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Le procureur limogé a «de sérieuses préoccupations» concernant les motifs de Bill Barr – Mother Jones

Le procureur général américain William Barr le 13 juillet.Oliver Contreras / Sipa via AP Images

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Geoffrey Berman, l'avocat américain récemment évincé du district sud de New York, a déclaré jeudi dernier au comité judiciaire de la Chambre, environ 25 fois, qu'il craignait que les efforts du procureur général William Barr pour le remplacer par une personne extérieure à ce bureau aient provoqué la " retard et perturbation »des enquêtes actives.

L'ancien bureau de Berman enquêterait sur l'avocat de Trump, Rudy Giuliani, concernant un plan pour aider Trump en déterrant Joe Biden en Ukraine. Le bureau a examiné les finances du comité inaugural de Trump en 2016. Il poursuit Halkbank, une banque d'État turque, pour avoir violé les sanctions américaines contre l'Iran – une enquête que l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton prétend que Trump a promis de restreindre en guise de faveur au président turc. Et les procureurs de Manhattan ont sondé l'Organisation Trump et fait taire les paiements en argent liés à la campagne 2016 de Trump.

"Je crois que le procureur général tentait de m'inciter à démissionner afin qu'un étranger puisse être nommé au poste de procureur américain par intérim dans le district sud de New York, ce qui aurait entraîné le retard et l'interruption des enquêtes en cours", a déclaré Berman. , l'une des diverses itérations de cette affirmation. Berman a également ajouté le mot «entraver» une demi-douzaine de fois.

Berman, selon les termes qu'il a négociés avec le ministère de la Justice, a refusé d'être plus précis. Au cours de l’interview de trois heures et 41 minutes, il a dit, une quinzaine de fois, qu’il ne savait pas quels étaient les «motifs» de Barr. Mais il a décrit les actions de Barr, huit fois, comme «irrégulières et inexpliquées». Néanmoins, l'interview – dont la transcription a été rendue publique lundi soir – n'a reçu qu'une attention modeste.

En des temps plus normaux, comme en février, cela aurait probablement été plus grave que le chef qui vient d'être licencié de l'un des plus puissants procureurs du pays semble suggérer, encore et encore, que le stratagème du procureur général aurait pu dérailler enquêtes d'intérêt personnel pour le président.

Rétablissement rapide: Le 19 juin, Barr a pressé Berman d'accepter une nomination à un autre poste dans l'administration Trump et a proposé de le remplacer par un fonctionnaire extérieur au bureau. Le plan de Barr était de faire nommer Trump par Jay Clayton, chef de la Securities and Exchange Commission, pour le poste de Berman. Barr voulait également que Craig Carpenito, l'avocat des États-Unis pour le New Jersey, agisse simultanément comme chef par intérim du bureau de Manhattan, tandis que Clayton attendait la confirmation du Sénat. («L'avocat américain pour le district sud de New York n'est pas un poste à temps partiel», a fait remarquer Berman dans son témoignage au Congrès.)

Berman a refusé de démissionner, mais Barr a néanmoins publié un communiqué de presse qui a faussement déclaré que Berman avait accepté de démissionner. (Ce fut l'une d'une série de mesures très controversées que l'administration Trump a récemment annoncées vendredi soir. Vendredi dernier, Trump a commué la peine de trois ans de prison que son conseiller de longue date Roger Stone a reçue pour avoir menti au Congrès et témoin de falsification). Berman a répondu à Barr avec sa propre libération provocante, réfutant l'affirmation de Barr selon laquelle il démissionnait et arguant, sur la base des circonstances inhabituelles de sa nomination, que Barr n'avait pas le pouvoir de le chasser. Le lendemain, Barr a annoncé que Trump avait licencié Berman, une affirmation que Trump a rapidement sapée en niant toute implication. Pourtant, Berman a alors accepté de démissionner. Il dit que c'est parce que Barr a accepté discrètement de faire de l'adjointe de Berman, Audrey Strauss – plutôt que Carpenito – le chef par intérim du bureau. "Avec cette concession, et étant pleinement convaincu qu'Audrey poursuivra l'important travail du bureau, j'ai décidé de démissionner et de ne pas plaider mon renvoi", a déclaré Berman jeudi.

Stephen Castor, l'avocat du GOP au Congrès qui a attiré l'attention sur ses trébuchements lors des audiences de mise en accusation de l'automne dernier, est revenu en forme jeudi lorsqu'il a demandé à Berman: "Aucune contrepartie n'a été proposée, n'est-ce pas?" Berman: «Vous savez, il voulait que je démissionne pour prendre position. Je suppose que vous pourriez appeler cela une contrepartie. Vous démissionnez et vous obtenez ceci, cela signifierait une contrepartie. »

En l'absence des interviews de jeudi, il était question des enquêtes spécifiques que Berman craignait de retarder, de perturber ou d'entraver – et de savoir si un impact éventuel pouvait avoir sur les chances de Trump en novembre. Berman a refusé, 35 fois, de répondre aux questions liées aux enquêtes.

Mais des aides démocrates ont souligné jeudi que les procureurs de Manhattan enquêteraient sur Giuliani, l'avocat personnel de Trump, pour des activités liées au stratagème qui a conduit à sa destitution. Reuters a rapporté l'année dernière qu'un grand jury new-yorkais avait assigné des registres de paiements à Giuliani. Et le New York Times Les procureurs ont déclaré que Giuliani avait enfreint les lois sur le lobbying étranger en aidant prétendument un responsable ukrainien à influencer la politique américaine à l'égard de l'Ukraine. Giuliani conteste avoir fait cela et s'est demandé s'il faisait réellement l'objet d'une enquête.

Où que se trouve cette enquête présumée, un «retard et une interruption» de celle-ci bénéficieraient vraisemblablement à Trump.

L'ancien bureau de Berman en 2018 a également essentiellement appelé Trump un complot non inculpé («Individuel-1») dans un stratagème de fraude électorale dans lequel son ancien avocat personnel, Michael Cohen, a payé des femmes qui ont dit avoir eu des relations avec Trump pour garder le silence avant l'élection de 2016. Le ministère de la Justice a une politique qui interdit de poursuivre un président en exercice. Si Trump perd, les procureurs pourraient au moins en théorie inculper Trump en janvier.

"Savez-vous d'une manière ou d'une autre si le procureur général Barr vous a renvoyé afin de ne pas prendre la décision d'enquêter sur le président avant les élections de 2020 ou de l'inculper après les élections de 2020?" demanda un assistant démocrate à Berman.

"Je ne sais pas quels étaient les motifs du procureur général", a répondu Berman, "mais les actions irrégulières et inexpliquées du procureur général ont soulevé de graves préoccupations pour moi."

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