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Le coureur de cross-country en a assez de l'exploitation raciste de la NCAA – Mother Jones

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En fait, je n’ai pas reçu beaucoup de questions sur ma rétention de travail personnelle. Je suis un coureur de cross-country, tu sais? (des rires)

J'ai pris la décision lorsque nous avons publié le Tribune des joueurs pièce à refuser. J'ai fait ma déclaration sur-le-champ. J'ai fait mon annonce sur les réseaux sociaux.

Vous savez, j'avais quelques coéquipiers qui étaient frustrés de ne pas leur avoir parlé avant de prendre la décision, ce qui est juste. J'ai envoyé un long message à notre équipe. Je viens de dire, vous savez à quel point je me sens passionnément face à ces injustices raciales, surtout avec tout ce qui se passe. Vous me connaissez personnellement. Je ne me sens pas à l’aise de continuer à soutenir cette institution raciste dégoûtante, en tant qu’homme blanc. J'ai envoyé un long message à l'équipe. Ensuite, j'ai fait une capture d'écran. Je l'ai envoyé à mon entraîneur. Et il n'a jamais répondu. Honnêtement, je ne lui ai pas parlé depuis, ce qui est dommage. Parce que j'aime Bobby Lockhart. C’est un excellent entraîneur. Je crois que Bobby Lockhart sera l'un des meilleurs entraîneurs de cross-country ici dans les 10 à 15 prochaines années. Mais Bobby a aussi un travail à protéger. Je ne sais pas si le fait de me parler correspond exactement à cette description.

J'ai couru pendant les 14 dernières années de ma vie, essentiellement. Votre sport devient vraiment un élément central de votre identité et de votre existence. Tout le monde sait que ça se termine. J’ai entendu d’autres athlètes le décrire comme du chagrin, comme si quelque chose était mort. Vous vous sentez tellement vide et perdu quand il est parti. Gagner dans ce sport alimente votre existence en tant qu'athlète universitaire. Ce sentiment d'être laissé pour compte est courant. Et c’est ce que j’ai ressenti. Je ne savais pas du tout comment je gagnerais de l’argent – eh bien, je ne sais toujours pas comment je vais gagner de l’argent. Je pense que tant d'athlètes universitaires ont du mal à voir comment leurs compétences, leur éthique de travail, leur identité d'athlètes se traduisent dans la vie après le sport.

Cela a toujours été ma plus grande frustration face à ce système d'exploitation. Bottom line: Chaque athlète universitaire doit sacrifier des éléments de son éducation pour devenir des athlètes universitaires. Cela va fondamentalement à l'encontre de la rhétorique que la NCAA crache –nous vous récompensons avec une éducation, et c'est "inestimable". Mais vous ne nous donnez même pas une véritable éducation. Comme un réel éducation. Vous ne pouvez pas rejoindre de clubs. Tu manques l'école. Comment pouvez-vous dire que l'école est plus importante si vous manquez l'école pour le sport? Souvent, vous n’avez pas le contrôle ni le choix sur ce que vous étudiez, en particulier dans le football et le basket-ball. Les athlètes qui ne sont absolument pas préparés pour l'université se retrouvent dans des universités prestigieuses.

Je suis un tuteur diplômé. J'ai dû apprendre aux athlètes à écrire des phrases. Par exemple, j’ai dû apprendre aux athlètes ce que sont les virgules. Je dirai que Berkeley a le meilleur système de tutorat qui existe dans le pays, car il est externe au département des sports. Pour vous donner un petit aperçu du fonctionnement du tutorat: Partout ailleurs, les tuteurs sont payés par le département des sports. C’est ridicule. Si votre travail est en jeu et que le patron de quelqu'un vous dit: «Écoutez, ce type doit rester éligible, je me fiche de ce que vous faites», puis vous regardez par-dessus et l'enfant ne fait rien – vous savez tu vas juste faire les devoirs pour eux. La fraude académique qui a persisté à l'UNC, je pense, n'est pas loin de la réalité de bon nombre de ces institutions. C’est dommage. C’est la honte dégoûtante qui n’est même pas publique à distance. La réalité est que chaque athlète universitaire doit sacrifier son éducation.

Il y avait en fait un article publié aujourd'hui, une économie papier qui a vraiment confirmé ce que le Dr Derek Van Rheenen et moi-même et beaucoup d'autres crions depuis longtemps: les sports universitaires exploitent de manière disproportionnée les joueurs de football et de basket-ball noirs issus de ménages socio-économiques à faible revenu, tout en bénéficiant principalement aux athlètes blancs issus de milieux socio-économiques à revenu élevé. arrière-plans. La fracture raciale dans les sports universitaires ne peut être ignorée. Mais le manque d'opportunités éducatives offertes aux athlètes universitaires est, pour moi, l'élément le plus écœurant de tout cela.

J'ai donc pris la décision de me retirer pour protester contre les injustices raciales du pays et plus particulièrement pour protester contre les sports universitaires, où des jeunes, des footballeurs et des basketteurs noirs à prédominance sont recrutés et exploités pour leur travail sportif. C’est sur cela que ma décision a tourné.

En 2016, alors que j'étais dans l'État de Washington, j'ai eu l'occasion de me rendre à San Francisco pour participer au comité consultatif des étudiants-athlètes du Pac-12. C'était pendant le mouvement Black Lives Matter et Colin Kaepernick à genoux. Nous avons eu des conversations vraiment honnêtes et puissantes sur ce sujet. En toute honnêteté, c'était la première fois que j'appris même que le racisme existe. J'ai eu le privilège de grandir dans une communauté suburbaine aisée. Ce privilège m'a donné une éducation phénoménale et la possibilité de participer à une activité aussi tranquille à un niveau aussi élevé.

Suite à cette conférence, j'ai été bouleversé par la réalisation que j'étais un homme blanc bénéficiant énormément de ce privilège. J'étais complètement ignorant des injustices raciales de notre pays en raison de l'éducation blanchie à la chaux que j'avais reçue, et je demandais à mes pairs: «Que puis-je faire? Que devrais-je faire?" Et ils m'ont simplement dit d'écouter et d'utiliser votre plate-forme de privilège pour opérer le changement. Et j'ai dit: "OK, noté."

Quand je suis revenu sur le campus, notre président d'université, Kirk Schulz, a tweeté quelque chose comme «Vous allez à la réunion du conseil du Pac-12, de quoi vous voulez que je parle?» Je suis allé à mon e-mail, et j'ai tapé son adresse e-mail, puis je lui ai envoyé un e-mail disant essentiellement: «Hé, pouvez-vous s'il vous plaît discuter du racisme. Je sais que sur notre campus en particulier, les gens ne se sentent pas – les gens de couleur, les étudiants de couleur, les étudiants noirs – ne se sentent pas en sécurité ou à l'aise dans cette institution à prédominance blanche. " C'était en partie dû au fait qu'un groupe d'étudiants républicains a construit un mur de briques au milieu du campus et y a pulvérisé «TRUMP». Les étudiants blancs crachent simplement des messages haineux au reste de notre communauté. Et le président n'a rien fait. Il vient de dire que nous ne pouvons rien faire à cause de la liberté d’expression. Ironiquement, cette même institution, lorsqu'elle fait asseoir les athlètes et leur montre des démonstrations de conformité, dit que l'utilisation des médias sociaux est un privilège et non un droit. Et ils ont même mal orthographié «privilège».

Quoi qu'il en soit, après cela, nous avons eu une conversation. Je leur ai dit à peu près ce que je pense qu'ils devraient faire. Ils devraient commencer à sonder le campus pour comprendre où nous en sommes, où en sont les étudiants noirs, ce qu'ils pensent des efforts et s'associer avec l'Université de Washington sur leurs efforts d'injustice raciale et d'équité. Ils ont dit super. Et puis je n’ai jamais fait de suivi, et je ne pense pas qu’il ait fait quoi que ce soit. En discutant avec d'autres étudiants de couleur sur le campus et des dirigeants de groupes d'étudiants, ils m'ont dit qu'ils avaient eu beaucoup de réunions avec lui et que j'avais l'impression qu'il n'écoutait jamais. Pour moi, c'était comme s'il écoutait vraiment. Et il semblait qu'il avait presque changé d'avis. Cela m'a fait réaliser que c'était probablement la première fois qu'un étudiant blanc lui disait quelque chose comme ça. C’est à ce moment que j’ai vraiment pris conscience du pouvoir du privilège blanc, puis au fur et à mesure que j’ai commencé à en apprendre davantage.

Je suis devenu président de la SAAC par la suite dans l'État de Washington. J'ai commencé à comprendre pourquoi cette institution a été en mesure d'exploiter notre travail sportif pendant si longtemps. Cela a commencé à avoir un sens et à vraiment se rassembler. J'ai postulé à Berkeley et Stanford avec l'idée d'écrire ma thèse sur les inégalités systémiques des sports universitaires pour mieux comprendre comment nous pouvons y remédier. J'ai été admis à Berkeley. Après, j'étais au téléphone avec l'un de mes professeurs préférés de l'État de Washington – Scott Jedlicka, qui a enseigné un cours d'éthique sportive assez instructif – et nous parlions juste de Northwestern et des raisons pour lesquelles la campagne syndicale a échoué. J'ai commencé à suggérer: «Et s'il y avait une sorte de, vous savez, pas un vrai syndicat, mais un faux syndicat ou une manifestation de solidarité.» L'idée que les athlètes se réunissent pour se parler me semblait vraiment puissante – défendre quelque chose en laquelle ils croyaient.

Une fois que j'ai commencé à étudier attentivement le droit du travail et à travailler avec d'autres professeurs et à apprendre tout ce que je pouvais du plus de gens possible, il est devenu parfaitement clair à quel point cette institution de l'amateurisme est fragile et vraiment désuète – et à la fois simple et combien il serait difficile de démanteler. Simple dans le sens où si vous faites juste que chaque joueur réalise: "Oh, nous avons tout le pouvoir, nous pouvons simplement nous asseoir, nous pouvons obtenir ce que nous voulons." C'est tout. Le changement se produit simplement, comme nous l'avons vu lorsque les Milwaukee Bucks ont choisi de s'absenter. Les athlètes universitaires ont ce même pouvoir. Mais en même temps, il existe un nombre considérable d'iniquités systémiques qui permettent à l'exploitation de se poursuivre et de perdurer. C’est la colline que nous gravissons.

À Cal, on m’a offert l’opportunité de représenter chaque athlète à la réunion du conseil du Pac-12, ou SALT, comme on l’appellera – l’équipe de leadership des étudiants-athlètes. Les représentants SALT sont choisis par leurs institutions respectives. Ce sont les voix des athlètes universitaires dans le processus décisionnel proprement dit. Lors de la réunion du conseil du Pac-12, les présidents d'universités, les directeurs sportifs, les représentants sportifs du corps professoral et les administrateurs principaux se réunissent pour discuter de toutes ces questions. Quand je suis allée dans l'État de Washington – à Phoenix, dans ce luxueux complexe avec toboggans et margaritas à l'arrivée – Kate Fagan parlait de Madison Holleran mourant par suicide et de ce que cela signifiait pour elle. Tous les athlètes pleuraient pratiquement, et je regardais autour de moi et j'ai vu un groupe de directeurs sportifs, et ils ne faisaient pas vraiment attention. C’est à ce moment que j’ai vraiment compris que cela ne changeait pas de l’intérieur.

Quand j'ai reçu une offre pour aller à SALT pour Cal, cela est venu de Bobby Thompson, qui est le directeur du développement étudiant-athlète. Plus tard, il m'a appelé dans son bureau. Il a dit: "Oui, l'équipe de direction a décidé de ne pas vous envoyer." C'était leur raisonnement: ils avaient envoyé un lanceur de marteau auparavant – ils ne voulaient pas, citation – annulation, envoyer un autre athlète sur piste. Il m'a ensuite dit: «Ils ne se sont même jamais souciés de qui j'ai choisi.» Je me suis dit: «Qui a pris cette décision?» Il a dit que l'équipe de direction de SALT – qui est le directeur sportif, le président d'université et d'autres. Donc, il est devenu clair pour moi que le directeur sportif, Jim Knowlton, a essentiellement pris la décision de mettre son veto à ma place.

Je n’ai même pas été surpris que cela se soit produit. Jim Knowlton sait qui je suis. Il sait où je me situe sur ces questions. J'ai participé à ces réunions avec lui. Il sait que je dirai la vérité.

Le 1er juillet, j'ai reçu une introduction textuelle à Valentino Daltoso. J'ai eu un appel avec Val et Jake Cuhran, et ils m'ont dit qu'ils étaient frustrés par la façon dont le COVID était géré sur leur campus et sur d'autres campus et qu'ils voulaient publier une déclaration dans le Tribune des joueurs dans quelques jours, appelant au changement. Ce jour-là, j'ai vu un tas de tweets de joueurs de football disant que nous méritions d'être payés, essentiellement. J'ai dit à Daltso et Cuhran, écoutez, vous avez trois problèmes distincts ici. Vous avez COVID. Vous avez les injustices raciales. Et vous avez des injustices économiques. La solution au COVID est que le gouvernement agisse de manière appropriée. La solution aux injustices raciales est d'être aussi fort que possible. La solution aux injustices économiques est d'organiser les athlètes derrière un arrêt de travail. Je pense que nous l'avons clairement indiqué dans nos demandes. Je n'ai jamais pris de décision pendant tout ce processus. C'était toujours les joueurs de football. Il n’ya jamais eu de leader.

Deux ou trois jours plus tard, nous avons eu une réunion Zoom avec deux ou trois dirigeants de chaque école, juste pour parler de ce que nous ressentons à propos de tout. Nous avions environ 35 personnes dessus. Et c'était probablement le Zoom le plus puissant de tout ce mouvement parce que tout le monde ressentait la même chose – je ne veux pas dire de problèmes parce qu'il y a tellement de problèmes – mais tout le monde se sentait sans voix et sentait que quelque chose devait changer.

Je leur ai présenté essentiellement ce sur quoi je travaillais depuis un an. J'ai fait le PowerPoint en 15 minutes environ, en disant essentiellement: Voici le contexte historique de la façon dont la NCAA a exploité votre travail athlétique à travers l'amateurisme; voici les inégalités systémiques qui nous empêchent d'obtenir ces droits économiques; voici ce que je pense être la solution. Et puis nous avons juste commencé à nous organiser. Il n'y a aucun doute dans mon esprit – c'était un appel historique de Zoom en soi. Ce Zoom seul était déjà plus loin que quiconque n'avait jamais été.

J'aurais aimé savoir quelle aurait été ma dernière course à l'université. Je pense que j'ai fini par sortir avec un 1500. Je suis un coureur de fond, donc je ne devrais même pas courir 1 500. Ouais, je pense que je suis sorti en terminant à la dernière place d'un 1500. C'était le lendemain de ma rupture avec ma copine. Je ne pensais pas que ce serait ma dernière course. Ce n’était tout simplement pas une course importante au départ. Mais c’était un peu comme ça.

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