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Le gouvernement américain a toujours sous-estimé les Amérindiens. Mais COVID pourrait faire du recensement de 2020 un désastre. – Mère Jones

Un enquêteur effectuant le recensement de 1990 à cheval au Nouveau-MexiqueUS Census Bureau

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Vous n'avez pas besoin de chercher loin pour voir l'impact économique dévastateur auquel une communauté peut être confrontée après que le recensement américain a fait foirer sa population. Lorsque le Département du Trésor a commencé à distribuer les fonds de son gigantesque CARES Act en mars et avril, il a mis de côté 8 milliards de dollars pour les gouvernements tribaux amérindiens, qui souffraient de la fermeture des casinos et du ralentissement économique général résultant de la suspension indéfinie de la vie telle que nous la connaissions. Sur ces 8 milliards de dollars, 4,8 milliards devaient être répartis entre les 574 tribus reconnues par le gouvernement fédéral en fonction de leur population. (Peu importe que le reste, comme le rapporte ma collègue Delilah Friedler, puisse aller aux sociétés.)

En avril, les tribus, à la demande du Trésor, ont soumis les populations de leurs citoyens tribaux inscrits. Mais le Trésor a alloué des fonds non pas par la citoyenneté tribale, mais par des données du US Census Bureau, qui estime qu'il sous-estime les Amérindiens vivant dans les réserves de 4,9% en 2010. Le résultat, selon un rapport compilé par des chercheurs de Harvard, l'Université de l'Arizona et de l'UCLA, a été une grave mauvaise affectation des fonds fédéraux qui a laissé certaines tribus gravement sous-financées. La tribu des Indiens du Delaware (Est), par exemple, compte plus de 11 000 citoyens tribaux inscrits, ce qui aurait pu leur rapporter 24 millions de dollars de financement en vertu de la CARES Act, selon le rapport; au lieu de cela, en raison de la façon dont le Trésor a alloué de l'argent sur la base d'un ensemble de données sur les subventions aux logements indiens dérivé des chiffres du recensement, la tribu n'a reçu que 100 000 $, soit un peu plus de 9 $ par personne.

Maintenant, le même coronavirus qui a souligné la nécessité d'un dénombrement précis menace de condamner environ un million d'Amérindiens vivant dans des réserves à 10 ans de sous-représentation politique et d'insécurité économique.

Le Bureau du recensement a ignoré les habitants d'origine du continent depuis qu'il a commencé à compter ses habitants décennaux en 1790. L'expression même de la Constitution qui stipule «compter le nombre total de personnes dans chaque État» exclut explicitement «les Indiens non imposés» – ceux qui n'avaient pas 't renoncé à la règle tribale et intégré dans la société blanche. En 1860, le recensement a commencé à identifier les Amérindiens qui vivaient dans la population générale, mais pas les milliers de personnes résidant dans des réserves. Ce n'est qu'en 1900 que les Amérindiens vivant sur des terres tribales ont été recensés et donc représentés au Congrès, selon le Census Bureau. Pour une multitude de raisons qui se résument finalement à la réticence du gouvernement américain à investir dans les personnes dont il a gaspillé les ressources depuis la création de la nation, les Amérindiens sont régulièrement sous-comptés depuis, plus que tout autre groupe ethnique.

Le site Web du recensement de 2020 facilite la vérification des taux d’auto-réponse des différentes localités; fin juin, la moyenne nationale était de 61,8%. Mais sélectionnez "Tribal Area" au lieu de "State" sur la carte interactive, et vous verrez des taches de rouge et d'orange représentant des zones avec des taux d'auto-réponse très faibles. La tribu Rosebud Sioux du Dakota du Sud a un taux d’auto-réponse de 9,3% au 29 juin, contre un taux d’auto-réponse final de 37,7% en 2010. Le Crow Reservation of Montana est à 5,6 pour cent, contre 80 pour cent en 2010. Et la nation Navajo, la plus peuplée et la plus vaste des zones tribales, et qui, en mai, avait le taux d'infection par coronavirus par habitant le plus élevé du pays, a un -un taux de réponse de seulement 3%.

«Si vous voulez avoir le pire des cas pour faire un recensement dans n'importe quel État du pays indien, c'est maintenant», explique OJ Semans, co-directeur de l'organisation de droits de vote amérindienne Four Directions et membre de la tribu Rosebud Sioux . «Tout ce qui peut réellement nous donner un sous-dénombrement se produit maintenant.»

Si 2020 avait été une année normale, Les agents du recensement auraient commencé à se rendre dans les ménages ruraux – qui manquent souvent d'adresses de rue traditionnelles ou comptent sur des boîtes postales pour leur courrier – pour déposer les questionnaires du recensement entre le 15 mars et le 17 avril dans le cadre d'un programme appelé Update Leave. Puis, du 13 mai à la fin juillet, le recensement entamerait son suivi de non-réponse (connu dans le jargon du recensement comme NRFU, prononcé «nar-foo»), l'opération ambitieuse qui envoie des heurtoirs de porte à chaque résidence à travers les États-Unis. 3,8 millions de milles carrés qui n'ont pas retourné de formulaire de recensement. Plus il y a de gens qui répondent d'eux-mêmes, moins les enquêteurs doivent faire de pieds.

Mais le coronavirus a désorganisé l'ensemble des opérations de sensibilisation du Census Bureau. Mise à jour Le congé n'a pas commencé le 15 mars mais le 4 mai, et le NRFU devrait maintenant avoir lieu entre le 11 août et le 31 octobre. Le Census Bureau est dans une situation critique: les États comptent sur lui pour leur fournir les chiffres de population et les données de répartition du Congrès d'ici le 31 mars , 2021 afin qu'ils puissent tracer de nouvelles lignes de district, et chaque retard dans le dénombrement rapproche le Census Bureau de l'échéance. Le Bureau du recensement et les démocrates de la Chambre ont fait pression pour une prolongation de quatre mois de ce délai statutaire, mais l'idée n'a pas gagné du terrain au Sénat sous contrôle républicain.

Désormais, les visites à domicile du recensement ne représentent pas un engagement civique mais la propagation potentielle d'un agent pathogène nuisible à certaines des communautés les plus vulnérables. Cela est particulièrement troublant pour les terres tribales souvent rurales et chroniquement sous-comptées qui font face à une myriade d'obstacles à un décompte précis, de l'annulation des événements de sensibilisation communautaire en personne à la difficulté de se concentrer sur un questionnaire démographique lorsque le monde entier semble tourner. en marche arrière.

«Il existe toujours, dans de nombreuses réserves, une méfiance à l'égard des fonctionnaires qui vous demandent toutes sortes d'informations personnelles», explique Kevin Allis, PDG du Congrès national des Indiens d'Amérique. Un décompte précis, dit-il, "exige que les personnes employées par le recensement qui ont accès à ces communautés, comprennent ces communautés et, plus important encore, soient reconnues par ces communautés comme des personnes fiables pour fournir des informations."

Une façon d'y parvenir serait de rejoindre les communautés autochtones dans les langues qu'elles parlent à la maison. Cette année, cependant, le Census Bureau a supprimé l'assistance linguistique pour toutes les langues autochtones, sauf le navajo. Même si de nombreux Autochtones (mais pas tous) parlent anglais, dit Allis, le fait de ne pas communiquer avec les gens dans la langue qu'ils parlent le plus souvent les éloigne d'un processus auquel ils peuvent hésiter à participer au départ. "Il ne faut pas s'étonner que si vous ne communiquez pas avec ces communautés dans une langue qu'elles connaissent et habituent, elles ne comprendront probablement pas ce que vous essayez de dire", déclare Allis.

Une autre façon de mobiliser les communautés autochtones serait d'embaucher plus de recenseurs autochtones. Mais en 2020, le recensement a déplacé ses demandes d'emploi principalement en ligne, ce qui rend difficile pour les personnes sans accès à Internet de trouver du travail avec le Bureau. "Il y avait un problème fondamental avec cette approche", dit Allis, "et en s'assurant qu'ils ont les bonnes personnes en place pour au moins essayer d'obtenir un décompte précis."

En fait, l'approche numérique du recensement pour toutes ses opérations de sensibilisation en 2020 excluait environ 12% des Américains qui n'avaient pas accès à Internet haute vitesse. C'est la première année que le recensement recueille des formulaires en ligne, et il a fait une démonstration de pivoter vers le numérique et d'encourager tous ceux qui ont accès à Internet à répondre par eux-mêmes. Mais ce qui fonctionne pour les zones urbaines ultra-connectées ne fonctionnera pas dans les zones où le wifi ne peut pas être trouvé. «Le passage au numérique alors que 90% des pays indiens n’ont pas accès au haut débit et ne peuvent pas obtenir de PDF, c’était une catastrophe qui devait se produire», explique Natalie Landreth, avocate principale au Native American Rights Fund.

Ce n’est pas que les gens n’ont pas d’appareils numériques, explique Semans, mais qu’ils ne peuvent souvent pas se permettre les plans de données qui leur permettraient d’accéder au questionnaire du recensement en ligne. «L'accès à Internet est pratiquement nul», dit-il. "A moins que vous ne soyez dans un bâtiment tribal qui est fermé."

Depuis 500 ans, Les maladies européennes, en particulier la variole, ont ravagé les communautés autochtones de l'Amérique du Nord et du Sud, ravageant certaines tribus et en effaçant d'autres. Les disparités en matière de santé entre les peuples autochtones et leurs homologues blancs persistent à ce jour. Les Indiens d'Amérique et les autochtones de l'Alaska ont une espérance de vie inférieure à toutes les autres races des États-Unis de 5,5 ans, selon le NCAI, et ils sont en proie à des maladies chroniques comme le diabète et les maladies du foie à des taux plus élevés que les autres populations. Toutes ces conditions les exposent à un risque accru de complications graves du coronavirus.

Dans le Dakota du Sud, la tribu des Sioux de Cheyenne River a mis en place des points de contrôle pour s'assurer qu'aucune personne infectée par le coronavirus n'entrerait dans sa réserve. La gouverneure républicaine de l'État, Kristi Noem, a menacé de poursuivre la tribu et a même écrit une lettre au président Trump pour, selon les mots de Semans, "se plaindre de ses Indiens" – malgré le statut juridique de la tribu en tant que nation souveraine. Rien de tout cela, bien sûr, augure bien pour le recensement. (Le taux d’auto-réponse de la tribu de Cheyenne River est de 10,7%.)

Le plan de dénombrement dans les communautés tribales toujours bloquées est qu'il n'y a pas de plan. Interrogé sur la façon dont il s'efforcerait de compter la grande majorité des personnes vivant sur des terres tribales qui n'ont pas soumis d'auto-réponses, le Bureau du recensement m'a dirigé vers son plan opérationnel et son plan NRFU, qui n'ont pas été mis à jour à la lumière du coronavirus. "Les fonctionnaires du Bureau du recensement ont collaboré étroitement avec la nation Navajo et les gouvernements tribaux », a écrit l'agence en réponse aux questions écrites de Mère Jones. «Après leur approbation, nous avons déterminé qu'il était sécuritaire de reprendre les opérations dans le bureau de recensement de la région de Window Rock, en Arizona, le 11 juin, ainsi que dans d'autres terres tribales.» Cela ne répond guère à la question de savoir quand et si les milliers de personnes vivant sur des terres tribales en dehors de la nation Navajo peuvent s'attendre à ce qu'on frappe à leur porte.

Ainsi, avec des taux d'auto-réponse à un seul chiffre pour de nombreuses tribus à travers le pays, les Amérindiens devront attendre pour voir si le Bureau du recensement trouve un moyen de les compter. «Je comprends qu'aucun de nous n'a jamais été dans cette situation au cours de sa vie et j'espère que nous n'y serons plus jamais», dit Landreth, «mais je pense que cela demande une prolongation du délai, de l'argent supplémentaire et un peu plus travail."

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