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Le Parti républicain est raciste et sans âme. Il suffit de demander à ce stratège vétéran du GOP. – Mère Jones

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Quand Donald Trump a décidé de ralentir la crise des coronavirus et de redémarrer sa campagne de réélection avec des événements à grande diffusion en juin, il s'est rendu dans une arène de Tulsa, dans l'Oklahoma, pour présenter son cas pendant quatre ans de plus. Devant un public de fans sans masque debout côte à côte, Trump a exécuté sa routine habituelle. Il a jeté des mots à la mode («loi et ordre», «radicaux de gauche»). Il s'est vanté. («J'ai fait un travail phénoménal» pour répondre à la pandémie.) Il a dénigré son adversaire comme «Sleepy Joe». Il était obsédé par les griefs et les affronts personnels, consacrant beaucoup de temps à claquer les médias qui avaient récemment montré une vidéo de lui marchant avec précaution sur une rampe après avoir prononcé un discours d'ouverture à West Point. Ce qui manquait le plus au discours de Trump: des idées.

Bien qu'il ait évoqué ses réductions d'impôts pour les riches, sa nomination de juges conservateurs et son «beau» mur à la frontière américano-mexicaine, Trump n'avait pas grand-chose à dire sur la politique économique, la sécurité nationale, les soins de santé, l'éducation, le logement, le l'environnement et d'autres sujets. De plus, il n'a proposé aucun ordre du jour pour un second mandat autre que de vagues promesses de tout faire gonfler. Quelques jours plus tard, lors d'une «mairie» amicale de Fox News, Sean Hannity a demandé à Trump de préciser ses plans pour un second mandat. Il a répondu en divaguant sur son investiture et en attaquant John Bolton.

Tout cela n'était pas nouveau pour Trump, qui aborde la présidence plus comme un artiste de performance que comme un décideur. Mais dans la foule de l'Oklahoma se trouvaient de nombreux sénateurs et membres de la Chambre républicains démasqués, qui applaudissaient et semblaient ravis d'être des accessoires pour Le spectacle Trump. Il était une fois, les législateurs républicains et les chefs de parti affirmaient qu'ils se souciaient profondément de certaines questions fondamentales – le déficit, les valeurs familiales, le libre-échange, la politique étrangère belliciste. Maintenant, ils acclamaient un adultère divorcé à deux reprises qui avait accumulé la dette fédérale, imposé des tarifs de manière négligée et embrassé les autocrates anti-américains à la tête de la Russie et de la Corée du Nord – un homme dépourvu de réflexion sérieuse et de principes directeurs, un candidat auto-fixé. qui n'a présenté aucun cadre intellectuel pour sa présidence. Le GOP était-il devenu le parti des pas d'idées?

Brandon Partin, de Deland, en Floride, se tient devant un drapeau qu'il a apporté en attendant que le candidat républicain à la présidentielle Donald Trump arrive à un rassemblement électoral, le jeudi 11 août 2016, à Kissimmee, en Floride.
Photo AP / Evan Vucci

Cela semblait une prémisse à explorer, alors j'ai pensé que je me renseignerais auprès des républicains vétérans qui ont été attirés par le parti pour ses idéaux conservateurs mais qui sont devenus des critiques de Trump. Le premier sur ma liste était Stuart Stevens, le stratège en chef de la candidature présidentielle de 2012 de Mitt Romney. Je dois noter que je me sens un peu mal à l'aise lorsque je parle avec Stevens. Beaucoup de gens ont affirmé que mon exposé de la bande «47 pour cent» en 2012 – rappelez-vous Romney dénigrant près de la moitié des Américains en tant que pigistes qui veulent que le gouvernement prenne soin d'eux? – a joué un rôle dans sa défaite. Mais Stevens a toujours été aimable lorsque nous nous sommes croisés. Et cette fois n'a pas fait exception. Il s'est avéré que Stevens avait beaucoup à dire sur l'état actuel de son parti. En fait, assez pour un livre entier.

Lorsqu'on lui a demandé si le Parti républicain des années Trump était devenu une organisation libre d'idées de gouvernement, Stevens est allé encore plus loin: «Tout était un mensonge.» Il a noté que c'était mot pour mot le titre de son prochain livre, Tout était un mensonge: comment le parti républicain est devenu Donald Trump. Le GOP moderne, a-t-il dit, ne s'est jamais vraiment soucié des idées dont il prétendait se soucier.

C'était un acte d'accusation stupéfiant émanant d'un consultant politique de longue date qui avait travaillé dur sur cinq campagnes présidentielles républicaines et de nombreuses courses au Sénat et aux gouverneurs. "Le Parti républicain a été un cartel", a déclaré Stevens avec enthousiasme. "Et personne ne demande à un cartel," Quel est votre but idéologique? "Vous ne demandez pas à l'OPEP," Quelle est votre idéologie? "Vous ne demandez pas à un gang de la drogue," Quel est votre programme? "Les républicains existent pour la poursuite de puissance sans but.

Il a soufflé que le Parti républicain ne s'était pas simplement éloigné de ses positions fondamentales, comme cela se produit parfois avec les partis politiques: «Commerce équitable, budgets équilibrés, caractère, valeurs familiales, tenir tête à des adversaires étrangers comme la Russie – nous sommes tous contre cela maintenant. . Vous devez demander: «Quelqu'un abandonne-t-il des croyances profondément ancrées dans trois ou quatre ans?» Non. Cela signifie que vous ne les avez jamais tenus. » Il a ajouté: «Je me sens comme un gars qui travaillait pour Bernie Madoff.»

Stevens, érudit, romancier et écrivain de voyage, est devenu un ex-républicain emblématique. Il croyait autrefois aux idéaux et aux idées du GOP. Maintenant, il voyait tout cela comme un énorme con. Son nouveau livre est une confession et un cri de coeur. La première ligne est directe: "Je n'ai personne à blâmer à part moi-même." Dans ces pages, Stevens s'auto-flagelle, se qualifiant lui-même d '«imbécile» pour ses décennies à croire – et à se mentir – que le Parti républicain était basé sur «un ensemble de valeurs fondamentales». Reconnaissant son rôle, Stevens écrit: «Alors oui, blâmez-moi. Blâmez-moi quand vous regardez autour de vous et voyez un système politique dysfonctionnel et un parti républicain qui est devenu fou. Le livre propose une prescription générale pour le GOP: "Brûlez-le au sol et recommencez."

Dans notre conversation, Stevens a explosé de dégoût pour le parti qu'il a autrefois fidèlement (et lucrativement) servi. Il a rejeté l'opinion commune selon laquelle Trump avait détourné le GOP. Non, a-t-il expliqué, le triomphe du Trumpisme sans savoir a marqué le point culminant d'un conflit interne qui existait depuis des décennies entre le «côté obscur» du parti et ses idéaux déclarés. Même William F. Buckley Jr., souvent salué comme un grand intellectuel public et le père fondateur du mouvement conservateur moderne, était «un raciste à toute épreuve» dans les années 1950, a souligné Stevens. (Buckley à cette époque considérait les Blancs comme plus «avancés» et plus aptes à gouverner.)

«Beaucoup d’entre nous dans le parti aimaient croire que le côté obscur était un gène récessif, mais c’est un thème dominant», me dit Stevens, un Mississippien de septième génération nommé en l'honneur du général confédéré Jeb Stuart. «Et tout est question de race. Le Parti républicain est un parti blanc et il y a toujours plus de blancs que de non-blancs. C’est donc à cela que vise le parti – même si ce sera finalement une proposition perdante alors que la démographie de la nation continue de changer. Ronald Reagan a remporté une victoire écrasante en 1980 en capturant 56% des électeurs blancs; 28 ans plus tard, John McCain a perdu avec 55% des électeurs blancs. Peut-être que la fixation du parti sur les électeurs blancs peut travailler une fois de plus avec Trump en 2020. "Mais nous parlons de la Confédération – littéralement", a déclaré Stevens.

Et l'Allemagne nazie. De son propre chef, sans incitation, Stevens est allé directement à l'analogie de Defcon-1: «Je dis à mes amis GOP, 'C'est fou de dire que c'est 1934 en Allemagne … alors que c'est clairement 1936.'» Il a insisté sur le fait que les années 1930 sont importantes pour comprendre le moment actuel. «Quand l'antisémitisme, l'isolationnisme et le sentiment pro-nazi se sont accrus, pourquoi les États-Unis ne sont-ils pas devenus fascistes?» Demanda Stevens. «À cause de FDR. Les dirigeants comptent, et le GOP a maintenant complètement abdiqué son rôle. Au lieu de cela, le parti a complètement cédé à la démagogie et à l'appâtage racial pour exploiter le racisme et les ressentiments de certains électeurs blancs. Tout au long de ses décennies en tant que républicain, Stevens a considéré cet élément raciste comme un bogue du système. Il réalise maintenant que c'est une caractéristique.

En 2012, Romney a recherché et accepté avec enthousiasme l'approbation de Trump, bien que Trump se soit fait le champion de la théorie du complot raciste des birther. Mais pour Stevens, le moment décisif où le parti a embrassé son horrible héritage est survenu en décembre 2015, lorsque Trump, alors principal candidat républicain à la présidentielle, a appelé à l'interdiction des voyageurs musulmans aux États-Unis. Comme Stevens le voit maintenant, Reince Priebus, alors président du Comité national républicain, aurait dû déclarer que le GOP ne soutenait pas un tel sectarisme et avait adopté une position morale. Peut-être que Trump aurait encore marché vers la victoire, mais une telle décision aurait pu éloigner le parti d'un candidat raciste. Au lieu de cela, le parti est resté silencieux et s'est finalement plié à Trump. (Romney serait le seul sénateur du GOP à voter pour destituer Trump de ses fonctions à la fin de son procès de destitution.)

Stevens soutient maintenant que la montée de Trump n'était pas un hasard si le parti pouvait contourner ou survivre. «C'est l'effondrement moral complet d'un parti au pouvoir d'une superpuissance majeure», a-t-il fait remarquer. Il se demande comment il aurait pu être aveugle au racisme et à la turpitude du GOP pendant si longtemps. «Il est difficile de voir cela lorsque vous êtes au milieu», dit-il. «La seule analogie que je puisse trouver est l'effondrement du Parti communiste en Union soviétique, lorsque la différence entre la réalité et ce que l'on croit est devenue si décousue. J'aurais dû voir ça. J'ai vu ça, mais je voulais croire que les fous étaient une minorité.

Stevens a admis que si Trump n'était pas venu, il n'aurait peut-être pas encore pleinement conscience de l'immoralité structurelle du GOP: le Parti républicain était «un endroit confortable pour beaucoup d'entre nous. Si Trump avait perdu, je travaillerais probablement encore pour un candidat républicain. Mais Trump a rendu impossible de nier ce qu'est le parti. Je ne comprends tout simplement pas pourquoi ces sénateurs républicains ne lui tiennent pas tête. Quelle est la pire chose? Vous serez un ancien sénateur? Ils sont la génération Trump. C’est ainsi qu’on se souviendra d’eux. Comme les ségrégationnistes d'autrefois.

Il était difficile de ralentir Stevens pendant qu'il parlait. Il avait tant à avouer. Il prévoyait un avenir sombre pour le parti. Citant la disparition du Parti républicain en Californie (où plus d'électeurs enregistrent désormais «aucune préférence de parti» que le républicain), il a observé que le GOP devenait un «parti régional / Sun Belt». Et il a partagé sa crainte que les jeunes agents politiques travaillant pour le parti aient tiré la leçon qu'un candidat doit imiter Trump pour gagner – que ce qui compte le plus, ce ne sont pas les idées politiques, mais la capacité d'attaquer et d'exploiter les peurs, les divisions, le tribalisme et les ressentiments. «Elizabeth Warren peut articuler une théorie cohérente du gouvernement», a déclaré Stevens. «Il n'y a pas de théorie cohérente du gouvernement pour les républicains à l'heure actuelle. Habituellement, une théorie cohérente par rapport à une théorie incohérente l'emporte. »

«C’est vraiment incroyable comment cela s’est passé», me dit Stevens, alors que je réalisais que j’avais reçu beaucoup plus de matériel de sa part que prévu. «C'est le dernier livre au monde que je voulais écrire. Il est difficile de se réconcilier avec cela et incroyablement déprimant. Si nous disons que nous croyons en la responsabilité personnelle, vous devez prendre la responsabilité personnelle et commencer par vous-même. Nous avons créé ceci. Ce n’est pas le cas. » Stevens n'était pas satisfait ou satisfait de son épiphanie: les idées ne sont pas la monnaie du GOP d'aujourd'hui et ne l'ont jamais vraiment été. Et Trump seul ne pouvait pas être blâmé pour cela. «Les républicains n'existent que pour élire des républicains», remarqua Stevens avec tristesse. «Ils se résument à une idée: comment pouvons-nous gagner?»

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