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Le général américain promet de «passer à l'action» si les informations sur les primes russes sont vraies – Mother Jones

Drew Angerer / Getty

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Le général Mark Milley, l'officier militaire américain le plus haut gradé, a promis jeudi de "prendre des mesures" si les informations faisant état de paiements de primes russes ciblant les troupes américaines en Afghanistan étaient confirmées. N'attendez toutefois pas grand-chose en termes d'action immédiate, car le président des chefs d'état-major interarmées a tenté de minimiser la véracité des rapports publics sur le sujet.

Milley, s’adressant aux membres du Comité des services armés de la Chambre aux côtés du secrétaire à la Défense Mark Esper, a qualifié les rapports de primes largement diffusés «d’informations uniques et discrètes qui n’ont pas été corroborées».

"S'il y a effectivement des primes accordées par le gouvernement russe ou ses institutions pour tuer des soldats américains, c'est un gros problème", a déclaré Milley. "Nous n'avons pas encore ce niveau de fidélité. Nous regardons toujours. "

Esper a nié avoir vu des informations concernant spécifiquement une "prime", mais a déclaré que les informations qui lui avaient été données sur les "paiements" russes n'étaient pas confirmées. Il a aussi m'a dit les renseignements provenaient de l'extérieur du Pentagone et que les agents du renseignement de la Défense «n'étaient pas en mesure de corroborer ce rapport».

Les paiements étaient l'un des nombreux sujets que les législateurs étaient désireux de discuter avec Milley et Esper, qui ont été appelés en premier lieu pour discuter du rôle des militaires dans la réponse aux troubles civils après la mort de George Floyd. Les deux hommes ont fait l'objet d'un examen minutieux après le retrait forcé de manifestants pacifiques d'un parc à l'extérieur de la Maison Blanche le mois dernier. Milley et Esper ont accompagné le président Trump lors d'une promenade après que la police du parc a frappé des manifestants avec du gaz lacrymogène et, initialement, a donné des explications risibles pour leur présence aux côtés de Trump. Plus d'un mois après l'incident, aucun d'eux pourrait dire qui a donné l'ordre de nettoyer le parc. "Ce n'est toujours pas clair pour moi", a déclaré Esper. "Je ne sais pas", a ajouté Milley.

Dans l'un des moments les plus étranges de l'audience, Milley m'a dit il n'était «pas au courant» d'un événement très médiatisé au cours duquel deux journalistes australiens ont été attaqués par la police à Washington DC en direct, mais a déclaré: «Je suis profondément attaché à une presse libre. Je mourrai pour la Constitution. " (Peut-être sans noter l'ironie, Esper a également annoncé une répression agressive des fuites au sein du Pentagone.)

Dans ses remarques préparées, Esper a donné une ventilation point par point des forces de la Garde nationale qui ont été utilisées à Washington, DC pour réprimer les protestations, mais n'a pas réfléchi à ses propres décisions controversées pendant cette période, qui comprenaient une série d'ordres contradictoires ont déployé des troupes en service actif près de la ville. Il a reconnu, comme il l'a fait par le passé, que «le recours à des forces de service actif dans un rôle civil d'application de la loi directe devrait rester un dernier recours et ne s'exercer que dans les situations les plus urgentes et les plus graves.

Milley et Esper étaient moins directs sur le travail accompli pour prévenir le racisme systémique dans l'armée. Esper a annoncé lors de l'audience la création d'un conseil interne de la diversité et de l'inclusion pour fournir d'ici la fin de l'année des recommandations sur les moyens «d'augmenter la diversité raciale et d'assurer l'égalité des chances dans tous les grades, en particulier dans le corps des officiers», tandis que Milley a noté que les militaires ont intégré près de deux décennies avant l'adoption de la loi sur les droits civils.

Aucune mention n'a été faite des enquêtes répétées qui montrent des niveaux croissants de racisme et de symboles racistes au sein de l'armée. L'année dernière, 53,5% des membres des services des minorités interrogés par Temps militaire ont déclaré avoir «personnellement été témoins» d'exemples de nationalisme ou de racisme blancs au sein de l'armée, une augmentation de 12% par rapport à il y a trois ans.

Au sujet des bases militaires nommées d'après les généraux confédérés, Milley semblait enclin à les changer, sans le dire explicitement. Il a même admis qu'un militaire noir lui avait confié la difficulté de servir à Fort Bragg, une base nommée d'après un général qui avait asservi les ancêtres de ce soldat. "Certains pensent que c'est du patrimoine, d'autres pensent que c'est de la haine", a déclaré Milley.

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