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Le combat impossible d'une nation autochtone pour empêcher le mur de Trump de diviser sa terre – Mother Jones

Des membres de la bande d'Indiens de Kumeyaay et des manifestants se rassemblent à la frontière entre les États-Unis et le Mexique pour protester contre la construction d'un nouveau mur en cours de construction sur leurs terres ancestrales le 1er juillet à Boulevard, en Californie.Sandy Huffaker / AFP / Getty

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Dans le désert reculé de Californie, à environ 50 miles à l'est de San Diego, cinq manifestants se rassemblent autour d'une pelle rétrocaveuse garée à la frontière américano-mexicaine. Le soleil possède le ciel sans nuages ​​et la poussière recouvre la peau de chacun. Un ouvrier du bâtiment feuillette un jeu de clés, se préparant à creuser une tranchée pour un nouveau tronçon de la barrière frontalière du président Trump, pendant que les manifestants tentent de le combattre. Il ne leur fait aucune réaction avant le moment où il monte dans la cabine: "Vous êtes en train de pénétrer."

«Vous empiétez sur la terre de Kumeyaay!» dit l'un des manifestants.

«C’est une terre gouvernementale», répond le travailleur et démarre le moteur.

«Il va essayer de le déplacer», crie l’un des manifestants, incitant trois autres à monter dans le godet géant de la pelle rétrocaveuse. Au bout d'une minute, le travailleur coupe le moteur, descend de la cabine et s'éloigne.

Des scènes similaires à celle-ci, à partir de juillet, se sont déroulées à plusieurs reprises. Les manifestants sont des Kumeyaay, membres d'une nation de 13 tribus qui partagent la culture, la langue et la terre depuis plus de 12 000 ans. À l'origine, ils vivaient dans une région qui englobait tout l'actuel comté de San Diego et une grande partie de la Basse-Californie. Les Espagnols ont emménagé dans la région en 1769, le Mexique a chassé l'Espagne en 1821 et les États-Unis ont tracé une frontière en 1848 après une guerre de deux ans avec le Mexique. Cette ligne politique relativement nouvelle a cloisonné le territoire des Kumeyaay, en plaçant la moitié au Mexique et l’autre aux États-Unis.

Depuis lors, les Kumeyaay sont devenus des experts dans la protection de ce qui reste de leur souveraineté. Lorsque le Congrès a interdit les cérémonies religieuses autochtones en 1883, les Kumeyaay ont commencé à organiser des «fiestas» qui ressemblent beaucoup à des foires de comté, avec des matchs de baseball, des concours de tarte et des compétitions de tir à la corde. Puis, tard dans la nuit, ils se faufilaient dans leurs événements religieux.

Aujourd'hui, même si la terre de Kumeyaay comprend un désert ouvert qui jouxte la ligne internationale et que les membres des tribus vivent des deux côtés, la patrouille frontalière exige que Kumeyaay obtienne à l'avance une autorisation écrite pour traverser. La personne en charge du dépôt des demandes m'a dit qu'il était de plus en plus difficile d'obtenir l'approbation sous l'administration Trump. Certains Kumeyaay contournent le système et traversent leur ancien désert sans autorisation, mais ce sera bientôt impossible: en juin, le US Army Corps of Engineers a commencé la construction d'une barrière de 30 pieds de haut faite de bornes en acier qui, pour la première fois, diviser physiquement toutes les terres de Kumeyaay en deux.

Le 11 août, l'une des tribus a intenté une action en justice pour arrêter le travail pendant que diverses questions juridiques sont réglées. Trump a promis d'achever 450 milles de nouvelles clôtures d'ici la fin de l'année, y compris le tronçon de 14 milles à travers les terres de Kumeyaay. Joe Biden s'est engagé à arrêter la construction le long de la frontière s'il est élu, bien qu'il ait également déclaré qu'il ne démolirait aucune clôture en place lorsqu'il prendra ses fonctions. Les Kumeyaay savent que leur seul espoir pour éviter le découpage irréparable de leurs terres est de manquer de temps à l'administration Trump et d'éviter le travail pendant quelques mois de plus.

Et donc ils se sont présentés régulièrement pour bloquer les camions-citernes et les plates-formes, les rétrocaveuses et les grues. Aujourd'hui, selon certaines estimations, 5 000 Kumeyaay vivent aux États-Unis et 1 500 au Mexique, et parfois près de 100 d'entre eux se présentent aux manifestations. Mais la plupart du temps, il y en a environ 20 et ils arrivent à 5h30 du matin pour battre les ouvriers, qui à leur tour tentent de vaincre la chaleur, qui peut atteindre 90 degrés à 8 heures du matin pendant l'été. Sous un ciel bleu foncé, les manifestants tournent autour pour une cérémonie au lever du soleil avec des prières et des chants. Dans les premiers jours des manifestations, avant que les choses ne deviennent plus conflictuelles avec les forces de l'ordre, le cercle s'est étendu de l'autre côté de la frontière, alors que Kumeyaay des États-Unis et du Mexique se réunissaient pour chanter au rythme des hochets, remuant les pieds à l'unisson. «C’est vraiment puissant de faire monter les Kumeyaay de Baja», déclare Olympia Beltran, qui participe régulièrement aux manifestations depuis le début du mois de juillet. «Faire rencontrer des danseurs et des chanteurs des deux côtés face à face montre à quel point la ligne physique est insignifiante. Cela démontre le pouvoir d'une société ancienne.

Au début des années 2000, la clôture de terrains privés à proximité des sites culturels de Kumeyaay était financée par des donateurs qui ont pu concevoir des pancartes. Celui-ci tient toujours.

DW Gibson

Les manifestations ont gagné du terrain en quelques jours – des vidéos de scènes telles que l'impasse de la pelle rétrocaveuse sont devenues virales et le sénateur Kamala Harris a tweeté pour le soutenir. En réponse, le Corps d'armée s'est adapté en se déplaçant entre les emplacements le long de la zone de construction de 14 milles.

«Il n'y a aucun moyen de rattraper son retard», déclare Angela Elliott Santos, présidente du groupe Manzanita de Kumeyaay. «Lorsque nous les arrêtons sur un site critique, ils mettent en marche des machines sur un autre site.»

Il existe des lois qui protègent l'environnement et les Kumeyaay contre les projets de construction invasifs, mais la Real ID Act de 2005 a donné au secrétaire à la sécurité intérieure le pouvoir de ne pas respecter ces lois dans l'intérêt de la sécurité nationale. En mars, le secrétaire par intérim Chad Wolf a renoncé à 28 lois pour construire ce tronçon particulier de clôture frontalière, y compris la loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes et la loi sur la liberté religieuse des Indiens d'Amérique. Même ainsi, le gouvernement américain est légalement tenu d'entrer en «consultation» avec les tribus pour s'assurer que leurs sites culturels sont protégés. Le fait que le gouvernement ait rempli cette obligation dépend de la façon dont on définit consultation.

Border Patrol ne répondra pas aux questions spécifiques sur les manifestations en raison du litige en cours. L'agence a envoyé des lettres aux tribus Kumeyaay en mars, les informant que les lois seraient levées et que les travaux commenceraient. Une déclaration écrite de la patrouille frontalière en août a souligné l’engagement de l’agence en faveur d’une «gestion responsable de l’environnement» et a déclaré qu’il y avait eu «plusieurs conversations» avec les dirigeants de Kumeyaay.

Des conversations informelles sur les chantiers ont eu lieu entre la patrouille frontalière et les manifestants, mais «il n'y a jamais eu de consultation officielle de gouvernement à gouvernement», déclare Michelle LaPena, l'avocate représentant le groupe La Posta de Kumeyaay. Dans des cas antérieurs impliquant d'autres tribus, la consultation a également inclus l'accès aux sites de construction à des moniteurs culturels certifiés. Si les moniteurs font des découvertes importantes, telles que des poteries ou des restes humains, les travaux s'arrêtent pour que ces objets puissent être récupérés et les plans de construction peuvent être modifiés, si possible, pour minimiser l'impact sur le site. «Les restes doivent être traités avec respect, déplacés à l'écart et donnés à la tribu afin qu'ils puissent être enterrés avec respect», dit LaPena.

Les manifestants de Kumeyaay qui étaient sur place lorsque les travaux ont commencé à la fin du mois de juin affirment qu'il n'y avait pas d'observateurs présents. Après que les manifestations aient attiré l'attention, le Corps d'armée a commencé à donner aux moniteurs l'accès aux chantiers, mais cela n'a pas beaucoup changé. «Ils m'ont emmené surveiller une zone où le substrat rocheux avait déjà explosé», explique John Eagle Spirit Elliott, un moniteur culturel certifié de Kumeyaay. «Quand la poussière retombe après une telle explosion, on ne voit vraiment rien. La vitesse à laquelle ils creusent des tranchées et la quantité de saleté qui est déplacée, il est très difficile pour n'importe quel moniteur, quelle que soit l'expérience dont vous disposez, de vraiment voir et protéger les artefacts ou les os. " Il ajoute: «Je ne peux utiliser aucun mot pour exprimer à quel point la scène est terrible. Il est difficile pour les moniteurs d’y aller – physiquement et spirituellement. "

«Les opérateurs d'équipement n'ont aucune idée qu'il existe des ressources culturelles», déclare LaPena. «La triste possibilité est que la saleté sort de la trancheuse et contienne potentiellement des restes humains. Ensuite, cela est transformé en ciment et devient une partie du mur frontalier. "

Au moins deux moniteurs ont découvert ce qu'ils croient être des os humains, selon des déclarations signées devant un tribunal fédéral. La patrouille frontalière a déclaré au tribunal qu'elle n'avait trouvé aucun site culturel dans une servitude de 60 pieds le long de la frontière. Mais l'empreinte de l'œuvre va bien au-delà de cette mince bande. De nouvelles routes d'accès ont été créées, ainsi que des zones de rassemblement pour les fournitures et l'équipement lourd.

Les Amérindiens ont peut-être remporté leur plus grande victoire juridique depuis des décennies en juillet, lorsque la Cour suprême a affirmé la souveraineté des tribus de l’Oklahoma, en invoquant les obligations conventionnelles du gouvernement américain. Les Kumeyaay n'ont pas un tel ancrage juridique. Le traité de Santa Ysabel de 1852 a mis de côté environ 20 pour cent de l'actuel comté de San Diego pour les tribus. Mais le Sénat n’a jamais ratifié le traité et les terres des Kumeyaay ont finalement été prises par une série de décrets, ne leur laissant qu’une fraction des terres qui leur avaient été promises. «L'absence de ratification du traité signifie qu'il n'y a jamais eu de transfert légal de titre du peuple Kumeyaay», déclare l'historien de Kumeyaay Michael Connolly Miskwish. «En d’autres termes, la région de San Diego, et la frontière elle-même, se trouvent sur des terres non cédées de Kumeyaay.»

De nombreux anciens qui connaissent le mieux cette histoire n’ont pas pu se joindre aux manifestations en raison de la pandémie, qui a touché de manière disproportionnée les populations autochtones. Il y a toujours au moins un médecin présent, pour faire face non seulement au virus et au risque d'épuisement dû à la chaleur, mais aussi à la menace toujours présente de violence. Des propriétaires fonciers locaux, dont beaucoup sont armés, se présentent à l'occasion pour dire aux Kumeyaay qu'ils «empiètent sur le sol américain», comme l'un d'eux l'a dit lors d'une confrontation filmée. «Nous sommes prêts à faire face à de très mauvaises choses», déclare Beltran, elle-même médecin qui porte régulièrement des garrots et des phoques thoraciques.

Les agents de la patrouille frontalière sur place font peu pour contrôler les contreprotests. «Nous devons avoir la présence d'esprit pour être respectueux et parler avec éloquence à ces agents de la patrouille frontalière», dit Beltran, «car dès que nous commençons à partager notre chagrin, dès que nous commençons à pleurer, dès que notre volume augmente. à cause du chagrin que nous vivons, ils ne nous écoutent plus. Ils disent: «OK, nous avons terminé. C’est irrationnel. »Mais ce n’est pas irrationnel. Je suis sûr qu’ils ressentiraient la même chose si leur église était détruite au bulldozer. »

Beltran dit qu'elle voit fréquemment des autocollants «Trump 2020» sur les casques de sécurité des sous-traitants du corps de l'armée, et un travailleur lui a dit: «Vous devez simplement accepter que c'est l'Amérique maintenant. Passer à autre chose. Cela fait des centaines d’années. Pourquoi êtes-vous toujours ici? »

En août, après près de deux mois de manifestations, un juge a rejeté la demande du Kumeyaay d’injonction de suspendre les travaux. Ce fut un coup dévastateur, mais Beltran dit que ses aînés lui rappellent d'avoir une vision à long terme. «Le sens du temps est très différent pour Kumeyaay», m'a-t-elle dit. «Je pense que nous ressentons tous du chagrin et de la tristesse d’avoir vu tant de choses détruites, mais nous devons voir que c’est juste temporaire.»

DW Gibson est l'auteur du nouveau livre 14 Miles: Construire le mur frontalier.

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