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Le magasin cible local n'était pas un ange – Mother Jones

The Target parking lot near the Minneapolis Police Third Precinct, jeudi 28 mai 2020Photo AP / Jim Mone

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Alors que des images circulaient d'entreprises endommagées lors de la manifestation de Minneapolis, un vieux récit de remue-doigts et de fausses inquiétudes a repris le long du flanc droit du discours. Et la cible? Et l'AutoZone? Qu'en est-il de «votre PROPRE communauté»?

La protestation pacifique est une chose, insistent-ils, mais la violence n'est jamais la réponse. Dans la perplexité et la morosité, des têtes secouent le pays.

Mais leur condescendance est bâtie sur un mythe qui a ses racines dans les soulèvements d'une autre époque. Le mythe est que les chaînes de magasins et les franchises font en quelque sorte partie des communautés noires. La cible n'est pas «la nôtre» d'une manière substantielle. AutoZone n'est pas un voisin chéri, ce qui nous sauve des mauvais alternateurs et du racisme. Les chaînes de franchises ne sont pas un moteur du capitalisme noir qui va corriger les griefs des gens dans les rues de Minneapolis. Nous savons qu'ils ne le feront pas parce que l'Amérique a déjà essayé.

C'était dans le sillage du mouvement des droits civiques, au milieu des insurrections dans les villes noires. Des franchises comme McDonald's ont été présentées comme une solution globale aux troubles urbains, comme l'écrit Marcia Chatelain dans son livre La franchise, sur le rôle de l'industrie de la restauration rapide en Amérique noire.

"Il y a un énorme bouleversement social, (après Martin Luther) l'assassinat de King", m'a dit Chatelain dans une interview plus tôt cette année. «Il y a des dégâts matériels, il y a de la violence; et puis quand la poussière se dépose, tout le monde regarde autour de nous, comme "Qu'est-ce qu'on va faire maintenant?" Et la réponse des entreprises américaines, ainsi que du gouvernement, est: si nous allons calmer les troubles sociaux dans les communautés noires, nous devons développer ces programmes économiques qui tournent autour des affaires. »

Les entreprises ont fait de sérieux progrès. Au milieu des années 1980, McDonalds se vantait que «près de 6 000 restaurants McDonald's dans les quartiers du pays emploient des milliers d'hommes et de femmes noirs». Mais bien sûr, ils n'ont jamais tenu la promesse d'un véritable soulèvement racial. Rien à propos de l'arrivée de l'industrie de la restauration rapide en Amérique noire n'a rien fait pour contester la ségrégation en matière de logement ou les prêts bancaires discriminatoires, a expliqué Chatelain. Au lieu de cela, il a maintenu les personnes occupées dans des emplois à bas salaires tout en drainant l'argent des consommateurs des communautés locales.

Pourtant, les Golden Arches ont réclamé leur bonne foi en Amérique noire quand cela leur a été bénéfique. Divers endroits McDonalds dans le sud de Los Angeles ont été indemnes lors des soulèvements de Rodney King en 1992. L'entreprise a attribué sa bonne fortune à «l'implication des quartiers qu'elle dessert». Que ces emplacements aient réellement bénéficié de la bonne volonté de la communauté ou de la protection de la police ou d'une combinaison des deux, a déclaré Chatelain, est en outre important.

La question la plus importante concerne les conditions sociétales qui ont conduit au soulèvement près d’un quart de siècle après la mort de King. Le capitalisme noir n’était-il pas censé avoir supprimé toutes ces inégalités? Un quart de siècle plus tard, nous posons toujours la même question.

Aujourd'hui, les grandes surfaces ne font pas plus partie de la communauté que les chaînes de restauration rapide. Minneapolis, siège social de Target, une entreprise de 77 milliards de dollars, est toujours profondément ségréguée, et le taux de pauvreté des Noirs dans la ville est plus de trois fois supérieur à celui des résidents blancs. Le magasin Target du centre-ville de Minneapolis a été construit grâce à une subvention publique de 60 millions de dollars. Brooklyn Park, à proximité, a accordé 22 millions de dollars d'allégements fiscaux au siège social de Target. En 2015, l'entreprise a licencié 1 700 personnes. Qui pille exactement qui?

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