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L'enseignante qui a réalisé qu'elle était épuisable – Mother Jones

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J'ai eu mes soucis tout au long de l'été. J'étais un peu anxieuse en revenant. Puis mon père a fini par attraper COVID en juin.

Il était essentiellement le chef des gardiens. Si quelque chose se cassait dans votre école, c'était lui le gars de choix. J'avais même parlé avant qu'il ne tombe malade et lui ai dit: «Vous pouvez quitter votre emploi, vous avez toujours mal. Nous allons prendre soin de vous." Nous l’avons presque eu jusqu’à ce qu’ils lui disent: «Vous pouvez venir travailler et nous vous donnerons des heures supplémentaires.» Et une fois qu'il a entendu des heures supplémentaires, il a fini par retourner au travail. C'était lui.

Il était juste ce type vraiment fort. Il travaillait tout le temps. Je veux dire, il souffrait toujours. Il a subi plusieurs chirurgies de l'épaule, son ménisque a été remplacé. Mais il a quand même travaillé dur pour ma mère, pour nous, pour obtenir tout ce dont nous avions besoin. Il était le genre de personne «donnez-vous la chemise sur son dos».

Et à peine retourné au travail, c'était comme, oh, il est tombé malade. Nous n’allons pas dire qu’il est tombé malade à l’école. Je ne pense pas qu’il l’ait obtenu à partir de là. C'était lui qui faisait tout – celui qui faisait les courses, celui qui sortait et s'assurait que nous avions tout ce dont nous avions besoin. Donc, si quelque chose, il l'a peut-être attrapé à l'épicerie. Malheureusement, vous savez, il a été exposé. Comment? Nous ne saurons jamais.

Il a dit à son patron qu'il se sentait malade, et ils lui ont dit de rentrer chez lui et d'aller mieux, et il ne l'a jamais fait. Il a fini par aller à l'hôpital. J'étais là parce que j'avais des problèmes de déshydratation sans rapport avec le COVID. Mais pour le voir, c'était comme la nuit et le jour. Je ne l'ai jamais vu aussi faible de toute ma vie. Il ressemblait à un vieil homme penché dans ce fauteuil roulant. Et il m'a dit: "Je ne sais pas ce qui ne va pas, et je me sens comme de la merde, j'ai mal." Je l’aidais et je le massais, et je suis juste comme, oh mon dieu, comme si c’était une réalité – il pourrait ne pas y arriver.

Son cas était si grave qu'il ne devait être que sur le ventre. Il disait: «Je ne peux pas respirer. Je ne peux pas. Je suis fatigué. Je ne peux pas reprendre mon souffle. Je ne me sens pas bien. » Ils ont essayé le plasma. Ils ont essayé les médicaments expérimentaux, et cela n'a pas fonctionné. J'ai même demandé à l'infirmière. Je me dis: "Y a-t-il quelque chose que nous pouvons faire?" Et elle dit simplement: "Non, tout ce que nous pouvons faire est de le mettre à l'aise." Même quand elle a dit ça, ça ne me touche pas. Il m'a frappé qu'il allait mourir, et je devais être celui là pour voir s'ils me laissaient entrer.

Ils ont continué à le ressusciter parce qu'il voulait être ressuscité. Les médecins n'arrêtaient pas de m'appeler et ma mère criait: «Nous ne pouvons pas continuer à faire ça.» Une fois arrivé, je devais être celui qui leur disait d'arrêter. Et je lutte avec ça. Je leur ai dit de le tuer. Nous avons fait la bonne chose, mais cela ne me fait pas me sentir mieux.

On a l'impression que nous sommes tous perdus parce qu'il a toujours été aux commandes. Il savait quoi faire.

C’est pourquoi je suis tellement en colère contre mon école. Si vous ne savez pas, vous ne le saurez jamais. Et pour que vous soyez prêt à faire subir à n'importe qui et à tout le monde? Tu ne sais pas ce que ça faisait d'être celui qui doit appeler toute ma famille et être comme papa est décédé. J'ai déjà perdu quatre personnes dans ma famille – mon cousin et ma tante, ils sont décédés du COVID – en moins de deux mois. C’est juste, boum, boum, boum.

Donc, le 17 août, je suis allé dans ma salle de classe à la Houston Gateway Academy pour voir comment se passerait la prochaine année scolaire. La philosophie de l’école était que les gens se rendaient dans un bureau pour travailler, nous devions donc être à l’école pour la réunion virtuelle. Ma chambre était vide à l'exception des décorations Hello Kitty que j'avais laissées sur le mur vers la fin de l'année scolaire. Nous avons accueilli les élèves avec des nœuds roses pour les filles et des nœuds bleus pour les garçons, avec leurs noms sur les visages Hello Kitty.

Je les ai appelés avec des inquiétudes comme: «Hé, c'est près de chez moi. Je suis très préoccupé par ma sécurité. De toute évidence, ce n'est pas un problème. Il a tué quelqu'un dans ma famille. C'est très alarmant. Alors, qu’allez-vous faire pour notre sécurité? » Et donc, j'avais appelé mon directeur, et je lui ai demandé: "Que faites-vous en ce qui concerne l'équipement, comme l'EPI?" J'ai dit: «Parce que les infirmières et les médecins ont des blouses, des chaussons, des écrans faciaux, des masques, comme tout, et ils tombent toujours malades. Alors qu'est-ce que tu fais pour nous? «Oh, eh bien, je ne sais pas. Je ne connais pas la réponse à cette question pour le moment. "

Les médecins et les infirmières font tout ce qu'ils peuvent pour tenter d'atténuer la propagation. Vous dites simplement: "Oh, tout ira bien." Le simple fait de porter un masque ne suffira pas. Je suis diabétique. Je suis un peu en surpoids. Vous avez un plan en place, mais vous dites seulement que vous imposez des masques, et c'est tout.

Vous avez déjà eu des cas de COVID pendant l'été. Vous nous demandez non seulement de venir en tant qu'hybride, mais vous nous demandez de rester environ 10 heures par jour. Notre école à charte va de 7h45 du matin à environ 5h30 de l'après-midi, avec un programme périscolaire obligatoire, destiné à aider les étudiants à réussir les examens d'évaluation d'État. Donc, non seulement vous nous obligez à rester jusqu'à 17h30, mais vous obligez également les enfants de nos salles de classe à être ici jusqu'à 17h30. Vous avez donc cela dans un espace clos pendant plus de 10 heures avec littéralement juste un masque. Avec les infirmières, elles tournent au moins entre les patients, mais elles attrapent toujours un rhume et tombent malades.

Je suis juste comme, regardez, ils offrent aux enfants la possibilité qu'une fois qu'ils sont exposés, ils peuvent passer au virtuel. D'accord, si vous donnez l'option à un enfant, pourquoi nous, les enseignants, n'avons-nous pas également cette option si nous devions être exposés? Nous devrions avoir le choix de faire de l'hybride ou non. Pour eux, celui-ci est non négociable, peu importe ce que je pense. C’est vraiment comme si vous travaillez ou vous partez. C’est ce que vous devez nous dire: nous sommes consommables. Mais pas les enfants. Et ne vous méprenez pas, je ne dis pas que les enfants sont consommables. Personne ne devrait l'être. Nous avons tous de l'importance. Nous devrions tous avoir la possibilité de continuer à fonctionner et de gagner de l'argent. Vous demandez aux enseignants non seulement de prendre ce risque, mais aussi d’être potentiellement à l’hôpital, en accumulant autant d’argent en dette. C'est comme si tu voulais que je risque ma vie, pour rien, comme si tu n'allais même pas me payer rien. Mais un enfant a cette option. Pour moi, ce n’est pas tout à fait juste. J'adore les enfants. Je ne serais pas enseignant si ce n’était pas le cas. Mais je ne devrais pas être un pion dans un jeu, juste pour qu'ils aient de l'argent en fonction de la tête d'un enfant et non d'un employé. En fin de compte, tout se résume au financement. Plus ils doivent avoir d'enfants à l'école, plus ils reçoivent d'argent. Un employé est donc consommable. Vous savez, c’est essentiellement ce que vous me dites.

Pour que je sois dans cette situation, en allant travailler et en étant exposé et en apportant cela à ma mère, je ne peux pas perdre mes deux parents. Je ne peux pas faire ça.

Tout cela ensemble m'a fait réaliser que cela n'en valait pas la peine. Je comprends que nous avons tous un travail à faire. Je sais que les infirmières prennent un risque énorme pour prendre soin des patients. Mais en tant que professeur, je me suis inscrit pour vous enseigner. C'est mon travail. Ce n’est pas une personne qui doit être exposée tout le temps. Nous pouvons le faire en toute sécurité. Il existe des moyens de le faire.

Je ne pouvais absolument pas, en toute bonne conscience, aller à l'école avec juste un masque. Vous savez, donnez-moi la possibilité de porter au moins un écran facial ou quelque chose comme ça. Ils m'ont dit: «Nous ne voulons pas effrayer les enfants.» Je comprends que vous ne voulez pas effrayer les enfants. Mais c'est une situation très grave. Ils ne devraient pas avoir peur, mais j'ai peur. Le reste de mes collègues a peur. L'année dernière, honnêtement envers Dieu, j'ai eu une infection des voies respiratoires supérieures cinq fois. Comment vas-tu me dire qu’en portant un masque et du désinfectant pour les mains, je n’aurai rien du tout? J'ai tout essuyé. J'avais des sprays et du désinfectant pour les mains dans ma chambre.

J'espère que leur plan fonctionne. Parce qu’au bout du compte, je ne veux pas que les enfants meurent. Je ne veux pas que les adultes meurent. Mais pour moi, cela ne me semblait tout simplement pas suffisant, car si les infirmières et les médecins portent toute cette protection, et qu’ils tombent encore malades, vous n’offrez même pas cela. Telle était ma question: puis-je porter une robe, un filet à cheveux, des gants, des bottines, tout ce qui me donnerait au moins une couche de protection afin que je ne ramène pas de particules à la maison avec moi et que je les introduit dans une toute nouvelle atmosphère? Et leur réponse était, eh bien, nous ne voulons pas effrayer les enfants.

Après la réunion, j'ai récupéré mon ordinateur de travail et mon téléphone professionnel et je les ai mis dans mon sac à dos. J'étais furieux. Je suis monté dans ma voiture, je suis rentré chez moi et j'ai fait de mon mieux pour tout nettoyer avant de le leur rendre. Mon directeur me faisait exploser. J'ai dit: "Je nettoie mon ordinateur, je nettoie mon téléphone et je vous les apporte." Elle a juste dit: «D'accord», et elle m'a raccroché. Je suis allé au front office et j'ai demandé la personne des ressources humaines parce que je n'allais pas partir sans que mon dossier de service prouve que j'avais passé quatre ans là-bas. J'ai rencontré les RH, et mes derniers mots ont été: «J'ai arrêté parce que quatre personnes de ma famille sont décédées, et je ne suis pas sur le point d'être le prochain.» Et je suis parti et suis littéralement sorti du bâtiment. Dès que je suis sorti, j'ai senti une énorme charge tomber. J'ai littéralement ressenti la liberté. Pas une seule fois, ils n'ont essayé de m'arrêter. Ils n’ont pas dit: «Oh, nous avons besoin de vous.» Rien.

Je suis rentré chez moi et j'ai dit à ma mère et à ma sœur que j'arrêterais. Ma mère me demandait ce qui s'était passé et je leur ai laissé entendre l'enregistrement de la réunion. Et c’est là que j’ai demandé: «Ai-je pris la bonne décision?» Et ils disaient tous les deux: «Putain ouais, tu l'as fait. Écoute-les. Ils se moquent de vous. Regardez les réponses que vous recevez, les messages anonymes. Bien sûr, vous avez fait la bonne chose.

Je n'ai pas de regrets.

Mon père Luis avait un peu mal au cul, mais il était un bon mal au cul. Il était très direct. J'ai eu beaucoup de ça de lui. Nous nous cognerions toujours la tête. Lui et ma mère étaient très ouverts d'esprit. Ils m'ont élevé pour être très indépendant. Je travaillais toujours avec mon père et je faisais un peu de construction. Il était le génie qui pouvait regarder une pièce et savoir combien de pieds carrés c'était. Le mec pourrait construire et faire un excellent travail incroyable. C'était un artiste à part entière. Il pouvait faire de belles choses.

Il venait d'avoir 60 ans en février, vous savez. Je pensais que ce serait vraiment cool d’organiser une soirée à thème des années 60. J'ai fait des recherches parce que je ne voulais pas m'approprier la culture. Nous avions beaucoup de décorations, des centres de table afro, des cadres photo avec des feuilles de marijuana, un DJ et un gâteau tie-dye avec un visage souriant. C'était une fête surprise pour lui. Pour moi, c'était quelque chose que je voulais vraiment, vraiment faire pour lui parce qu'il n'avait jamais, jamais voulu de fêtes.

Je me souviens juste de l'avoir regardé. Il était assis avec mes grands-parents, ma mère et ma tante. Ils ne faisaient que parler, et il a en fait dit que, pour la première fois depuis longtemps, il avait bu une bière. Il était détendu et son visage était plein de joie. Et cela signifiait beaucoup. Il n’en a pas vraiment dit trop, mais je savais au fond de moi qu’il adorait ça. C'était un très bon souvenir à conserver.

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