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Les chances de Trump diminuent. Cela pourrait le rendre dangereux.

La quête du président Trump pour remporter un second mandat n'est pas en bonne voie. Il est entré dans le débat de mardi soir avec un déficit d'environ 7 ou 8 points dans les sondages nationaux, le plaçant plus loin à ce stade de la course que tout autre candidat depuis Bob Dole en 1996.

Si nous regardons les états de basculement potentiels, la course est un peu plus proche, mais pas cette beaucoup plus près. Après quelques sondages solides pour Joe Biden plus tôt cette semaine en Pennsylvanie – l'État qui est actuellement le plus susceptible de décider de l'élection – Trump traîne maintenant de 5 à 6 points. Il a perdu environ 7 points au Michigan et au Wisconsin. Ces États, ainsi que le Minnesota, le Maine et le New Hampshire – où Biden a également fortement sondé ces derniers temps – suggèrent que Biden est en train de reconquérir certains des électeurs blancs de la classe ouvrière Obama-Trump qui ont afflué vers Trump il y a quatre ans. En effet, Biden est aussi proche de gagner la Caroline du Sud ou l'Alaska que Trump l'est de gagner le Michigan et le Wisconsin, sur la base de sondages récents de ces États.

À un moment où Trump avait désespérément besoin d'un coup de pouce, le débat ne l'a probablement pas non plus aidé – cela l'a peut-être blessé. Chaque sondage scientifique que nous avons vu a fait perdre à Trump le débat, certains par des marges étroites et d'autres par de larges.

Cela inclut le sondage FiveThirtyEight réalisé avec Ipsos, qui a sondé le même groupe d'électeurs avant et après le débat. Bien que le sondage n'ait pas montré de changement massif – la plupart des électeurs sont restés fidèles à leurs préférences initiales -, plus d'électeurs ont noté favorablement la performance de Biden, et Biden a gagné du terrain par rapport à Trump en fonction du nombre d'électeurs qui ont déclaré qu'ils étaient certains de voter pour lui, équivaut à peu près à un Balançoire en 3 points vers Biden dans les sondages en face à face.

Maintenant, je ne prédis pas que cela se produira, mais si l'avance nationale de Biden augmentait à 9 ou 10 points, ce qui est cohérent avec les types de rebonds des sondages que nous avons vus dans le passé pour les candidats qui étaient perçus comme gagnants des débats – en particulier les challengers débattant d'un titulaire pour la première fois – la situation de Trump pourrait devenir assez désespérée.

Pour être clair, rien de tout cela ne signifie que les chances de Trump sont kaput. Au moment d'écrire ces lignes, nos prévisions lui donnent encore environ 21% de chances de gagner le collège électoral. Ce n’est pas génial, mais c’est bien mieux que zéro.

Mais il est possible que les chances de Trump diminuent davantage après que les sondages post-débat aient commencé à entrer dans nos prévisions. De plus, le simple passage du temps aide Biden dans notre modèle, car chaque jour où Trump ne gagne pas de terrain est un jour où son destin devient légèrement plus scellé. (Beaucoup de gens ont déjà voté!) Exemple: lors d'une élection tenue aujourd'hui – Trump n'a plus le temps de rattraper son retard – ses chances seraient de 9%, et non de 21%, selon nos prévisions.

Là encore, il y a certaines possibilités que notre modèle ne tient pas compte, et elles sont devenues plus pertinentes après que Trump a refusé à plusieurs reprises de s'engager dans un transfert pacifique du pouvoir et refusé de s'engager à respecter les résultats des élections. Comme nous l'avons écrit lors du lancement des prévisions:

Nous supposons qu'il y a des efforts raisonnables pour permettre aux citoyens éligibles de voter et de compter tous les bulletins légaux, et que les électeurs sont attribués au gagnant du vote populaire dans chaque État. Le modèle ne tient pas non plus compte de la possibilité de manigances extraconstitutionnelles de la part de Trump ou de quiconque d'autre, comme essayer d'empêcher le comptage des bulletins de vote par correspondance.

Reculons une seconde. C’est la quatrième campagne électorale présidentielle de FiveThirtyEight. Et dans les trois précédents, il y avait au moins certains question de savoir qui était en tête dans le tronçon de la course. John McCain, par exemple, a brièvement devancé Barack Obama après la convention républicaine de 2008, et Obama n'a vraiment consolidé son avance que début octobre. En 2012, les sondages nationaux étaient très serrés entre Obama et Mitt Romney après le premier débat présidentiel, et sont restés assez serrés par la suite (bien qu'Obama ait toujours maintenu un avantage du Collège électoral). Et les gens oublient à quel point la course de 2016 était serrée pendant des parties de la campagne; c'était ne pas un énorme bouleversement. En fait, Hillary Clinton n'a mené que de 1,4 point dans notre moyenne de sondage nationale avant le premier débat cette année-là.

Mais il n’y a aucune ambiguïté cette fois. Depuis que nous avons lancé nos moyennes de sondage pour les élections générales le 18 juin, Biden n'a jamais mené par moins de 6,6 points à l'échelle nationale. Littéralement, un seul sondage national – un sondage Rasmussen Reports qui a mis Trump en tête de moins d'un point de pourcentage – a montré que Trump était en tête de n'importe quelle marge pendant cette période. C’est une course exceptionnellement stable.

Mais, étonnamment, cela n’a pas vraiment ébranlé la confiance des gens dans la capacité de Trump à gagner. Dans notre propre sondage avec Ipsos, nous avons constaté que les répondants pensaient que Biden et Trump avaient à peu près les mêmes chances de gagner. Et peut-être que cela se résume à trois sources perpétuelles d'anxiété que j'entends dans une conversation avec des amis libéraux ou des lecteurs libéraux:

  1. Trump pourrait gagner le Collège électoral malgré la perte du vote populaire par une large marge.
  2. Il pourrait y avoir une grosse erreur de sondage en faveur de Trump.
  3. Trump pourrait en quelque sorte voler les élections.

Tous les trois sont des sources légitimes de préoccupation pour les soutiens de Biden. Les deux premiers sont cependant relativement faciles à quantifier. En effet, tout l’objectif d’un modèle comme les prévisions présidentielles de FiveThirtyEight est de répondre à des questions comme celles-ci. Le troisième, cependant, est plus difficile à maîtriser, alors parlons d'abord des numéros 1 et 2.

Le collège électoral pourrait encore aider Trump, mais cela ne va pas plus loin

La possibilité d’un collège électoral, la division du vote populaire reste un point en faveur de Trump. En fait, il y a 11% de chances que Trump remporte le Collège électoral, mais pas le vote populaire dans nos prévisions (mais moins de 1% de chance dans le sens inverse). Dans le même temps, la force de Biden dans le Haut-Midwest par rapport à celle de Clinton – du moins, si les sondages y sont corrects – atténue potentiellement ce désavantage dans une certaine mesure. Le tableau ci-dessous montre la probabilité de Biden de remporter le collège électoral compte tenu des différentes marges de vote populaires, selon nos prévisions de mercredi après-midi. Et comme vous pouvez le voir, Biden n'est que vraiment sûr gagner le collège électoral une fois qu'il a une marge de vote populaire de 5 points ou plus! Mais, il est un favori assez lourd avec une marge de 3 à 5 points, et a une cote de rentabilité à peu près avec une marge de 2 à 3 points.

Biden est favorisé s'il remporte le vote populaire de +2 à +3 points

Probabilités que Biden remporte le Collège électoral dans différents scénarios de vote populaire, selon les prévisions présidentielles FiveThirtyEight, au 30 septembre

Scénarios de MARGE DE VOTE POPULAIRE Les chances de Biden
de gagner le COLLÈGE ÉLECTORAL
Biden +6 à Biden +7 > 99%
Biden +5 à Biden +6 98
Biden +4 à Biden +5 93
Biden +3 à Biden +4 77
Biden +2 à Biden +3 54
Biden +1 à Biden +2 29
TIE à Biden +1 11
Trump +1 à TIE 3
Trump +2 à Trump +1 <1

Ainsi, à des fins pratiques, vous pouvez prendre l’initiative de Biden dans les sondages nationaux et en soustraire 2 ou 2,5 points pour en déduire sa marge dans les états de basculement. En d’autres termes, s’il est en avance d’environ 7,5 points dans les sondages nationaux, c’est plus comme l’équivalent d’une avance de 5 points au collège électoral. C’est toujours un avantage assez important; empiriquement, c'est pas si facile de surmonter un déficit de 5 points à ce stade de la course.

Une grosse erreur de sondage pourrait aider Trump … ou Biden

L’une des idées fausses que j’entends à propos des prévisions de FiveThirtyEight est qu ’« elle suppose que les sondages sont corrects ». En fait, dans un certain sens, le but même des prévisions est d'estimer la probabilité que les sondages soient erronés. En 2016, les sondages fait montrer Clinton en avant, mais entre les marges serrées dans les États au point de basculement et le grand nombre d'électeurs indécis, il y avait une probabilité assez élevée – environ 30%, selon nos prévisions – que Trump gagne de toute façon.

Ainsi, même si une erreur de sondage est possible – en effet, nos prévisions supposent qu'il y aura probablement une erreur supplémentaire cette année en raison d'une augmentation du vote par correspondance – il faudrait encore une erreur plus grande qu'en 2016 pour que Trump gagne.

Supposons que les sondages actuels se tiennent jusqu'au jour du scrutin et soustrayez 3 points de la marge de Biden dans chaque État (à peu près l'erreur moyenne dans les sondages dans les États swing en 2016) … Biden gagne toujours assez confortablement la Pennsylvanie, le Michigan et le Wisconsin, et par conséquent, le collège électoral; il serait aussi un petit favori en Arizona. Et comme nos amis de l'Upshot l'ont calculé, même si vous aviez une erreur de sondage exactement de la même ampleur dans exactement les mêmes États qu'en 2016, Biden gagnerait toujours, bien que de peu.

Bien sûr, rien n'exclut intrinsèquement une erreur d'interrogation plus importante. Nous en avons eu un en 1948 – quand Dewey n’a pas vaincu Truman, après tout – et en 1980, lorsque Ronald Reagan a gagné dans un glissement de terrain épique au lieu de la marge étroite que les sondages prédisaient.

Mais rien ne garantit qu’une telle erreur favoriserait Trump. Historiquement, la direction du biais d'interrogation n'a pas été prévisible d'un cycle à l'autre; les mêmes sondages qui sous-estimaient Trump en 2016 avaient tendance à sous-estimer Obama et les démocrates en 2012, par exemple. En fait, dans la mesure où il y a des erreurs de sondage, elles viennent parfois dans la direction opposée de ce que la sagesse conventionnelle attend.

Je souhaite passer plus de temps sur ce sujet dans les jours à venir, je ne vais donc pas trop parler ici. Mais pour l'instant, sachez qu'une avance de 7 points sur Biden le jour du scrutin pourrait en effet se transformer en une victoire de vote populaire de 2 points sur Biden où Trump remporte de justesse le collège électoral.

Comme je l'ai écrit plus tôt dans l'article, nos prévisions donnent à Trump environ 9% de chances de gagner une élection tenue aujourd'hui malgré son déficit actuel dans les sondages – pas mal quand on a 7 points de moins! Mais il est à peu près tout aussi probable qu’une avance de 7 points sur Biden puisse se traduire par une victoire de 12 points sur Biden, dans laquelle il porterait non seulement des États comme la Géorgie et le Texas, mais aurait également une chance en Caroline du Sud, en Alaska et au Montana.

Les commentaires de Trump sur le respect du résultat des élections sont profondément inquiétants, mais il est difficile d'estimer ses chances d'annuler le résultat

Hoo, mon garçon. À un moment donné, je vais devoir écrire une chronique à ce sujet aussi, je suppose. Comme je l'ai dit au début, nos prévisions supposent que les élections sont libres et équitables – du moins dans la mesure où les élections passées que nous avons utilisées pour former le modèle étaient libres et équitables. (Tout au long de l'histoire américaine, il y a toujours eu beaucoup de suppression des électeurs et de privation du droit de vote.)

Mais pour l'instant, permettez-moi d'avancer quelques propositions:

  • Même une faible probabilité que les États-Unis deviennent un État en faillite ou manifestement antidémocratique mérite d'être prise au sérieux.
  • Il y a un large éventail de choses que Trump pourrait tentative faire, dont beaucoup seraient très dommageables pour le pays, mais elles ne sont pas nécessairement également susceptibles de réussir.
  • Les actions de Trump sont beaucoup plus susceptibles de changer le résultat de l'élection si le résultat est proche, et pour le moment, le scénario le plus probable est que Biden gagne par une marge pas si proche.

Au-delà de cela, il est difficile d'estimer la probabilité que Trump puisse voler l'élection avec un degré de précision quelconque. Cela nécessite, au minimum, une certaine connaissance des probabilités d'une élection libre et juste plus une certaine connaissance de la loi électorale et du nombre de votes qui pourraient raisonnablement être contestés plus une certaine théorie des incitations institutionnelles de la Cour suprême et de divers autres tribunaux plus quelques opinions sur la manière dont le Congrès pourrait interpréter la Constitution en cas d'élections contestées. Peut-être qu’un groupe d’experts pourrait se réunir et essayer de fixer des limites raisonnables sur la probabilité de divers scénarios, mais je ne sais pas qu’aucun individu le pourrait – certainement pas moi.

Après les actions de Trump au cours des dernières semaines, cependant, je me demande s'il y a un compromis entre les chances de Trump de gagner légitimement et sa volonté de s'engager dans une rhétorique et un comportement autoritaires, même si cela ne réussirait probablement pas à voler les élections. Ce n’est pas comme si cela sortait entièrement du champ gauche; Trump a également déclaré en 2016 qu'il ne respecterait pas nécessairement les résultats des élections. Mais ses récentes déclarations sont arrivées à un moment où sa campagne est de plus en plus périlleuse. Il est difficile de le savoir avec certitude, mais je pense que les commentaires de Trump pourraient être plus tempérés s’il avait 2 points d’avance dans le Wisconsin au lieu de 7 points de moins.

Il n’est pas facile de voir quelles cartes Trump a laissé jouer ou quelles éventualités pourraient jouer en sa faveur suffisamment pour qu’il gagne – sauf si les sondages se sont toujours trompés.

Considérez que la convention de Trump a produit, au mieux, un très maigre rebond en sa faveur. Sa tentative de faire pivoter la campagne sur un thème «loi et ordre» est tombée complètement à plat dans les sondages du haut Midwest. Il a jeté l'évier de la cuisine sur Biden et pas vraiment été en mesure de réduire les avantages de Biden. Ses espoirs que nous franchirions le cap du COVID-19 avant les élections diminuent après que les cas ont recommencé à augmenter dans de nombreux États. Sa campagne, d'une manière ou d'une autre, a du mal à conserver suffisamment d'argent pour diffuser des publicités aux endroits dont elle a le plus besoin pour les diffuser. Le New York Times et d'autres organes de presse continueront probablement de publier des articles préjudiciables sur ses impôts et ses finances personnelles d'ici les élections. Et maintenant, il semble avoir perdu le premier débat.

Si Trump pense qu’il a peu de chances de gagner légitimement, il n’est pas difficile de l’imaginer intensifier sa rhétorique et son comportement anti-démocratiques. Il n’est pas non plus difficile d’imaginer que cette rhétorique érode davantage sa position dans les sondages. C'est très impopulaire dans les groupes de discussion (oui, prenez ceux qui ont un gros grain de sel) et le sondage de Trump au cours des derniers jours a été particulièrement mauvais (bien qu'il y ait eu beaucoup d'autres nouvelles aussi).

Nous pourrions donc nous diriger vers un cercle vicieux où Trump abandonne de plus en plus d'essayer de persuader ou de convaincre les électeurs et les électeurs l'abandonnent de plus en plus. Mais du point de vue des sondages, c'est l'une des élections les plus claires à diagnostiquer: Biden n'est pas libre de chez lui, mais il est en position de force. Néanmoins, les perspectives de ce qui est réellement en réserve pour l’Amérique ont rarement été plus nuageuses.

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