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Le scandale Seema Verma montre comment les républicains exploitent le féminisme moderne – Mother Jones

Seema Verma, administratrice des Centers for Medicare et Medicaid Services, prend la parole lors d'un événement de la Maison Blanche sur la protection des personnes âgées le 30 avril 2020. Tia Dufour / Maison Blanche / Planet Pix via ZUMA

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La semaine dernière, les démocrates du Congrès ont révélé qu'un haut responsable de l'administration Trump avait dépensé plus de 3 millions de dollars de l'argent des contribuables pour des consultants républicains hautement rémunérés pour renforcer son image publique. Seema Verma, qui dirige les Centers for Medicare et Medicaid Services, s'est entourée d'un entourage de réparateurs pour l'aider à vendre ses politiques, à rédiger ses discours et à emballer son personnage. Et l’équipe, en exploitant les failles du féminisme de consommation de masse d’aujourd’hui, a spécifiquement cherché à lui bâtir une réputation de femme badass.

Le scandale est assez typique de l'administration Trump, qui a rempli ses rangs de fonctionnaires qui ont agi comme si le coffre public était une tirelire pour leur propre bénéfice personnel. Les exemples vont de la propre utilisation par le président de l’argent des contribuables dans ses propres propriétés à, à l’intérieur de son cabinet, des vols en jets privés, un ensemble de salle à manger de 31 000 $ et une cabine téléphonique sur mesure, entre autres.

Mais le maniement du féminisme moderne par Verma la distingue et offre une démonstration claire de la façon dont les républicains ont appris à promouvoir les femmes du GOP qui poignardent également les femmes dans le dos avec leurs politiques – et à quel point elles ont réussi.

Quelque dix mille pages de documents obtenus par des enquêteurs du Congrès montrent que l’une des plus grandes créatrices d’images de Verma était Pamela Stevens, une consultante en communication de longue date du GOP qui se spécialise dans l’obtention d’une couverture favorable des femmes républicaines dans les magazines et les blogs féminins. Stevens avait beaucoup d'idées sur la façon de pénétrer le monde du féminisme à but lucratif, selon les archives, proposant des rencontres avec des éditeurs de magazines de Journée de la femme, santé des femmes, et Charme, ainsi que des représentants de Gens, la marque Girlboss et la Maker’s Conference sur le thème de l’émancipation des femmes. Elle voulait mettre Verma en contact avec un Washington Post journaliste qui, selon elle, «écrit beaucoup sur les femmes» et suggère à Verma d’assister à la Charme Cérémonie de remise des prix «Femme de l'année» et table de cuisson avec son rédacteur en chef. Stevens a collecté 3400 $ auprès des contribuables pour avoir organisé la comparution de Verma sur Politico Podcast «Women Rule».

À l’automne 2018, Stevens a organisé une «Girl’s Night», les records obtenus par le Congrès, en l’honneur de Verma au domicile de États-Unis aujourd'hui journaliste Susan Page. Stevens a décrit l'événement comme une opportunité de réseautage pour Verma et a invité des personnalités des médias et d'autres femmes de premier plan. Les contribuables ont payé à Stevens près de 3 000 $ pour l'organiser. Page, l'hôte, dit qu'elle n'était pas au courant des honoraires du consultant. Elle a également dépensé 4000 $ de son propre argent pour la restauration de l'événement, qui, un États-Unis aujourd'hui porte-parole a dit Politico, Visait «à honorer les femmes des deux côtés de l'allée faisant des choses notables», décrivant l'événement comme «conforme aux normes éthiques que nos journalistes sont censés respecter».

Sur le plan éthique, cependant, accueillir l'événement est un mauvais regard pour Page – qui vient d'être sélectionné pour modérer le débat vice-présidentiel le mois prochain entre Mike Pence et Kamala Harris – pour le journalisme et pour les femmes. Alors que «Honorer les femmes faisant des choses notables» est l'expression que le porte-parole de la défense de Page a déployé pour expliquer l'événement, le mot «notable» fait beaucoup de travail et mérite un second regard. Cela confère un statut sans indiquer si Verma doit être louée ou condamnée, si son travail est en cours bonnes choses ou mauvaises choses. Il loue les femmes qui font quelque chose d’important même si, dans le cas de Verma, ce travail est objectivement mauvais pour les femmes.

En tant que responsable de CMS, Verma a passé près de quatre ans à essayer de renvoyer les gens de Medicaid. La majorité des bénéficiaires de Medicaid sont des femmes. Les femmes comptent sur Medicaid pour la planification familiale, les soins de maternité et les soins de longue durée. L’enthousiasme de Verma pour l’élimination de la loi sur les soins abordables et, lorsque cet effort a échoué, la limitation de l’accès à Medicaid pour les chômeurs, sont des politiques qui nuisent de manière disproportionnée aux femmes. Mais vous ne pouvez pas nier qu’ils sont remarquables.

Stevens et Verma profitaient d’une sorte de féminisme capitaliste moderne dans lequel les succès individuels des femmes sont rebaptisés en triomphes féministes, quels qu’ils soient. Girlboss, l'une des marques avec lesquelles Stevens a suggéré que Verma se connecte, résume cette philosophie. Il découle des mémoires de 2014 de l'entrepreneur de mode Sophia Amoruso #Girlboss, dans lequel elle a défini son propre succès capitaliste comme le nouveau féminisme. Mais Amoruso, selon d'anciens employés, n'était pas une bonne patronne et son entreprise a déclaré faillite. Pourtant, en 2017, elle a élargi #Girlboss dans une nouvelle entreprise de marque féministe, en organisant des conférences où les femmes réseautent et prennent des selfies sous une éthique qui fait du statut individuel l'objectif ultime féministe. C’est un féminisme réorienté de l’égalité collective des femmes vers la réalisation personnelle. Verma, qui montait dans les rangs républicains tout en retirant le filet de sécurité sociale des femmes pauvres, convient parfaitement.

Verma a gravi les échelons républicains tout en retirant le filet de sécurité sociale des femmes pauvres.

«Le féminisme qui donne la priorité à l'individu sera toujours, au fond, en contradiction avec le féminisme qui donne la priorité au collectif», New yorkais l'écrivain Jia Tolentino a écrit dans son livre Miroir Trick. Tolentino y retrace une déformation du féminisme qui mène directement au plan de relations publiques de Verma et à des abus similaires du féminisme par des femmes proches de Trump. Cela a commencé avec la démocratisation d'Internet par la féministe, apportant l'analyse culturelle de la tour d'ivoire à la blogosphère. Cela a conduit à un «changement de mer», écrit Tolentino, dans lequel les femmes ont commencé à comprendre leur vie en termes féministes. Les écrivains féministes ont de plus en plus défendu certaines célébrités féminines, défendant les femmes dites «difficiles» que la société jugeait esthétiquement imparfaites, égoïstes ou exigeantes – des traits pour lesquels les hommes sont rarement critiqués. L'hypothèse était que de nouvelles libertés difficiles à accorder aux femmes célèbres se répandraient, libérant également les femmes ordinaires des attentes patriarcales.

L'envie de défendre les femmes célèbres, associée à la vision capitaliste de la réussite féminine, est devenue un moyen avisé pour les femmes conservatrices de se définir en termes féministes. Comme l'explique Tolentino, les femmes de l'administration Trump «ont bénéficié du réflexe pop-féministe d'honorer les femmes pour leur visibilité et leur pouvoir, peu importe comment elles l'ont fait». Ce réflexe a conduit à de multiples cas dans lesquels les féministes libérales se précipitent au secours des femmes habilitantes de Trump – Kellyanne Conway, Hope Hicks, Sarah Huckabee Sanders, Melania Trump, Ivanka Trump – parce que les critiques les visant ont déclenché une défense automatique d'une femme puissante, plutôt qu'une critique de la façon dont elle a obtenu ce pouvoir ou de ce qu'elle en fait.

Ce scandale Verma est finalement une petite note de bas de page dans les annales record de la corruption de l'administration Trump. Mais c'est une parfaite illustration de la façon dont les républicains ont appris à pirater le féminisme moderne. Si Verma est un exemple de girl power, le bien-être collectif des femmes prend du recul.

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