Catégories
Politiques socialistes

Le triomphe durable du lobbying d'Herman Cain – Mother Jones

Herman Cain, alors président de la National Restaurant Association, savoure une assiette de nachos dans un restaurant en 1998. Michael S. Green / AP

Pour des reportages indispensables sur la crise des coronavirus et plus encore, abonnez-vous à Mère Jones ' bulletins.

Herman Cain, décédé cette semaine du COVID-19, a vécu toute une vie: il était un magnat de la restauration rapide, un candidat présidentiel avec zèle anti-immigrés, un fervent partisan de Donald Trump à la très fin, et plus. Mais son accomplissement avec l'impact le plus durable s'est produit à l'époque où il était le lobbyiste numéro un de l'industrie de la restauration.

Au cours des années 1990, en tant que président de la National Restaurant Association – une organisation représentant principalement des chaînes de restaurants – Cain a transformé le NRA «d'une petite association commerciale endormie à gagner une place dans Forbes Enquête de 1997 du magazine sur les 25 groupes de pression les plus puissants de Washington, qui arrive au 24e rang », comme l’a dit le journaliste syndical Mike Elk dans un article de 2011. Cain a gagné ses galons en tant qu'aspirant lobbyiste en 1994, quand il est apparu comme un rouage clé dans la campagne réussie des entreprises visant à convaincre le président Bill Clinton de réformer le système de santé.

En 1996, Cain a remporté son plus grand triomphe en tant que lobbyiste. Dans un article de 2016 sur l'histoire raciste du pourboire, ma collègue Maddie Oatman a expliqué:

La première loi américaine sur le salaire minimum, adoptée par le Congrès en 1938, a permis aux États de fixer un salaire plus bas pour les travailleurs avertis, mais ce n'est que dans les années 60 que les partisans du travail ont persuadé le Congrès d'adopter un salaire minimum fédéral qui a augmenté en tandem avec le salaire minimum régulier. En 1996, l’ancien PDG de Godfather’s Pizza, Herman Cain, qui dirigeait alors la National Restaurant Association, a aidé à convaincre un Congrès dirigé par les républicains de dissocier les deux salaires. Le minimum pourboire est resté bloqué à 2,13 $ depuis.

Les employeurs des restaurants étaient censés aider les serveurs à gagner des pourboires pour compenser la différence entre ce salaire minimum pourboire et le salaire minimum normal. Mais le résultat fut dans l'ensemble un désastre pour les serveurs de restaurant. Selon l'Institut de politique économique, en 1996, le pourboire minimum était la moitié du salaire minimum normal; en 2014, il était «égal à un niveau record de 29,4% du salaire minimum fédéral régulier de 7,25 $», où il demeure aujourd'hui. Environ deux tiers des travailleurs bénéficiant du minimum de pourboire sont des femmes, rapporte le PEV. Forcer les femmes à compter sur les caprices des clients pour l'essentiel de leurs moyens d'existence les expose au harcèlement sexuel: «Les travailleurs ayant un pourboire ont un salaire médian (y compris les pourboires) de 10,22 $, comparativement à 16,48 $ pour tous les travailleurs. Alors que le taux de pauvreté des travailleurs sans pourboire est de 6,5 pour cent, les travailleurs avec pourboire ont un taux de pauvreté de 12,8 pour cent. » Les travailleurs avertis comptent sur les bons d'alimentation à un taux deux fois supérieur à celui de la population générale.

Environ les deux tiers des travailleurs bénéficiant du minimum de pourboire sont des femmes.

UNE Un rapport récent de One Fair Wage, qui cherche à abolir le salaire minimum plus bas pour les travailleurs à bascule, montre que le fardeau du lobbying de Caïn pèse le plus lourd sur les femmes noires. "Le salaire inférieur au minimum se traduit par un différentiel de salaire de près de 5 $ par heure (y compris les pourboires) entre les femmes noires et les hommes blancs au niveau national, et un différentiel de près de 8 $ par heure à New York", a constaté le groupe. Le minimum bas est encore plus douloureux, ajoute le groupe, car le coronavirus détruit la demande de restauration au restaurant, et une «majorité de travailleurs et d'employeurs interrogés signalent que les pourboires ont diminué d'au moins 50%.»

Sous la pression de One Fair Wage et d'autres défenseurs, il y a eu une agitation parmi les restaurateurs ces dernières années pour abandonner toute l'institution vexée du pourboire et payer tous les travailleurs un salaire régulier. Mais l’un des pionniers de la restauration sans pourboire les plus connus du pays a rétrogradé. En 2015, l'influent empire des restaurants de New York, Union Square Hospitality Group, a commencé à supprimer progressivement les pourboires. En juillet 2020, le PDG de la société, Danny Meyer, a annoncé qu'il reviendrait à la pratique, suggérant que le climat économique actuel rendait trop onéreux la prise en compte du «plein salaire et des avantages sociaux pour tous nos employés dans les prix de nos menus», alors que les concurrents toujours comptait sur la générosité des convives pour fournir l'essentiel de la compensation aux serveurs.

Amanda Cohen de Dirt Candy, un petit restaurant réputé sans pourboire de Manhattan, n’a pas été impressionnée par la logique.

Malgré le renversement de Meyer, les restaurants pourraient ne pas pouvoir compter sur les pourboires pour compenser les serveurs plus longtemps. Le candidat démocrate présumé à la présidence Joe Biden a promis de doubler le salaire minimum fédéral et d'éliminer le minimum pourboire s'il est élu. Pendant ce temps, la National Restaurant Association, le groupe commercial que Cain dirigeait autrefois, continue son lobbying pour maintenir les salaires des serveurs bas, mettant leurs moyens de subsistance au gré des convives.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *