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Le coronavirus a bouleversé de nombreuses vies, mais les journalistes immigrés munis de visas sont confrontés à une sombre réalité

Avec une incertitude économique croissante et une récession imminente, des licenciements ont frappé presque tous les secteurs aux États-Unis, et les médias n'ont pas fait exception. De W Magazine, Conde Nast, L'Atlantique, Vice, Le contour, Le visage, voyage culturel à Thrillist—publications multiples ont mis à pied l'ensemble de leur personnel ou ont eu un nombre important de congés, principalement en raison de modèles commerciaux qui reposent toujours sur la publicité – maintenant largement tarie – pour une part importante des revenus.

Cela n'a pas aidé que la catégorie de visa Taylor appartienne, O-1B – un visa de non-immigrant pour les personnes «qui possèdent des capacités extraordinaires dans les sciences, les arts, l'éducation, les affaires ou l'athlétisme» – était particulièrement complexe. Démontrer être un «artiste extraordinaire» signifiait rassembler des tonnes de preuves mettant en valeur le travail de toute sa vie, ainsi qu'une série de recommandations d'experts et d'offres d'emploi potentielles d'entreprises de médias. Et la perte soudaine d'emploi signifiait que le visa de Taylor expirerait fin juin à moins qu'il ne refasse rapidement le processus de candidature, car son statut était lié à un emploi dans une entreprise spécifique.

«Pour économiser sur les coûts, le propriétaire de la société (à Londres) a décidé de fermer complètement ses activités aux États-Unis, ce qui signifie que la société dans laquelle je travaillais fermerait ses portes le 30 juin», a-t-il expliqué.
Il travaille actuellement avec son avocat pour trouver un moyen de constituer un important portefeuille de «preuves» en un temps record, le gouvernement américain ayant suspendu l'option d'accélérer une décision dans un délai de deux semaines. Pour l'instant, son avenir est en jeu.

«Cela signifie que je ne peux même pas rentrer chez moi pour rendre visite à ma famille», a-t-il déclaré. «C'est un processus byzantin coûteux et cela me cause beaucoup d'anxiété.»

Malheureusement, Taylor n'est pas seul dans cette situation difficile. Il suffit de demander à Alejandro Filippa, associé d'un cabinet d'avocats basé à New York Lehach & Filippa, qui travaille avec un certain nombre de journalistes et de créatifs pour les aider à obtenir un visa O-1B. Filippa dit que bien que sa boîte de réception soit toujours inondée de courriels d'artistes curieux, au cours des deux derniers mois, il a reçu plusieurs demandes de panique de la part de clients se demandant «que faire».

«Sans un nouveau sponsor pour les employer, il existe certaines solutions qui ne peuvent agir que comme un pandaid pour rester aux États-Unis, comme passer à un visa de visiteur temporaire pour ranger ses affaires ou pour gagner du temps peut-être», Filippa expliqué.

Alors que certains, comme Taylor, ont choisi de rester dans le pays pour trouver une solution, d'autres sont partis pour rentrer chez eux lorsque la pandémie a commencé et sont désormais bloqués en permanence.

«Jane Smith», qui préfère utiliser un pseudonyme, était ravie lorsqu'elle a été recrutée pour travailler avec un magazine financier de premier plan sur un H-1B de Singapour au début de l'année dernière. Bien que H-1B continue d'être l'une des catégories de permis de travail les plus populaires, il s'agit toujours d'un processus juridiquement complexe et coûteux pour l'employeur parrain. La plupart des journalistes et des artistes savent que c'est une catégorie largement utilisée par les sociétés financières et technologiques disposant de plus de ressources. Naturellement, Smith, qui a été embauchée pour un poste éditorial de haut niveau, s'estimait chanceuse jusqu'à présent.

En supposant que son travail était sûr, elle a décidé de rentrer chez elle pour passer la durée de la pandémie avec sa famille. Les bureaux étant fermés pour le moment, tout le monde était de toute façon obligé de travailler à domicile, pensa-t-elle. Quelques semaines plus tard, en avril, des messages paniqués de collègues ont commencé à affluer, lui disant qu’ils avaient été licenciés ou mis en congé. Bientôt, elle a reçu un avis de licenciement ainsi que de longues excuses de ses supérieurs expliquant qu'ils n'avaient plus d'options. Aux termes de son visa, elle ne peut être mise en congé, ne leur laissant d'autre choix que de mettre fin à son emploi. Les employés de moins de H-1B ont environ 60 jours pour trouver un autre emploi (dans une tranche salariale et une industrie strictes) ou s'exposer à l'expulsion – rarement assez de temps dans des circonstances ordinaires, encore moins lorsqu'il s'agit de mener une recherche d'emploi à distance depuis l'étranger au milieu d'un pandémie.

"Je suis coincée", a-t-elle déclaré. «Les entreprises ne sont pas disposées à parrainer en ce moment, comme si ce n'était pas assez difficile de chercher un emploi dans le journalisme. Je suis toujours en location et j'ai des meubles, et tellement plus de trucs dans mon appartement en Amérique, que je n'ai pas apportés. C'est un cauchemar absolu. "

"Le chômage pour le H-1B soulève une myriade de problèmes", a déclaré un avocat spécialisé en immigration basé en Floride, Tammy Fox-Isicoff. «De nombreux professionnels titulaires du visa H-1B ont des baux, des familles à l'école, des maisons individuelles (et) ont des effets personnels. Ces liens ne peuvent pas nécessairement être annulés en 60 jours ou moins. Beaucoup ne peuvent même pas retourner dans leur pays de nationalité en raison de la fermeture des frontières. Il a été demandé à l'administration d'offrir une certaine forme d'aide à l'amélioration à ces personnes. Aucune assistance ne sera fournie. »

Le président Donald Trump a indiqué qu'il cesserait de délivrer de nouveaux visas de travail dans plusieurs catégories, y compris H-1B, pour lutter contre la montée du chômage dans le pays.

Pour les journalistes immigrés de couleur, dont beaucoup sont issus de milieux défavorisés, tout cela peut signifier rentrer définitivement chez eux et laisser toute leur vie et leurs perspectives de carrière derrière eux.

«Je vis ici depuis un peu plus de trois ans. J'ai établi une maison, une carrière, une relation ici », a déclaré Taylor. «Je ne peux pas imaginer devoir partir à ce stade. J'ai suffisamment sacrifié car c'est juste pour être ici, et je détesterais devoir partir en raison de circonstances indépendantes de ma volonté. J'espérais demander une carte verte bientôt, mais on m'a dit que c'était tout simplement impossible. Mon cœur va vraiment aux autres immigrants, en particulier aux immigrants de couleur et à ceux qui ont des personnes à charge. Il n'est jamais facile de commencer une nouvelle vie n'importe où, mais pour les immigrants, il y a apparemment tellement plus à perdre. »

Jeena Sharma est une écrivaine et éditrice basée à New York. Elle écrit beaucoup sur la politique, la justice sociale, la mode et la culture. Suivez-la sur Instagram: @ jeena11

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