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Les bénévoles de Biden rencontrent un nombre choquant d'électeurs poussant un frottis désordonné – Mother Jones

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Depuis qu'elle a pris sa retraite l'année dernière, ma mère a passé une bonne partie de son temps libre à frapper aux portes et à téléphoner aux candidats politiques. Pendant la pandémie, elle s'est tournée vers les services bancaires par SMS pour rester impliquée politiquement à un moment où l'éloignement social et les restrictions de voyage ont rendu difficile la sollicitation en personne. Mais quand elle a commencé à envoyer des SMS le mois dernier au nom du candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden, les réponses qu'elle a reçues des électeurs occasionnels de Trump sur sa liste l'ont surprise.

«Ils ont immédiatement commencé à traiter Biden de pédophile», m'a-t-elle dit. "J'envoie 500 SMS dans un pop et peut-être que cela reviendra cinq à sept fois."

Si l'on considère que tous les textes ne donneront pas de réponse et que seule une fraction des destinataires sont des électeurs de Trump, c'est un taux de réponse assez élevé. Parfois, les partisans de Trump entrent dans «des détails vraiment dégoûtants sur le genre de choses qu'il fait ou aime faire», a-t-elle ajouté, même si elle ne prend jamais l'appât et ne s'engage jamais.

Il est toujours déconcertant d'entendre que de parfaits inconnus crient (numériquement) à votre mère à propos de la pédophilie. Mais il s'avère que cela arrive à de nombreux banquiers de texte Biden.

«Je fais beaucoup de text banking et le nombre de personnes qui pensent que Biden est un pédophile est incroyable», a tweeté un bénévole la semaine dernière.

Un autre bénévole en Pennsylvanie classé il s'agit de la deuxième réponse la plus courante des électeurs de Trump dans ses conversations de banque de texte.

Que se passe-t-il sur Terre? Ce frottis semble être le résultat de plusieurs années de désinformation de droite et de conspiration. Lors des élections de 2016, les partisans du complot du «Pizzagate», y compris le premier conseiller à la sécurité nationale en disgrâce de Trump, Michael Flynn, en sont venus à croire – ou ont fait semblant de croire – que des démocrates de premier plan étaient impliqués dans un réseau de trafic sexuel d'enfants situé dans le sous-sol d'un pizzeria dans le nord-ouest de Washington, DC. (Ils n'étaient pas.)

À l'ère Trump, Pizzagate a été remplacé par QAnon, une distorsion mentale presque trop absurde pour expliquer une conspiration qui, selon les mots de mon collègue Ali Breland, «postule que le président Donald Trump est sur le point d'arrêter une foule d'élites libérales pour avoir facilité et participé à un vaste réseau sexuel d'enfants. (Il n'est pas.)

Biden, quant à lui, a fait l'objet de sa propre forme de désinformation sur le sujet. Même avant que Q ne devienne un élément incontournable sur les t-shirts lors des rassemblements de Trump et un article de foi parmi certains candidats soutenus par Trump au Congrès, le mème «Creepy Joe», dans lequel des clips de Biden interagissant avec des femmes et des enfants sont écrasés pour suggérer inapproprié ou comportement lascif, a commencé à circuler dans les cercles de droite. Une vidéo YouTube intitulée "Creepy Joe Biden Hair Sniffing Compilation" a près d'un million de vues. Au fil du temps, l'implication de ces images est passée du non-respect de l'espace personnel – une accusation pour laquelle Biden s'est excusé – à, selon les mots d'un mème partagé par Donald Trump Jr. en mai, que le démocrate est un «pédophile». (Junior a dit plus tard qu'il plaisantait. LOL?)

Les fournisseurs de mèmes Biden et de théories du complot ne sont pas nécessairement des croyants en Q (bien qu'il y ait certainement des chevauchements). Mais ils se retrouvent dans un endroit similaire, souvent avec la sanction de personnalités influentes de droite. Ces irréductibles de Trump considèrent par réflexe les opposants politiques du président non seulement comme des opposés idéologiques, mais comme des catalyseurs de quelque chose de bien plus sinistre. Malheur au pauvre texto-banquier de Biden qui les rencontre.

Bradd Silver, un volontaire de Biden de Californie, a rappelé un échange de texte récent avec un électeur qui lui avait dit que «Biden ne passe jamais par une jeune fille sans sentir ses cheveux ou la toucher dans le dos.

«Ma femme a aussi compris cela à propos des pédophiles», a-t-il ajouté. «Nous avons une réponse à cela, ce qui est en quelque sorte:« ce n’est que du non-sens parlons de vrais problèmes. »Mais personne ne veut parler de vrais problèmes.»

Après avoir parlé, Silver a vérifié la chaîne Slack dans laquelle il était pour les text-banquiers de Biden pour voir si cela était arrivé à quelqu'un d'autre. «On dirait que 72 textos environ ont déclaré avoir reçu des réponses sur le fait que Joe était un pédophile», m'a-t-il écrit.

Une autre bénévole à qui j'ai parlé, qui a dit qu'elle recevait au moins un commentaire pédophile pendant chaque quart de travail de messagerie texte, a envoyé une poignée de captures d'écran des réponses que ses collègues bénévoles avaient reçues. Un électeur a déclaré: «Personnellement, je pense que les pédophiles devraient être nourris les pieds d'abord dans une déchiqueteuse.» Un autre a déclaré qu'il ne pouvait pas soutenir un candidat qui «s'associerait à des pédophiles connus tout en étant accusé par le public d'être un pédophile».

«Je préfère attraper COVID-19 puis (sic) voter pour ce pédophile… la salope de Trump 2020», a répondu un autre encore.

La saison électorale est une période passionnante et les solliciteurs apprennent à faire face à beaucoup d'abus (et beaucoup de rejet). Mais l'attaque pédophile est quelque chose de différent, à la fois quelque chose d'ancien et de très nouveau. Comme Ali l'a écrit l'été dernier, la pédophilie a été la source des conspirations conservatrices pendant des décennies – une «excroissance du fonctionnement normal de la politique réactionnaire», une partie du langage de la résistance au changement social. Ce qui est nouveau, c'est la mesure dans laquelle il a été normalisé dans le contexte de la campagne, y compris aux plus hauts niveaux.

Ce qui a commencé sur les babillards électroniques est désormais difficile à échapper dans la vraie vie. Il remporte les primaires et imprègne la propre campagne du président. Marjorie Taylor Greene, une serrure proche pour remporter un siège au Congrès en Géorgie, a déclaré que Trump combattait une «cabale mondiale de pédophiles adorateurs de Satan». Un autre acolyte de Q, Lauren Boebert du Colorado, a renversé un membre du Congrès républicain sortant de cinq mandats lors d'une primaire en juin. Elle aussi est l'une des favorites pour remporter un siège au Congrès.

Une enquête récente de Kos quotidien et Civiqs a constaté que 33 pour cent des électeurs républicains étaient d'accord pour dire que «la théorie de QAnon sur une conspiration parmi les élites de l'État profond est vraie» – une question largement formulée et peut-être directrice qui suggère néanmoins que la théorie est sortie de l'ombre. Lorsque Crooked Media and Change Research a demandé à des électeurs indécis et peu fréquents une description en un mot de Biden, 46 personnes différentes ont dit «pédophile». UNE New York Times L'histoire de la semaine dernière a noté le regain d'intérêt pour la conspiration parmi les femmes blanches. «Personne ne mesure correctement la rapidité avec laquelle QAnon (et Q sous d'autres noms) a pris le relais parmi les femmes blanches des banlieues et des campagnes», observé Le journaliste de NBC News Ben Collins récemment. «C'est partout.»

«J'ai entendu dire que ce sont des gens qui aiment notre pays», a déclaré le président en août à propos des partisans de QAnon. Mardi, à 49 jours du jour du scrutin, il partageait lui-même le mème pédophile, faisant la promotion d'un tweet avec le hashtag «#PedoBiden», à côté d'un .gif de Biden chuchotant à l'oreille d'une femme. (Cette femme, Stephanie Carter, l'épouse de l'ancien secrétaire à la Défense Ash Carter, a en fait écrit un Moyen post sur le harcèlement auquel elle a été confrontée de la part des critiques de Biden à cause d'une image qui a été "extraite à tort de ce qui était un moment plus long entre amis proches.")

Ce ne sont pas seulement les partisans de Trump qui distribuent maintenant ces tropes grossiers et démystifiés. La désinformation vient de la campagne elle-même.

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