Catégories
Politiques socialistes

Le nouveau livre de l’auteure Sylvia A. Harvey explore comment les familles sont touchées par l’incarcération de masse

Le livre se concentre sur les histoires de trois personnes – Dawn dans le Kentucky, Randall en Floride et William dans le Mississippi – pour explorer comment le système juridique pénal influe sur les liens familiaux de manière unique en fonction de la race, du sexe et de la nature du crime qu'ils ont commis. reconnu coupable. En créant des portraits complets de chacune de ces familles, Harvey met en lumière la façon dont les politiques étatiques et fédérales, ainsi que les attitudes sociales racistes et sexistes, peuvent non seulement avoir un impact sur la vie individuelle, mais aussi se propager à travers des unités familiales entières, touchant tout le monde d'un parent à un partenaire d'un enfant inconnu.

Harvey s'est entretenu avec Prism pour discuter de son livre, qui est sorti ce printemps et est maintenant disponible via Bold Type Books.

Cette conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté et de longueur.

Tamar Sarai Davis: Vous ouvrez et fermez le livre en discutant de votre propre père, qui a été incarcéré, et des répercussions sur votre vie. Compte tenu de votre relation personnelle avec le sujet, aviez-vous une idée claire des problèmes spécifiques que vous vouliez explorer avant de commencer à rapporter et à écrire? Quels sont les autres nouveaux thèmes qui sont apparus lorsque vous passiez du temps avec ces familles que vous saviez que vous deviez inclure?

Sylvia Harvey: Parce que j'estime qu'il y a eu, bien entendu, une couverture de l'incarcération de masse, ma pensée originale était que je voulais faire un rapport sur les enfants de parents incarcérés. À quoi cela ressemble-t-il pour les enfants? Nous avons 2,7 millions d'enfants qui ont des parents derrière les barreaux. Et je pense que c'est une population qui est largement ignorée ou invisible, alors la question était: que leur arrive-t-il? À quoi cela ressemble-t-il en termes d'éducation? À quoi cela ressemble-t-il en termes de stigmatisation?

Mais il y a aussi la question de l'âge, quand il s'agit d'enfants. Les enfants ne sont pas en mesure d'exprimer exactement ce qu'ils pensent ou ce qu'ils ressentent d'une manière qu'un enfant peut porter tout un récit. En interviewant certains de ces enfants, je viens de réaliser qu'il n'y a aucun moyen de raconter cette histoire sans raconter l'histoire plus large de toute la famille. La question était donc, en dehors de la personne incarcérée, comment cela se fait-il dans toute la famille? Je voulais vraiment illustrer comment les familles, en tant qu'unité, survivent ou sont déchirées alors qu'elles font face à l'incarcération. C'était vraiment comme, allons là-bas et voyons ce qui se passe pour les familles et le long de ce voyage, en apprenant certains des problèmes qui sont survenus ou qui sont devenus courants.

Évidemment, je pensais, qu'est-ce que cela signifie pour les hommes noirs? Quel type de racisme structurel et de législation partiale est en jeu pour ce groupe démographique qui, nous le savons, est le plus durement touché?

À Louisville, je me suis principalement concentrée sur les femmes blanches, en examinant ce que cela signifiait pour les femmes blanches touchées par l'épidémie d'opioïdes et comment cela a eu un impact sur leur vie. À quoi ressemble-t-il maintenant que l'incarcération touche une population qui, à un moment donné, était probablement perçue comme intouchable?

Au Kentucky, j'ai examiné ce que cela signifie pour les citoyens de retour. Que signifie être étiqueté criminel? Qu'est-ce que cela signifie de ne pas pouvoir obtenir un emploi? Qu'est-ce que cela signifie de ne pas pouvoir obtenir un appartement? Que signifie pour vos enfants le placement en famille d'accueil et tout ce dont vous avez besoin pour sortir ces enfants de la famille d'accueil?

En Floride, la question était de savoir à quoi ressemblait une peine d'emprisonnement à perpétuité? Et pourquoi prononçons-nous des peines à perpétuité? Comment cela affecte-t-il la structure familiale?

Davis: J'ai été vraiment intrigué par vos discussions sur les moyens plus nuancés mais profonds que la prison tisse les liens familiaux, tels que l'idée que les gens peuvent se sentir sous-estimés pour s'occuper seuls de leurs enfants pendant que leur partenaire est à l'intérieur, ou les façons dont les courtes visites en font difficile pour les enfants d'aborder des conversations difficiles avec leurs parents incarcérés parce qu'ils savent qu'ils n'auront pas assez de temps pour réparer les désaccords qui pourraient survenir. Quelles nouvelles lois, nouveaux programmes ou changements sociétaux pourraient remédier à certaines de ces façons moins explorées que l'incarcération étouffe les liens familiaux?

Harvey: J'ai l'impression qu'il y a tellement de très gros problèmes que nous n'avons même pas pu aborder, mais je pense que l'une des choses qui serait vraiment utile est la thérapie. Je pense que pour le membre de la famille à l'extérieur …la mère ou le père qui s'occupe de l'incarcération—Je pense qu'il n'y a pas vraiment d'accès à la santé mentale. Comment puis-je discuter de me sentir accablé par cette visite en prison? Comment puis-je dire à mon partenaire que je ne veux pas continuer dans cette relation à cause (de) ce que cela me fait mentalement, émotionnellement, spirituellement? Je pense qu'il n'y a pas assez de place pour une conversation à ce sujet.

Et je pense que pour les gens qui sont à l'intérieur de ces installations, c'est la même idée, comme quel genre de programmation ont-ils? Comment pouvez-vous commencer à penser à: «D'accord, comment puis-je soutenir la mère de mon enfant? Comment puis-je être plus compréhensif? Comment puis-je considérer le fardeau qu'elle a à élever seule notre fils ou notre fille? » Je pense que parfois vous êtes tellement pris dans "Oh mon Dieu, comment faire face à la brutalité qui se passe à l'intérieur de l'établissement?" Il y a tellement de choses auxquelles je pense qu'ils doivent faire face et il n'y a même pas de place pour qu'ils y pensent.

Je pense que l'un des programmes que j'ai mentionnés au début du livre, Les enfants des détenus, en Floride, est un programme qui va dans ces prisons, tout comme le programme Babies and Brains. C'est un programme qui enseigne à ces parents incarcérés le développement, la façon de prendre soin de l'enfant, la façon d'aborder certains de ces sujets difficiles. Je pense que davantage de programmes comme celui-ci devraient avoir lieu.

Davis: J’étais vraiment intéressée par l’histoire de Dawn et par la façon dont tous ces différents problèmes, de la violence domestique aux attentes sociales autour de la maternité, se combinaient pour rendre son expérience unique. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur la façon dont les femmes vivent l'incarcération et pourquoi, à votre avis, les expériences des femmes sont occultées dans les conversations nationales sur l'incarcération de masse?

Harvey: Le pourcentage de femmes touchées par l'incarcération est vraiment faible par rapport aux hommes. Je ne pense pas que cela éclipse ce qu’ils gèrent, mais ce sont surtout les hommes qui sont en prison – bien que le nombre de femmes ait augmenté au cours des 10 dernières années.

Certaines des choses spécifiques qui se produisent sont, d'abord si nous regardons le niveau d'accès au monde extérieur, vous allez dans ces salles de visite où les femmes sont incarcérées et elles sont pour la plupart vides et sinon, c'est maman qui entre , ou c'est votre sœur qui vient nous rendre visite, ou votre grand-mère qui vient vous rendre visite. Ce sont donc surtout les femmes qui soutiennent les femmes une fois qu'elles sont enfermées. Vous allez dans un établissement pour hommes et cet établissement est rempli de femmes parce que les femmes soutiennent les hommes, que ce soit leurs partenaires ou leurs parents, maman est là, petite amie est là, les sœurs sont là parce que nous assumons cela presque comme notre travail, comme notre responsabilité, comme notre devoir de nous assurer qu’elles sont soutenues et qu’elles survivent à cette expérience, et je ne pense pas que l’engagement soit le même pour les femmes une fois incarcérées.

Je pense que beaucoup de mères doivent aussi gérer (se demander) ce qui va arriver à mon enfant si le père n'est pas présent ou disposé à les prendre. S'il n'y a pas de maman ou de grand-mère pour s'occuper de (l'enfant) et s'ils indiquent qu'ils n'ont pas ce système de soutien, alors l'enfant va en famille d'accueil. Nous examinons ensuite la Loi sur l'adoption et la sécurité des familles et ce que cela signifie d'être incarcéré pendant une longue période. Si votre enfant est en famille d'accueil depuis 15 des 22 derniers mois, alors l'État doit déposer une résiliation des droits parentaux et dans certains États, c'est même moins de 12 mois. Alors, vous devez vous demander comment retirer l'enfant de la famille d'accueil? Comment puis-je m'assurer que le parent d'accueil ou le système de protection de l'enfance me soutient en amenant mon enfant en visite? Vous êtes juste en train de le découvrir par vous-même.

Davis: Je voulais passer un peu de temps à discuter de ce moment particulier dans lequel nous nous trouvons en ce moment et de l'éruption d'intérêt pour l'impact du système judiciaire pénal sur les Noirs. Même si beaucoup de ces protestations concernent explicitement le maintien de l'ordre, comment pensez-vous qu'elles auront un impact ou changeront largement le système après ce moment?

Harvey: Je pense toujours au discours de Martin Luther King Jr., et il l'a dit il y a si longtemps, je ne peux même pas imaginer que c'est toujours vrai, mais il a dit que l'émeute est le langage de l'inouï, non? Je pense donc que le meurtre le plus récent …pour nous de voir ce niveau de brutalité mortelle, par la police– Je pense que ce n'était vraiment qu'un déclencheur. C'est, comme on dit, la paille qui a brisé le dos du chameau.

Je pense que c'est vraiment une combinaison de Noirs qui viennent de survivre à des siècles d'oppression. Ce ne sont pas seulement des services de police; nous pourrions aussi regarder toutes ces autres choses qui se produisent. Nous sommes assiégés depuis toujours et cela ne s'est pas beaucoup amélioré.

C'est pourquoi je me concentre sur quelques systèmes différents dans le livre – certaines de nos institutions sociales les plus importantes au pays. Nous pouvons penser au système de justice pénale, au système de protection de l'enfance, au système de santé, au système éducatif, et dans tout cela, les Noirs sont toujours opprimés, nous luttons toujours pour la liberté.

Davis: Je pense que l'intersection entre tous ces différents systèmes, de l'éducation à la protection de l'enfance au système de justice pénale, est quelque chose que vous éclairez très bien dans le livre et je pense que c'est ce qu'une bonne narration peut faire – elle humanise les problèmes et peut nous aider voyez comment la vie des gens se trouve dans la ligne de mire de tous ces systèmes. Cela m'amène à quelque chose que j'ai noté lors de la lecture de votre épilogue: vous avez mentionné que plus de la moitié de la population carcérale d'État est composée de personnes qui ont été condamnées pour des crimes violents et graves, mais nous avons tendance à hésiter à en parler. Comment espérez-vous que le livre et la présentation des lecteurs à ces personnages changeront les attitudes du public envers les personnes reconnues coupables de crimes violents?

Harvey: C'est difficile, mais je pense que la raison pour laquelle j'ai choisi ces crimes graves est parce que je pense que nous devons comprendre comment les gens se rendent dans ces endroits et nous devons nous demander si nous croyons ou non au rachat. Le fait est que les gens sont censés être réhabilités à l'intérieur de ces prisons et ne sont pas réhabilités. Nous ne pouvons pas simplement les mettre en prison et les jeter et les oublier. Je ne pense tout simplement pas que ce soit efficace et je pense qu'illustrer la vie plus complète de ces personnes et utiliser leurs histoires (nous aide à comprendre), comment cette personne est-elle arrivée ici?

Quand nous pensons à Randall, il m'a dit: «Je ne sais pas pourquoi tu me choisis parce que je ne suis pas un personnage sympathique» et je me disais: «Il ne s'agit pas de personnages sympathiques. Il s'agit de vraies personnes et illustrant votre voyage. Vous avez été reconnu coupable d'un crime grave et nous devons le reconnaître, mais nous voulons également réfléchir à la façon dont nous en sommes arrivés là. »

Nous retournons à son enfance et pensons, où étaient maman et papa? Papa était là? Combien d'emplois maman devait-elle travailler et à quelle distance de chez eux se trouvent ces emplois? Combien d'argent apportait-elle? Que signifie être un enfant à clé?

Et puis, qu'est-ce que cela signifie d'être à l'école et d'avoir des ennuis ou de se battre et de ne pas être emmené au bureau du directeur et réprimandé ou discuté d'une manière sensée, mais à la place, nous imposons cette tolérance zéro. Quelle a été la première fois qu'il a été arrêté à l'école, et qu'est-ce que cela signifie pour lui? Je pense que regarder cette première interaction avec le système de justice pour mineurs est très révélateur, parce que maintenant vous êtes dans le système et maintenant (vous êtes) déjà étiqueté comme un enfant en difficulté. Le système jette tous ces enfants pour le rendre facile.

Toutes ces choses sont liées. Nous devons regarder comment les quartiers sous-financés ont un impact sur les jeunes, comment les écoles pauvres ont un impact sur ces jeunes, et je pensais juste qu'il était important d'illustrer ces petites choses qui avaient vraiment un rôle énorme dans son lieu de résidence.

Davis: Votre point au sujet de Randall ne se considérant pas comme un «personnage sympathique» est vraiment intéressant. Quelle a été la réponse de sa part et des autres personnes incarcérées auparavant ou actuellement et de leurs familles à votre livre?

Harvey: Les personnes incarcéréesen particulier les gens qui sont dans le livre—Ne peut pas obtenir de livres à couverture rigide dans leur établissement. Donc, parce qu'ils ne peuvent pas obtenir de livres à couverture rigide, ils ne savent même pas ce que dit le livre. Je pensais que je pourrais peut-être leur trouver un pdf et l'imprimer ou quelque chose mais Ruth, (l'épouse de William), m'a dit: «Non, non ça va, je vais le lire par téléphone et nous en profiterons . " Je pense que pour elle, c'est vraiment émouvant d'être replongé dans sa vie.

Elle m'a dit: «Pour voir mon naïveté, pour voir que je les ai cru quand ils ont dit qu'il devrait accepter l'accord de plaidoyer et qu'il n'aura plus qu'à faire 10 ans et il rentrera à la maison. " Dire qu'il fut un temps où elle croyait en notre système judiciaire. Je pense que c'était vraiment intéressant à entendre, mais la plupart des gens sont heureux de voir leurs histoires racontées.

Tamar Sarai Davis est le reporter du personnel de la justice pénale de Prism. Suivez-la sur Twitter @TheRealTamar.

Prisme est un média à but non lucratif dirigé par le BIPOC qui concentre les personnes, les lieux et les problèmes actuellement sous-déclarés par nos médias nationaux. Grâce à nos reportages, analyses et commentaires originaux, nous contestons les récits dominants et toxiques perpétués par la presse grand public et travaillons à établir un dossier complet et précis de ce qui se passe dans notre démocratie. Suivez-nous sur Twitter, Facebook, et Instagram.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *