Les décès que Trump veut que vous voyiez et les décès qu'il veut que vous ignoriez – Mother Jones

Anthony Behar / AP

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Deux histoires sont devenues virales cette semaine. L'une était comment New York Times a été contraint de poursuivre les Centers for Disease Control afin d'obtenir des données sur la répartition du nombre de cas de coronavirus par race. L'histoire a fourni les faits derrière ce que nous savons déjà: COVID-19 infecte et tue de manière disproportionnée des personnes de couleur à travers les États-Unis. L'autre était un Washington Post histoire sur les plans de la campagne de réélection du président Donald Trump pour mettre fin au nombre catastrophique de décès dus à la pandémie. Ils comptent apparemment que les électeurs connaissent une sorte d'engourdissement psychique. Ils espèrent que les Américains hausseront les épaules alors que les corps principalement noirs, bruns, vieux et pauvres s'entassent autour d'eux.

Mais faites attention, car il y a des morts qu'ils veulent que vous ignoriez et des morts qu'ils veulent faire un spectacle public. La semaine prochaine, l'administration Trump a l'intention d'ouvrir la chambre fédérale d'exécution pour les affaires après 17 ans d'inactivité. Comme le gouvernement espère que vous ne remarquerez pas vraiment les décès qui révèlent leur incompétence flagrante, ils cherchent à mettre en évidence ceux qui, selon eux, démontrent à quel point ils sont des chefs coriaces. «Les quatre meurtriers dont les exécutions sont programmées aujourd'hui ont fait l'objet de procédures complètes et équitables en vertu de notre Constitution et de nos lois.» Barr a dit le mois dernier. «Nous devons aux victimes de ces crimes horribles et aux familles laissées pour compte de reporter la peine imposée par notre système judiciaire.»

Mais que devons-nous aux victimes de la mauvaise gestion par le président de la réponse au coronavirus?

Le Président a rendu public son attachement à la peine de mort depuis 1989, date à laquelle il a diffusé des annonces pleine page appelant à l'exécution des cinq adolescents noirs et latinos qui ont été faussement accusés de viol dans Central Park à New York. Lorsqu'il est devenu président, alors même que les exécutions au niveau de l'État ont décliné et que le soutien du public a diminué – les données des sondages montrent que 56% des Américains sont en faveur de la peine de mort, contre 80% en 1994 – Trump a envisagé d'imposer la peine de mort aux trafiquants de drogue. Depuis un an, le procureur général William Barr tente de faire revivre la peine de mort aux plus hauts niveaux du gouvernement et, après une longue bataille juridique, la voie a été tracée à la fin du mois dernier par le refus de la Cour suprême des États-Unis de reprendre l'affaire plusieurs détenus fédéraux devraient être exécutés cet été.

La semaine prochaine, Daniel Lee, Wesley Purkey seront mis à mort le 15 juillet et Dustin Honken le 17 juillet. Keith Nelson sera exécuté le mois prochain. Seulement trois personnes ont été exécutées par le gouvernement fédéral depuis sa réintégration en 1988. Si Trump réussit, son administration doublera ce nombre en un seul été.

«Demander à des centaines de personnes de tout le pays d'aller en Indiana en ce moment pour assister à cette exécution, c'est comme leur demander de courir dans un immeuble en flammes.»

Presque personne ne demande cela. Des groupes confessionnels, des experts en santé mentale, des militants de la réforme de la justice pénale et les membres de la famille des victimes demandent au gouvernement américain de ne pas procéder à ces exécutions. Certains citent la pandémie, d'autres leur opposition morale à la peine capitale. Earlene Peterson, la mère de l'une des victimes de Lee a également demandé à Trump, qu'elle soutenait en 2016, de suspendre l'exécution en disant que cela ne lui rendrait pas justice. Les exécutions sont également extrêmement difficiles à établir sur le plan social, impliquant généralement le personnel pénitentiaire, des témoins, des avocats, voire des proches.

Depuis mars, les seuls États qui ont procédé à une exécution sont le Missouri et le Texas, malgré les préoccupations de santé publique. Pour certains détenus, le simple fait d'être en prison de nos jours peut équivaloir à une condamnation à mort. Le risque de coronavirus dans les prisons est accru pour un certain nombre de raisons. Les conditions de surpeuplement rendent difficile la distance sociale, il y a souvent un manque de savon pour les mains et le désinfectant pour les mains peut être considéré comme de la contrebande. De plus, les personnes incarcérées ont tendance à avoir plus de maladies chroniques et de problèmes de santé que la population générale. Et les Noirs et les bruns sont plus susceptibles d'être incarcérés que leurs homologues blancs.

À travers le pays, les cas de virus ont considérablement augmenté, en particulier dans des États comme la Floride, le Texas et l'Arizona qui ont rouvert tôt. Dans l'Indiana, où se trouve la chambre d'exécution fédérale, le gouverneur républicain Eric Holcomb a arrêté les usines pour rouvrir complètement l'État après une augmentation des hospitalisations. "Demander à des centaines de personnes de tout le pays d'aller en Indiana en ce moment pour assister à cette exécution, c'est comme leur demander de courir dans un bâtiment en feu", a déclaré Cassandra Stubbs, directrice du Capital Punishment Project de l'American Civil Liberties Union. déclaration. "Nous n'avons pas eu d'exécution fédérale depuis 17 ans; il n'y a absolument aucune raison pour que le gouvernement se précipite avec un plan aussi téméraire et dangereux. »

Mais il peut y avoir une raison cachée: la stratégie de la campagne Trump pour une victoire en novembre qui semble être fondée sur l'hypothèse que nous ignorerons collectivement la mort des plus vulnérables d'entre nous n'est en fait pas si insidieuse. Après tout, c'est ce que nous avons toujours fait. Tous les points chauds du coronavirus – maisons de soins infirmiers, communautés de couleur et prisons en particulier – étaient déjà des endroits où des décès faciles à ignorer ont eu lieu même en l'absence de pandémie mondiale. Les disparités raciales dans les résultats de santé qui étaient à l'origine de la mortalité des personnes de couleur ne se sont pas produites soudainement à cause de ce virus. Lorsque la campagne Trump vous demande de détourner le regard, ce qu’ils disent vraiment, c’est qu’elle ne veut pas et n’est pas en mesure de diriger le pays vers une nouvelle normalité. Au lieu de cela, ils préfèrent simplement revenir à la Status Quo de ne pas se soucier du tout.

Depuis que George Floyd, un homme de Black Minneapolis, a été tué par un policier blanc au cours du week-end du Memorial Day, des manifestations massives exigeant une myriade de changements, y compris une refonte du système de justice pénale, ont balayé le pays. L'administration Trump a choisi de donner la peine la plus sévère que le système puisse offrir, tandis que les gens dénoncent le système même qui a perpétué ces injustices. Le signal que cela envoie – pas un sifflet de chien mais un mégaphone – est déjà assez mauvais. L'envoyer tout en espérant que plus de 130 000 autres décès passeront inaperçus est insensé.

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